Carotenoide

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El carotenoide licopeno confiere su color rojo al tomate.

Los carotenoides son pigmentos orgánicos del grupo de los isoprenoides que se encuentran de forma natural en plantas y otros organismos fotosintéticos como algas, algunas clases de hongos y bacterias. Se conoce la existencia de más de 700 compuestos pertenecientes a este grupo.

Los carotenoides son el grupo más representativo de los tetraterpenos, compuestos que se caracterizan por una estructura con 40 átomos de carbono, aunque no todos los carotenoides se ajustan estrictamente a esta regla. Estos átomos de carbono se encuentran ordenados formando cadenas poliénicas conjugadas en ocasiones terminadas en anillos de carbono. A los carotenoides que contienen átomos de oxígeno se les conoce más específicamente como xantofilas. Los restantes constituyen el grupo de los llamados carotenos.

Su color, que varía desde amarillo pálido, pasando por anaranjado, hasta rojo oscuro, se encuentra directamente relacionado con su estructura: los enlaces dobles carbono-carbono interactúan entre sí en un proceso llamado conjugación. Mientras el número de enlaces dobles conjugados aumenta, la longitud de onda de la luz absorbida también lo hace, dando al compuesto una apariencia más rojiza. Por ejemplo, el fitoeno que posee únicamente tres enlaces dobles conjugados absorbe luz en el rango ultravioleta y apareciendo por tanto incoloro a la vista, el licopeno, compuesto que confiere su color rojo al tomate contiene 11 enlaces dobles conjugados. Existen también carotenoides de color verde (\zeta-Caroteno), amarillo (\beta-caroteno), y anaranjado (neurosporaxantina).

En organismos fotosintéticos los carotenoides desempeñan un papel vital en los centros de reacción, ya sea participando en el proceso de transferencia de energía, o protegiendo el centro de reacción contra la autooxidación. En los organismos no fotosintéticos, los carotenoides han sido vinculados a los mecanismos de prevención de la oxidación.

Los animales son incapaces de sintetizar carotenoides y deben obtenerlos a través de su dieta, siendo estos compuestos importantes por su función biológica como pro-vitamina A.

Como ejemplo de estos compuestos en la naturaleza, podemos citar al carotenoide mejor conocido, el que da al grupo su nombre, el caroteno, encontrado en zanahorias y responsable de su color anaranjado brillante. El color rosado del flamenco y el del salmón, y la coloración roja de las langostas, también son producidos por carotenoides.

Entre las aplicaciones más importantes de los carotenoides podemos mencionar su uso como pigmentos naturales, así como su papel como complemento alimenticio.

Nomenclatura[editar]

La estructura patrón de 40 carbonos se denomina «caroteno». La numeración se toma en cuenta como un dímero, por lo que la mitad izquierda se numera comenzando por el carbono que se enlaza a dos metilos y se prosigue de manera lineal hasta el carbono 15 (El extremo opuesto del primer monómero); se prosigue a numerar los metilos de izquierda a derecha hasta el número 20. La mitad derecha se numera de manera homóloga de derecha a izquierda con numeración primada. Dependiendo la estructura de cada uno de los extremos, se nombra el tipo de extremo de la izquierda con las letras griegas de acuerdo a la convención de la IUPAC. Posteriormente se hace lo mismo con la mitad derecha.[1]

Numeración y clave con letras griegas de acuerdo a las estructuras posibles de los extremos del caroteno.

Por ejemplo, el siguiente compuesto se denomina ψ,ψ caroteno:

Lycopene.svg

Mientras que este compuesto es el (3'E)-3',4'-didehidro-β,ψ-caroteno:

Torulene.svg

Lista de carotenoides naturales[2] [editar]

Demanda esperada[editar]

El creciente interés en dietas saludables que incluyen a los productos alimenticios funcionales y procesados están acelerando el crecimiento del mercado mundial de los carotenoides.

El incremento de la preocupación en la salud y la creciente demanda por productos alimenticios naturales y colorantes naturales están incrementando la demanda por carotenoides. El mercado también espera beneficiarse de los nuevos descubrimientos que respaldan el uso de carotenoides para mantener una salud adecuada.

Las propiedades antioxidantes de los carotenoides vienen siendo aprovechadas en la industria de los alimentos. En los próximos años, se espera que los carotenoides naturales ganen una mayor aceptación entre los consumidores, quitando una mayor participación del mercado a los carotenoides sintéticos, debido al incremento de la demanda por productos alimenticios fortificados y naturales.

EEUU y Europa dominan el mercado mundial de los carotenoides. La mayoría de las ventas en el mercado mundial de carotenoides provienen de fuentes maduras, entre las que se incluyen EEUU y Europa. Por otro lado, países en desarrollo como China, India, Japón y Malasia esperan incrementar significativamente sus ventas en los próximos años.

EEUU es uno de los principales consumidores de carotenoides en todo el mundo. El descubrimiento de nuevas implicaciones en la salud para los carotenoides, especialmente, luteina, cantaxantina y astaxantina, han tenido un impacto positivo en el crecimiento del mercado de carotenoides en EEUU.

El sector de los alimentos representa el mayor segmento en donde se usa astaxantina y cantaxantina. La astaxantina constituye el segmento de más rápido crecimiento en el mercado de carotenoides de EEUU, impulsado por su uso en la acuicultura.

Los Beta-carotenos, usado extensivamente en alimentos y suplementos, constituye el segmento de producto más grande en el mercado mundial de carotenoides. La creciente popularidad de los beta-carotenos es atribuida a sus beneficios para la salud, y es usada extensamente como un agente colorante en los alimentos.

El mercado mundial para los carotenoides es liderado por DSM y BASF, que representan la porción más grande del mercado.

El informe titulado “Carotenoids: A Global Strategic Business Report” publicado por Global Industry Analysts Inc., provee una revisión estratégica de la industría, las tendencias del mercado, los productos recién lanzados, las estrategias corporativas y las características de los participantes del mercado. El informe provee estimaciones de las ventas anuales y proyecciones para los diferentes mercado. Los segmentos analizados incluyen Beta-caroteno, luteina, astaxantina, cantaxantina y otros.


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Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.chem.qmul.ac.uk/iupac/carot/car1t7.html
  2. IARC handbooks of cancer prevention (1998). Carotenoids: Vol. 2. IARC Scientific Publications. ISBN 9789283230021. 

http://aquahoy.com/idi/156-uncategorised/14796-mercado-mundial-de-carotenoides-alcanzara-us13-billones-para-el-2017

Enlaces externos[editar]