Catalpa

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Catalpa
Cataspec.jpg
flores y hoja de Catalpa speciosa
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Fanerógama Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Bignoniaceae
Tribu: Catalpeae
Género: Catalpa
Scopoli
especies

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Catalpa (conocida popularmente por ese mismo nombre o por «catawba») es un género de árboles caducos de la familia de las bignoniáceas, nativo de regiones templadas de Norteamérica, las Indias Occidentales y el Asia oriental.

Hojas y frutos de la catalpa del norte (Catalpa speciosa).

Descripción[editar]

Las catalpas crecen de 10 a 25 m de altura y se las reconoce por sus muy grandes hojas acorazonadas trilobuladas, con flores blancas o amarillas en amplias panículas, y en otoño por sus frutos de 20 a 50 cm de longitud que recuerda a una legumbre, conteniendo numerosas y pequeñas achatadas semillas, cada semilla con dos alas delgadas que ayudan a su dispersión eólica. Debido a sus hojas, se la confunde con el tung.

Ecología[editar]

Es muy apta para sombra densa, las catalpas son un popular hábitat para numerosos pájaros, con buena protección contra lluvia y viento.

El árbol es el alimento vegetal para el gusano Catalpa Sphinx.

La catalpa más vieja que se conoce está en el parque del Capitolio del Estado de Míchigan y se plantó en 1873.

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por Giovanni Antonio Scopoli y publicado en Introductio ad Historiam Naturalem 170. 1777.[1] La especie tipo es:

Etimología

El nombre deriva de los Catawba americanos nativos de EE.UU. que nombraban catawba a estos árboles (el uso de Catalpa es un error de transcripción del botánico Scopoli, que hizo la primera descripción formal del género).

Especies[editar]

Las dos especies de Norteamérica, Catalpa bignonioides y Catalpa speciosa son muy cultivadas en todo el mundo como árboles ornamentales por sus vistosas flores. Ambas catalpas son muy similares, si bien la primera tiene hojas, flores y frutos más grandes. La catalpa amarilla (Catalpa ovata) de China, con pálidas flores amarillas, también es muy cultivada como árbol ornamental.

Catalpa microphylla Spreng.
Catalpa nana Hort. ex Dippel
Catalpa oblongata Urb. & Ekman
Catalpa obovata Urb.
Catalpa ovata G.Don
Catalpa pottsii Seem.
Catalpa pubescens (Griseb.) Bisse
Catalpa pumila Hort. ex Wien.
Catalpa punctata Griseb.
Catalpa purpurea Griseb.
Catalpa silvestrii (Pamp. & Bonati) S.Y.Hu
Catalpa speciosa Warder ex Engelm. - Catalpa norteña
Catalpa sutchuensis Dode
Catalpa thunbergii Hort. ex Wien.
Catalpa tibetica Forrest
Catalpa vestita Diels
Catalpa wallichiana Hort. ex Wien.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Catalpa». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 4 de septiembre de 2013.
  2. «Species Records of Catalpa». ARS, National Genetic Resources Program, GRIN. USDA . Consultado el 19-8-2009.
  3. «Plant name details for Catalpa ». IPNI. Consultado el 19-8-2009.

Bibliografía[editar]

  1. Gentry, A.H. 1992. Bignoniaceae–Part II (Tribe Tecomeae). Fl. Neotrop. 25(2): 1–370.
  2. Molina Rosito, A. 1975. Enumeración de las plantas de Honduras. Ceiba 19(1): 1–118.
  3. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.

Enlaces externos[editar]