Carl Menger

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Carl Menger.

Carl Menger (23 de febrero de 1840 - 26 de febrero de 1921) fue el fundador de la Escuela Austríaca de Economía.

Origen[editar]

Menger nació en Nowy Sacz, Galitzia, en el Imperio austríaco (en la actualidad Polonia). Era el hijo de una familia de nobles acomodados y su padre era abogado. Después de acudir al instituto, estudió Derecho en las universidades de Praga y Viena, y más tarde recibió un doctorado en jurisprudencia de la Universidad de Cracovia.

En los años 60 del siglo XIX Menger dejó los estudios y se dedicó al periodismo, escribiendo primero en el Lemberger Zeitung en Leópolis y después en el Wiener Zeitung en Viena. Durante el transcurso de su trabajo periodístico aparecieron discrepancias acerca de la determinación de los precios entre lo que decía la economía clásica que él había aprendido y lo que creían los participantes en el mercado real.

Teórico[editar]

En 1867 Menger comenzó un estudio de economía política que terminó en 1871 con la publicación de su Principios de Economía Política convirtiéndose así en el padre de la escuela austríaca de pensamiento económico. En su tiempo Principios fue generalmente inadvertido, aún con el tiempo fue adquiriendo importancia.

En 1872 Menger entró en la facultad de derecho en la Universidad de Viena, y pasó los siguientes años enseñado finanzas y política económica en seminarios y conferencias a un número creciente de estudiantes. En 1873 ocupó la cátedra de teoría económica con una edad muy joven, 33 años.

En 1876 Menger comenzó a dar clase de economía política y estadística al archiduque Rodolfo de la Casa de Austria, príncipe de Austria. Durante dos años Menger acompañó al príncipe en sus viajes, primero por la Europa continental y luego por las islas británicas. Se cree que también ayudó al príncipe en la composición de un escrito, publicado anónimamente en 1878, que era muy crítico con la aristocracia austríaca. Su asociación con el príncipe duraría hasta el suicidio de Rodolfo en Mayerling en 1889.

Maestro[editar]

En 1878 el emperador Francisco José I (el padre de Rodolfo) le propuso para la Cátedra de Economía Política en Viena. En 1900 fue diputado en el parlamento austríaco.

Durante su trabajo como profesor refinó y defendió las posiciones que tomó y los métodos que utilizó en Principios, el resultado de este trabajo fue la publicación en 1883 de Investigaciones en el Método de las Ciencias Sociales con Referencia Especial a la Economía. El libro causó una tormenta de debates, miembros de la escuela histórica de economistas comenzaron a llamar a Menger y sus alumnos "la escuela austríaca" para enfatizar su separación de la economía tradicional que se enseñaba en Alemania. En 1884 Menger respondió con la publicación de Los Errores del Historicismo en la Economía Alemana y lanzó el Methodenstreit, el debate metodológico entre las escuelas histórica y austríaca. Durante este tiempo Menger empezó a atraer a discípulos de pensamiento afín que más tarde harían sus propias contribuciones en el campo de la economía, entre los que destacaron Eugen von Böhm-Bawerk y Friedrich von Wieser.

A finales de los 1880 Menger fue convocado a liderar una comisión para la reforma del sistema monetario en Austria. Durante la siguiente década escribió multitud de artículos que revolucionarían la teoría monetaria incluyendo La Teoría del Capital (1888) y Dinero (1892). Debido a su pesimismo sobre el estado de la enseñanza en Alemania se retiró como profesor en 1903 para concentrarse en sus estudios. Murió en 1921.

Su hijo Karl Menger nació en 1902 y se convirtió en un respetado matemático.

Los bienes y el valor[editar]

Menger sostenía en su obra los "Principios de economía política" que los bienes adquirían valor cuando las disponibilidades de los mismos eran insuficientes para cubrir las necesidades que satisfacen, o bien cuando al disminuir la cantidad de bienes existentes, ya no son suficientes. Al contrario, aquellos bienes que existen en tal cantidad que una parte de los mismo queda sin uso carecerán de valor. Por tanto el valor de los bienes tiene su origen en la relación existente entre los bienes y las necesidades de los sujetos económicos y no solo en los propios bienes. En la satisfacción de cada necesidad, las sucesivas unidades de un bien producen satisfacciones o utilidad marginal decrecientes; siendo decisivo por tanto, para la cuantía del valor económico, la satisfacción producida por la última unidad del bien. (ver Teoría del valor).

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

Artículos[editar]

  • Menger, Karl (June 1892). «On the Origin of Money [Sobre el origen del dinero]» (en inglés). The Economic Journal II (6):  pp. 239-255. doi:10.2307/2956146. 

Libros[editar]

Enlaces externos[editar]