Carmen Polo

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Carmen Polo
Carmen Polo, 1st Lady of Meiras.jpg
Carmen Polo en 1972.
Nombre María del Carmen Polo y Martínez-Valdés
Nacimiento 11 de junio de 1900
Bandera de España Oviedo, España
Fallecimiento 6 de febrero de 1988
Bandera de España Madrid, España
Título I señora de Meirás
Creencias religiosas Católica
Cónyuge Francisco Franco Bahamonde
Hijos María del Carmen Franco Polo
Premios Orden de Isabel la Católica

María del Carmen Polo y Martínez-Valdés (Oviedo, 11 de junio de 1900 - Madrid, 6 de febrero de 1988), más conocida como Carmen Polo de Franco y apodada "la collares" por su afición a las joyas,[1] fue la esposa del dictador Francisco Franco, jefe de Estado de España entre 1939 y 1975. Tras la muerte de éste, obtuvo el título nobiliario de señora de Meirás con Grandeza de España, que ostentó hasta su muerte.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Carmen Polo nació el 11 de junio de 1900, en el seno de una acomodada familia de Oviedo. Sus padres fueron Felipe Polo y Flórez, abogado natural de Palencia, con propiedades considerables y ascendencia carlista,[2] y Ramona Martínez-Valdés y Martínez-Valdés, perteneciente a una ilustre familia de San Cucao, parroquia del concejo asturiano de Llanera. Su madre falleció el 8 de febrero de 1914 cuando Carmen contaba tan solo trece años de edad. Desde entonces, y junto a sus tres hermanos menores Felipe, Isabel y Zita, pasó al cuidado de su tía, Isabel Polo y Flórez, mujer del abogado Luis de Vereterra, la cual se aseguró de la educación de los niños: primero estudiaron en las Ursulinas y luego en un colegio de las Salesianas. En casa tenían una institutriz francesa, Madame Claverie.

Un noviazgo difícil[editar]

Carmen conoció al comandante Francisco Franco en Tarna, poco después de que le trasladaran a la guarnición de Oviedo, en la primavera de 1917. La familia Polo y Martínez-Valdés no veía con buenos ojos el noviazgo de su primogénita con Franco, a quien consideraban «poca cosa» para su hija, y preferían casarla en el seno de la aristocracia ovetense.[3]

Su padre llegó a pronunciarse calificando al novio de pobre aventurero en busca de una buena dote y en una frase que rezumaba de esnobismo y que circuló entre las altas esferas de Oviedo, Felipe Polo señaló que "permitir casar a su hija con un comandante africanista era como permitir que lo hiciera con un torero". Sin embargo, Carmen consiguió lograr el consentimiento definitivo de su padre y su tía, después de dos años. El noviazgo, marcado por la guerra en el norte de África, no fue fácil y la boda hubo de aplazarse en varias ocasiones. Ella misma llegó a afirmar:

"No fui muy feliz durante mi noviazgo (...) las primeras lágrimas que he derramado en mi vida de mujer fueron por él. Durante el tiempo que estuvo en Marruecos, mi ansiedad crecía enormemente".

Cuando muere el general Valenzuela, sucesor de José Millán-Astray al frente de la Legión, le ofrecen a Franco la jefatura y el ascenso a teniente coronel. Es una gran oportunidad para satisfacer sus ambiciones, así que parte nuevamente hacia Marruecos el 18 de julio de 1923 y le promete a Carmen: "Este mismo año nos casamos por encima de todo. Salvo que muera en combate, volveré a por ti". Franco se había convertido en el militar más prometedor del momento y también en uno de los más condecorados cuando regresa con un permiso de 40 días y la autorización Real para casarse. La boda se celebra el 23 de octubre de 1923,[4] en la Iglesia de San Juan el Real (Oviedo). Fue padrino el rey Alfonso XIII, representado por el general Antonio Losada, gobernador militar de Asturias. La madrina fue una tía de la novia: Pilar Martínez-Valdés, viuda de Ávila, relegando a la madre del novio (el padre no asistió). La boda se convirtió en un acontecimiento para la alta sociedad de Oviedo. Entre los testigos figuraban el Marqués de la Rodriga y el Marqués de la Vega de Anzo. Tras la boda disfrutaron de una breve luna de miel en la finca de La Piniella, casa de campo propiedad de los Martínez-Valdés.

A la sombra de Franco[editar]

Los acontecimientos que se viven en el norte de África exigen el regreso de Franco, quien no quiere que le acompañe su esposa. Esta separación forzosa dura 15 meses. Franco, que tiene entonces 32 años, es ascendido a coronel y confírmado en su cargo al frente de la Legión. Finalmente establece casa en Melilla y decide trasladar allí a su mujer. Un año después es ascendido a general y comienza para Carmen Polo una nueva vida a la que le resulta difícil acostumbrarse debido a los continuos cambios de destino de su marido, llegando incluso a señalar que "se sentía como una auténtica nómada".[cita requerida]

Carmen Polo dio a luz a su única hija, María del Carmen, el 14 de septiembre de 1926, a la que se dio el apodo de "Nenuca". Fue bautizada en la Iglesia de San Juan el Real (Oviedo), donde habían contraído matrimonio sus padres.

