Castóreo

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Castoreum

El castóreo es una secreción glandular del castor, olorosa y oleosa, que el animal usa para acicalar su pelaje. Dicha sustancia era de interés en el pasado en perfumería, debido a su capacidad de fijar y dotar de matices a las fragancias, lo cual, junto con el interés de la piel del castor en peletería, provocó la explotación de dicha especie animal a gran escala.

Características[editar]

El castóreo se emplea en tintura alcohólica, una vez extraído por trituración de las glándulas que lo segregan. Posee una nota animal, próxima al cuero, que los perfumistas utilizan en composiciones orientales, chypredas o masculinas.[1]

Usos[editar]

Perfumes[editar]

En perfumeria, el castóreo ha sido utilizado desde hace tiempo como connotaciones al cuero Algunos perfumes clásicos que incorporan castóreo son: Emeraude, Chanel Antaeus, Cuir de Russie, Magie Noire, Mary Kay Lancôme Caractère, Hechter Madame, Givenchy III, Shalimar.[2]

Medicinal[editar]

A pesar de que en la medicina moderna el uso de castóreo es raro, se utilizaba en el siglo 18 para tratar diferentes dolencias como dolores de cabeza, fiebre e histeria[3] . Los romanos creían que los vapores producidos por su quemado podían inducir el aborto. Paracelso creyó que podía ser usado como tratamiento de la epilepsia. El castóreo fue descrito por el British Pharmaceutical Codex en 1911 para su uso en la dismenorrea y las condiciones histéricas. (Esto es, pertenecientes a la matriz), para elevar la presión sanguínea e incrementar el ritmo cardíaco.

Uso alimenticio[editar]

En los Estados Unidos el castóreo es considerado como un aditivo alimentario reconocido como seguro por la Administración de Alimentos y Medicamentos Norteamericana[4] . A menudo es nombrada como "sabor natural" en listas de ingredientes. Aunque es usada principalmente en comidas y bebidos como parte del sabor a vainilla[5] , su uso es menos común para el sabor a frambuesa o fresa. El consumo anual industrial es muy bajo, alrededor de 136 Kilogramos[6] frente a las 1.179 toneladas anuales de vainilla[7] .

Otros usos[editar]

El castóreo es también usado para aumentar el sabor y el olor de los cigarrillos.[8]

Los apicultores medievales lo utilizaban para aumentar la producción de miel[9] .

Cultura[editar]

En la cultura popular, se conoce un chascarrillo asociado a la caza del castor: se decía que, un castor, sabiéndose acorralado por un cazador interesado en obtener el castóreo, prefirió arrancarse los testículos con los dientes, lugar en el que se decía que albergaba la preciada sustancia, con el fin de, aún a costa de perder la vida, menoscabar el trofeo de su perseguidor.

Esta anécdota se encuentra recogida, entre otros lugares, en El Quijote:

[...] que había imitado al castor, el cual, viéndose acosado de los cazadores, se taraza y harpa con los dientes aquello por lo que él por distinto natural sabe que es perseguido [...]

Miguel de Cervantes, Don Quijote de la Mancha.

Referencias[editar]

  1. «Materias de origen animal» (en español). Consultado el 23 de septiembre de 2007.
  2. International Perfume Museum, Grasse France, Website: http://www.museesdegrasse.com/MIP/fla_ang/mat_prem_10.shtml
  3. Compare Boericke, Materia Medica.
  4. Burdock GA (2007). "Safety assessment of castoreum extract as a food ingredient". Int. J. Toxicol. 26 (1): 51–5. doi: http://dx.doi.org/10.1080%2F10915810601120145 PMID: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17365147
  5. Burdock, George A., Fenaroli's handbook of flavor ingredients. CRC Press, 2005. p. 277.
  6. Burdock, George A., Fenaroli's handbook of flavor ingredients. CRC Press, 2005. p. 276-8
  7. Burdock, George A., Fenaroli's handbook of flavor ingredients. CRC Press, 2005. p. 639.
  8. Burdock, George A., Fenaroli's handbook of flavor ingredients. CRC Press, 2005. p. 639.
  9. The Beaver: Its Life and Impact. Dietland Muller-Schwarze, 2003, page 43 (book at Google Books)