Castillo de Harlech

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Castillos y murallas del rey Eduardo en Gwynedd
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Harlech Castle2.jpg
Castillo de Harlech, uno de los que forman el conjunto.
Coordenadas 52°51′36″N 4°06′33″O / 52.86, -4.1091666666667Coordenadas: 52°51′36″N 4°06′33″O / 52.86, -4.1091666666667
País Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Tipo Cultural
Criterios i, iii, iv
N.° identificación 374
Región Europa y
América del Norte
Año de inscripción 1986 (X sesión)
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El castillo desde abajo.
El castillo con Snowdon a su izquierda.
Castillo de Harlech
SDJ Harlech Castle Gatehouse.jpg
Tipo Castillo concéntrico
Ubicación Harlech, Gales
Coordenadas 52°51′36″N 4°06′33″O / 52.86, -4.1091666666667Coordenadas: 52°51′36″N 4°06′33″O / 52.86, -4.1091666666667{{#coordinates:}}: no puede tener más de una etiqueta principal por página
Época de construcción 1283–1289
Construido por James of St. George
Uso actual 1290-1647 (o posterior)
Propietario Cadw[1]
Administración Condestables del Castillo de Harlech
Conflictos bélicos 1294, 1404, 1461–1468, 1647
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El Castillo de Harlech, localizado en Harlech, en el condado de Gwynedd, en Gales, es un castillo concéntrico construido en la cima de un acantilado cerca del mar de Irlanda. Arquitecturalmente, es muy notable su enorme puerta de entrada.

Construido por el rey Eduardo I de Inglaterra durante su conquista de Gales, el castillo fue el objetivo de numerosos asaltos y sitios durante su periodo de fortaleza. Los siete años de sitio del castillo durante la Guerra de las Dos Rosas,[2] ha sido inmortalizado en la canción, “Hombres de Harlech”.

Construcción[editar]

Comenzado en 1283 como parte de la segunda campaña galesa de Eduardo I, el castillo formó parte del anillo de hierro de Eduardo I alrededor de Snowdonia, una cadena de nuevos castillos. La construcción comenzó en 1283. Como muchos de los castillos de la zona, el de Harlech fue diseñado por el maestro James de St. George. La construcción del castillo se alargó durante 7 años, y tuvo un coste estimado en 8.190 libras.[3] Tras su finalización, James fue nombrado Condestable del Castillo de Harlech, cargo que ocupó durante más de tres años.[4] Todos los castillos reales de la segunda campaña galesa de Eduardo I se encuentran en tal sitio para que pudieran ser suministrados en todo momento.[5] El castillo de Harlech no estuvo siempre aislado; el mar solía llegar hasta el pie de los acantilados.[5]

El castillo se construyó en un plan concéntrico, con una línea de defensas delimitada por otra. Los muros exteriores son mucho más cortos y delgados que los poderosos muros interiores, y no tienen torres de defensa que los defienda, detrás de la pequeña puerta de entrada. El patio interior es más o menos cuadrado, con una gran torre redonda en cada esquina. Los edificios residenciales, incluido el gran salón, se construyeron contra el interior de los muros interiores. Puesto que los acantilados que lo rodean hacen que sea prácticamente imposible atacar el castillo excepto desde el este, en este lado se encuentra la gran puerta de entrada. El camino de entrada está flaqueado por dos grandes torres en forma de D y defendido por una serie de puertas, rastrillos y hoyos de la muerte. También hay grandes ventanas en la parte interna de la puerta. La muralla oriental del patio interior también tiene grandes ventanas (ya que forma una de las paredes del gran comedor). Las zanjas exteriores del castillo fueron excavadas en la propia roca. En el punto álgido de la construcción, en 1286, la fuerza de trabajo era de 546 obreros, 115 canteros, 30 herreros, 22 carpinteros y 227 mamposteros.[6]

El castillo de Harlech es también notable por una característica inusual: el “camino desde el mar”. Las fuerzas de Eduardo estaban generalmente en peligro por parte de ataque desde bases terrestres, pero disfrutaba de una gran supremacía por mar. Muchos de sus castillos incluían puertos que permitían reabastecer al castillo desde el mar, pero Harlech está mucho más elaborado. Aquí, hay una escalera fortificada que abraza la roca y que recorre los 61 metros hasta el pie del acantilado, donde (en la época de la construcción) llegaba el mar. Hoy en día, el mar se ha retraído muchos kilómetros. El plan de James de St George fue un éxito; cuando el castillo fue asediado durante la campaña de Madoc ap Llywelyn, esta escalera fue usada para abastecer al castillo.

