Carlos van Buren

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Carlos Van Buuren Vallejo.

Carlos van Buuren Vallejo (Copiapó, Chile, 1 de octubre de 1868 - Viña del Mar, Chile, 25 de abril de 1929). Filántropo chileno, banquero, organizador de empresas industriales y comerciales.

Biografía[editar]

Hijo de Juan Melitón van Buuren, ciudadano estadounidense (de ascendencia neerlandesa) que vino a Chile contratado para el ferrocarril de Copiapó a Caldera, y de Damiana Vallejo.

Estudió humanidades en el Liceo de Copiapó, ciudad que, en esa época, era el centro de riquezas mineras. Fue enviado al Colegio Inglés Mackay de Valparaíso a adquirir una educación comercial. Ingresó como junior al Banco de A. Edwards y Compañía del puerto el año 1895. Trabajó en la institución financiera por más de treinta años, escalando uno a uno sus ascensos, hasta ocupar, en 1913, el cargo de gerente. Paralelamente a su trabajo bancario, y mediante un capital formado por sus ahorros, se dedicó a diversas operaciones bursátiles y a realizar inversiones en empresas que recién se iniciaban. Fue así como, en el transcurso de no muchos años, logró amasar una cuantiosa fortuna.

En 1907, Van Buren asumió la subadministración del Hospital San Juan de Dios, que estaba parcialmente destruido por el terremoto que afectó la ciudad en 1906. En 1912 asume oficialmente la administración del recinto y con ello el hospital tomaría un cambio total, la renovación de sus nuevas dependencias, dejando el nuevo hospital a la altura de los requerimientos que la ciudad necesitaba. A mediados de 1918, se realizó una pequeña ceremonia en donde se entregaba a la Comunidad Porteña la atención del nuevo Policlínico.

Fue director y consejero de numerosas y diversas compañías e industriales. En 1920 llegó a ser presidente del Banco.

Van Buren ayudó permanentemente con gruesas sumas de dinero en favor de obras de caridad y sociales: estimuló a los estudiantes, ayudó a los bomberos, a los colegios, a los hospitales, a los huérfanos, a los inválidos, a las instituciones científicas, a las bellas artes. Invitó a sus amigos a participar en sus negocios; pero, también, acto seguido a acompañarlo en sus afanes de benefactor.

Figuró entre los albaceas testamentarios de la Fundación Santa María y distribuyó su honorario en las obras antes mencionadas. Al realizar su testamento no olvidó a ninguna de las instituciones que favoreció habitualmente; antes, por el contrario, agregó numerosas otras a la ya larga lista.

«Don Carlos», como se le llamó en vida y muchos años después de su muerte, falleció en Viña del Mar, el 25 de abril de 1929. Sus restos descansan hoy en el Cementerio Nº 2 de Valparaíso, en el Cerro Panteón.

Bombero[editar]

Durante su vida fue un miembro de la Tercera Compañía de Bomberos de Valparaíso «Cousiño y Agustín Edwards», en la que sirvió en los puestos de ayudante, sargento, secretario, capitán, director y, finalmente, superintendente del Cuerpo de Bomberos de Valparaíso. En la actualidad, la Tercera Compañía lo recuerda día a día por ser este calificado como «bombero ilustre» mientas la Tercera exista.

La Tercera Compañía fue fundada el 13 de octubre de 1854, transformándose en la primera compañía de bomberos en Chile fundada íntegramente por chilenos, y pertenece al Cuerpo de Bomberos de Valparaíso fundado el 30 de junio de 1851, el primer cuerpo de bomberos de Sudamérica.[cita requerida]

Hospital Carlos van Buren[editar]

Al mes de la muerte de Van Buren, una junta de beneficencia pidió al ministro de Bienestar Social, actual Ministerio de Salud, cambiar el nombre del entonces hospital «San Juan de Dios» al de «Carlos van Buren». Esta modificación se llevó a cabo mediante el decreto nº. 974 del 24 de mayo de 1929.

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