En julio de 1936 al estallar la Guerra Civil, Doña Carmen y su hija partieron rumbo a Francia, bajo nombres supuestos, pues los padres temían que "Nenuca" pudiera ser secuestrada. Fueron trasladadas por el contralmirante Fernando Balén, futuro director del Instituto Hidrográfico de Cádiz. Allí las esperaba el comandante Antonio Barroso, quien las trasladó a Bayona, donde se refugiaron en casa de su antigua institutriz, Claverie. A finales de septiembre de 1936, Franco envió a buscarlas con su primo, Salgado-Araujo. Cuando Franco es designado Jefe del Estado y comienza a ostentar los títulos de Caudillo y Generalísimo, Carmen Polo se convierte, a su vez, en primera dama. Todos se refieren a ella como "La Señora".[3]

Terminada la Guerra Civil, se plantea el problema de la residencia del jefe del Estado. Franco se inclina por el Palacio Real de Madrid, idea que le quita de la cabeza su cuñado Ramón Serrano Súñer. Finalmente, se opta por el Palacio Real de El Pardo, donde se instalan tras las oportunas obras de restauración, en marzo de 1940. Durante la etapa franquista será famosa la afición de la Señora por los regalos y la bisutería, especialmente los collares.[5] Sobre sus influencias de Carmen Polo en las actividades de su marido, Salgado-Araujo comentaba a propósito de un viaje oficial:[6]

"...Carmen no se pierde nada...No se da cuenta que sería preferible dejar sólo a su marido en estas visitas, pues tienen que asistir las esposas de los ministros y de todos los consejeros, y tienen que alojarse en dependencias de pueblos de escasos recursos..."

Franco Salgado-Araujo (1955)

María del Carmen Martínez Bordiú Franco, nieta del matrimonio, se casa el 8 de marzo de 1972 con Alfonso de Borbón, hijo del infante don Jaime de Borbón (segundo hijo del rey Alfonso XIII), y de doña Emanuela de Dampierre. Carmen Polo veía con buenos ojos este matrimonio que podía convertir a su nieta en reina de España.[3] Por aquel entonces, Franco estaba ya enfermo y muy disminuido física y mentalmente, pero con todo no pudieron arrancarle la orden para que Alfonso fuera su sucesor en lugar de su primo Juan Carlos.[3] Sin embargo, tras el asesinato del Almirante Carrero Blanco si logró influir en su marido para que Carlos Arias Navarro fuera nombrado nuevo Presidente del Consejo de Ministros:

Nos van a matar a todos como a Carrero. Hace falta un presidente duro. Tiene que ser Arias. No hay otro.[7]

Con la muerte de Franco, las cosas cambiaron radicalmente para la familia. El rey Juan Carlos I le concede, por real decreto, el Señorío de Meirás con la dignidad de Grande de España. A la muerte de su marido, Carmen Polo disponía de un gran patrimonio inmobiliario y económico atesorado durante la Dictadura franquista.[5]

Últimos años[editar]

En los años siguientes a la muerte de Franco, Carmen Polo vivió la desintegración de su propia familia. Desaprobó parte del contenido de la obra póstuma de Francisco Franco Salgado-Araujo (Pacón), primo y colaborador de su esposo, por considerar que tergiversaba aspectos de su personalidad. De hecho, la propia Carmen Polo tampoco salía bien parada en algunos comentarios de Salgado-Araujo:[8]

"...hay días que no se aguanta ni a sí misma. Adopta un aire de severidad y empaque absurdo..."

Franco Salgado-Araujo (1954)

El 12 de julio de 1979 fue rescatada junto a parte de su familia del trágico Incendio del Hotel Corona de Aragón de Zaragoza, donde se encontraban alojados para asistir a la graduación militar de su nieto Cristóbal, circunstancia que alentó las sospechas no confirmadas sobre un atentado terrorista.[9] [10]

Falleció el 6 de febrero de 1988, a los 87 años de edad, de una bronconeumonía.[11] Está enterrada en un panteón situado en el Cementerio de Mingorrubio (El Pardo), donde también se encuentran los restos del almirante Luis Carrero Blanco, de Pedro Nieto Antúnez, ministro de Marina y amigo personal de los Franco y de Francisco Fernández Ordóñez, ministro de Exteriores con Felipe González.[11] El gobierno español no envió mensaje ni representante alguno,[11] aunque los reyes Juan Carlos I y Sofía sí asistieron al entierro.[11]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Carmen Polo, la gran instigadora de la España negra». Vanitatis (23 de enero de 2013).
  2. Los abuelos paternos de Carmen fueron Claudio Polo y Astudillo, natural de Palencia, catedrático de la Universidad de Oviedo, y Bonifacia Flórez de Prado, fallecida en Oviedo en 1863. Y los bisabuelos, Telesforo Polo Briz, médico del Pretendiente Don Carlos VI, e Isabel Astudillo, quienes —además de Claudio— tuvieron por hijo a Felipe Polo y Astudillo, que siguió la profesión de su padre pero sirvió a la dinastía «liberal», como Médico de Cámara de la Reina Gobernadora.
  3. a b c d El País (1988). «Doña Carmen».
  4. «En muchas biografías aparece confundida la fecha de la boda, al poner unos biógrafos el día 16 y otros el 23. La verdadera fecha es la última, según aparece en el acta matrimonial.» Andrés Rueda, Franco, el ascenso al poder de un dictador (Madrid, Nowtilus, 2013), p. 92.
  5. a b Interviu.es (ed.): «Franco, esa herencia» (21 de noviembre de 2005).
  6. El País (ed.): «Mandaba en El Pardo» (7 de febrero de 1988).
  7. Jesús Martínez (1998); Historia de España. Siglo XX (1939-1996), pág. 227
  8. El País (2008). «Carmencita».
  9. ABC (ed.): «El pánico y la asfixia influyeron en la tragedia» (13 de julio de 1979).
  10. El Periódico de Aragón (ed.): «El incendio del hotel Corona de Aragón cumple mañana 25 años» (11 de julio de 2004).
  11. a b c d El País (1988). «La viuda del general Franco será enterrada hoy en El Pardo».

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Título de nueva creación
Señora de Meirás
26 de noviembre de 1975 - 6 de febrero de 1988
Sucesor:
Francisco Franco Martínez Bordiú