Carnegiea gigantea

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Saguaro
Saguaro 01.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Cactaceae
Subfamilia: Cactoideae
Tribu: Pachycereeae
Género: Carnegiea
Britton & Rose
Especie: C. gigantea
Britton & Rose
Distribución
distribución natural
distribución natural

Carnegiea gigantea, el saguaro o sahuario, como comúnmente se conoce a esta planta, es el cactus columnar típico del Desierto de Sonora. Se trata de un género monotípico y es una de las especies de mayor porte entre las cactáceas.[1]

Descripción[editar]

El saguaro es de característico tallo columnar, comúnmente alcanza los 12 m de altura, aunque algunos ejemplares pueden llegar a los 18, e incluso se ha registrado uno de 23,8 m.[2] Su diámetro es de 65 cm. Presenta ramificaciones que pueden encontrarse en un número superior a 7; y pueden a su vez presentar nuevas ramificaciones. La cantidad de las facetas del tallo (las costillas), son entre 12 y 24 y son obtusas. Las areolas son de color pardo, y están separadas entre sí unos 2 cm . En la zona apical la distancia es menor y aparecen recubiertas por un fieltro color pardo. Las espinas radiales pueden ser 12 o más, y las centrales entre 3 y 6 de hasta 7 cm de longitud. Son de color pardo y se van volviendo grises a medida que la planta envejece. Las flores, de pétalos cortos, aparecen en la parte superior de los tallos. Son de un destacado color blanco y tienen 12 cm de diámetro. El fruto es rojo y además comestible; madura en verano. La floración es de mayo a junio;[2] las flores se abren durante la noche y permanecen abiertas parte del día siguiente.

Ecología[editar]

De crecimiento muy lento, se calcula que 1 metro de saguaro necesita de unos 30 años en las mejores condiciones de sequedad y luz. La velocidad máxima que puede alcanzar en alguna ramificación vigorosa es de unos 10 cm por año. Los ejemplares más grandes que existen en la parte del desierto que corresponde a Arizona pueden tener 200-300 años.

Resisten grandes diferencias térmicas, propias de los desiertos: temperaturas mínimas de -9 °C. hasta superiores a los 50 °C.

La polinización cruzada entre diferentes ejemplares es llevada a cabo, en el biotopo, por abejas, algunas aves y una especie de murciélago (Leptonycteris).

Flores del saguaro.
Detalle de la planta

El saguaro ha sido desde tiempos remotos parte muy importante en la economía y la tradición de los indígenas del desierto, particularmente de los pápagos. Sus troncos suelen servir como material para la construcción de viviendas, mientras que tanto sus flores como sus frutos, ricos en azúcares, y sus semillas son comestibles.[3] A partir de las pulpas rojas de los frutos se prepara un jarabe, y en ocasiones también un vino que suelen usar de forma ritual en una ceremonia para la lluvia.[4]

Taxonomía[editar]

Carnegiea gigantea fue descrita por Britton & Rose y publicado en Kakteenkunde 1937: 162. 1937.[5]

Etimología

Carnegiea: nombre genérico que fue nombrado en honor del filántropo estadounidense Andrew Carnegie.

gigantea: epíteto latino que significa "enorme, gigante".[6]

Sinonimia

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Bravo-Hollis, Helia (1937), Las cactáceas de México (primera edición), México DF: UNAM, p. 299, http://books.google.com.ar/books?id=z1hXAAAAMAAJ& 
  2. a b Arizona-Sonora Desert Museum Press (2000). A Natural History of the Sonoran Desert (en inglés). Tucsón, Arizona, EE. UU.: University of California Press. p. 628. ISBN 0-520-21980-5. 
  3. Bravo-Hollis, Helia y Sánchez-Mejorada, Hernando (1991), Las cactáceas de México, Volumen 3 (tercera edición), México DF: UNAM, p. 515, ISBN 968-36-1760-3, http://books.google.com.ar/books?id=c81gAAAAMAAJ&dq=editions%3AISBN9683617603&q=%22Carnegiea+gigantea%22+semilla#search_anchor 
  4. Quinn, Meg (2001). Cacti of the Desert Southwest. Tucson: Rio Nuevo Publishers. ISBN 1-887896-28-7. 
  5. a b «Carnegiea gigantea». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 14 de abril de 2013.
  6. En Epítetos Botánicos
  7. Handb. Cacteenk. (1885 ?) 662 fig. 88. (IK)

Enlaces externos[editar]