Caracol de agua dulce

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Pomacea insularum, un caracol manzana
Planorbella trivolvis un caracol pulmonado acuático

Los caracoles de agua dulce son moluscos gasterópodos acuáticos comunes en los ecosistemas de agua dulce que habitan, masas grandes y pequeñas de agua corriente o estancada, como charcas, lagos, lagunas y ríos de todo el mundo. No están estrechamente relacionados entre sí, algunos grupos proceden de caracoles terrestres mientras otros proceden de caracoles marinos.

Generalidades[editar]

Hay más de 4.000 diferentes tipos de caracoles de agua dulce, con diferentes métodos de reproducción y vida de una que va desde pocas semanas a unos pocos años. Los caracoles de agua dulce están adaptados a diversos nichos ecológicos, algunos son completamente acuáticos, otros tienen una forma de vida anfibia y otros alternan periodos de sequedad alternados con periodos de fuertes precipitaciones. Estas adaptaciones se reflejan en lo diverso de su estilo de vida: especies de respiración branquial características de torrentes y ríos con fuerte corriente y aguas oxigenadas, especies totalmente acuáticas en aguas estancadas sin oxígeno, especies anfibias y especies moderadamente anfibias y equipados con una tapa opercular que cierra la entrada de la concha, para prevenir la desecación del animal, mientras permanece enterrado en el barro, en la época seca.

Son capaces de reproducirse a un ritmo muy rápido, y algunas especies son considerandas plagas e invasivas.

El nombre de la familia Ampullariidae deriva de una estructura llamada “ampulla” la cual constituye un engrosamiento de la aorta anterior la cual se localiza en la cavidad pericardial y tiene como función acumular un gran volumen de sangre a elevada presión la cual es forzada hacia el corazón a partir del faldón del manto cuando el animal se retrae en su concha.

Reproducción[editar]

Muchas especies de caracoles de agua dulce son hermafroditas y poseen ambos órganos masculinos y femeninos. Son capaces de crear y fertilizar sus propios huevos y un solo caracol puede llenar rápidamente un nuevo hábitat. De promedio la mayoría de especies tienen un ciclo de vida corto de un año de vida, adaptado a las estaciones del año. Otras especies, como el Oncomelania y los caracoles Viviparus, viven más tiempo, de tres a cinco años y los ejemplares están dividido en dos sexos separados. Un caracol acuático suele poner 1.000 huevos al año.

La mayoría de las especies producen huevos en grumos de consistencia gelatinosa en grupos de cinco a 40 huevos. Los huevos se acumulan en las plantas, en el fondo o se dispersan flotando. La eclosión se produce después de seis a ocho días. Algunos caracoles anfibios poner un solo huevo cerca de la orilla del agua. Otras especies son vivíparas y los caracoles mantienen sus huevos dentro de la concha, para expulsarlos en el agua después que los huevos han eclosionado.

Dependiendo de la especie y las condiciones ambientales, la mayoría de los caracoles alcanzan la madurez en cuatro a siete semanas. Algunos caracoles, como el Pomacea, detienen los períodos de crecimiento, fenómeno conocido como estivación. Después de semanas de maduración rápida, los caracoles de pronto dejan de crecer. En cambio, sus energías se centran en la reproducción. Después de algunos períodos de desove, el caracol sigue creciendo a un ritmo elevado.

La disponibilidad de alimentos, así como la temperatura y las condiciones del agua que habitan, determinan la duración de la vida. El aumento de la actividad reproductiva disminuye la esperanza de vida de los caracoles, a veces a menos de tres meses.

La mayoría de los gasterópodos de agua dulce tienen un concha, con muy pocas excepciones. Las características de la concha dependen de la forma de vida del animal, en algunas especies las conchas son muy fragiles y en otras resiste fuertes golpes. Algunos grupos de caracoles que viven en agua dulce respiran por medio de branquias. Otros necesitan salir a la superficie para respirar aire.

Según la actual clasificación, existen cerca de 4.000 especies de gasterópodos de agua dulce. Por lo menos 33-38 linajes independientes de gasterópodos han colonizado con éxito ambientes de agua dulce. No es posible cuantificar el número exacto de estos linajes, sin embargo se sabe que, de seis a ocho de estos linajes independientes se producen en América del Norte.




† Paleozoic molluscs of uncertain systematic position



† Basal taxa that are certainly Gastropoda



Patellogastropoda



Vetigastropoda



Cocculiniformia


Neritimorpha

† Paleozoic Neritimorpha of uncertain systematic position



Cyrtoneritimorpha



Cycloneritimorpha: Neritiliidae and Neritidae



 Caenogastropoda 

Caenogastropoda of uncertain systematic position



Architaenioglossa: Ampullariidae and Viviparidae



Sorbeoconcha: Melanopsidae, Pachychilidae, Paludomidae, Pleuroceridae, Semisulcospiridae and Thiaridae


 Hypsogastropoda 

Littorinimorpha: Littorinidae, Amnicolidae, Assimineidae, Bithyniidae, Cochliopidae, Helicostoidae, Hydrobiidae, Lithoglyphidae, Moitessieriidae, Pomatiopsidae and Stenothyridae



Ptenoglossa



Neogastropoda: Buccinidae and Marginellidae




Heterobranchia

Lower Heterobranchia: Glacidorbidae and Valvatidae


 Opisthobranchia 

Cephalaspidea



Thecosomata



Gymnosomata



Aplysiomorpha



Acochlidiacea: Acochlidiidae, Tantulidae and Strubelliidae



Sacoglossa



Cylindrobullida



Umbraculida



Nudipleura



Pulmonata

Basommatophora: Chilinidae, Latiidae, Acroloxidae, Lymnaeidae. Planorbidae and Physidae - estas seis familias forman el clado Hygrophila



Eupulmonata