Como muchos de los castillos de Eduardo, el de Harlech fue originalmente diseñado para estar pegado a un pueblo fortificado.

Tras la finalización del castillo, el Maestro James fue nombrado Condestable entre 1290 y 1293, un trabajo de alto estatus, que le dio tiempo para trabajar en los otros castillos del rey que estaban en construcción.

Historia[editar]

En 1294, Madoc ap Llywelyn, primo de Llywelyn ap Gruffydd comenzó un levantamiento contra el gobierno inglés que se extendió rápidamente por Gales. Muchas ciudades que estaban en poder de los ingleses fueron arrasadas y el castillo de Harlech (junto con los de Criccieth y Aberystwyth) fue sitiado ese invierno. Como ya se ha visto, el “camino desde el mar” ayudó a los defensores a sobrevivir hasta que se abandonó el asedio la primavera siguiente.

En 1404. El castillo cayó el manos de Owain Glyndwr tras un largo asedio cuando el hambre redujo a los determinados guardines del castillo a sólo 21 hombres, y se convirtió en residencia familiar y cuartel general durante cuatro años. Celebró su segundo parlamento en Harlech en agosto de 1405.[7] Cuatro años después, tras otro largo asedio de ocho meses, el Castillo de Harlech fue recuperado por el príncipe Enrique (posteriormente Enrique V de Inglaterra) y una fuerza de 1000 hombres bajo dirección de John Talbot, durante el asedio Edmund Martimer murió de hambre y la mujer de Glyndŵr (Margaret Hanmer), dos de sus hijas y cuatro nietos fueron capturados, para ser aprisionados y morir.

En la Guerra de las Dos Rosas, en la primera parte del reinado de Eduardo IV de Inglaterra (1461-1470), el castillo de Harlech fue ocupado por su condestable galés Dafydd ap Ieuan como bastión de la casa de Lancaster. Tras la batalla de Northampton, Margarita de Anjou y el infante Enrique VII de Inglaterra fueron a Escocia vía Harlech. Tras la derrota de los seguidores de la casa de Lancaster en la batalla de Towton, Eduardo controló al país y Harlech se convirtió eventualmente en el mayor bastión que estaba bajo su poder. Sir Richard Tunstall llegó como refuerzo para la casa de Lancaster en la segunda mitad del sitio en 1465. En 1468 fue la última de las fortalezas de los Lancaster en rendirse; además fue capaz de aguantar un asedio de 7 años gracias a que era reabastecida por mar. Es el asedio más largo conocido en la historia de las islas británicas.[8] Este famoso asedio inspiró la canción Hombres de Harlech (Men of Harlech), según la tradición.[9]

Durante la Revolución inglesa el castillo fue la última fortaleza de la causa real en aguantar a las fuerzas de los parlamentaristas. La rendición, el 16 de marzo de 1647, un año después de que el rey Carlos fuera capturado, marcó el final de la primera fase de la guerra.

Referencias[editar]

  1. «Harlech Castle». Cadw. Consultado el 09-05-2007.
  2. The Oxford Companion to British History - Oxford University Press (1997) page 454; Dictionary of Ancient & Medieval Warfare by Matthew Bennett (2001)
  3. AJ Taylor (1974). The Kings Works in Wales. HMSO. pp. p1029. ISBN 0-1167-0556-6. 
  4. «ICOMOS World Heritage List No 374». UNESCO. Consultado el 09-05-2007.
  5. a b Marc Morris. Castle. pp. p113. 
  6. Marc Morris. Castle. pp. p117. 
  7. R.R. Davies, The Revolt of Owain Glyn Dŵr (Oxford: University Press, 1995), pp. 115f
  8. Bert S. Hall, Weapons and Warfare in Renaissance Europe by (The Johns Hopkins University Press, 2001) - page 212.
  9. The Oxford Companion to British History - Oxford University Press (1997) page 454

Enlaces externos[editar]