Casa-grande y senzala

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Casa-Grande e Senzala (o en español, Los Maestros y los Esclavos) es un libro de Gilberto Freyre sobre la formación de la sociedad brasileña. La Casa grande se refiere a los molinos de azúcar, donde ciudades enteras eran poseídas y dirigidas por un solo hombre. Senzala hace referencia a la clase negra trabajadora, originalmente esclava y luego sierva.

En la opinión de Freyre, la arquitectura de la Casa-Grande era una expresión de la sociedad patriarcal brasileña. En el libro el autor refuta la idea de que Brasil haya tenido una «raza inferior» por el mestizaje del país. De hecho, apunta a los elementos positivos de esta mezcla entre portugueses, amerindios y negros.

Así, el eje central del libro es la separación por raza y clase y el mestizaje.