Campaña de Bougainville

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Campaña de Bougainville
la Guerra del Pacífico
de la Segunda Guerra Mundial
U.S. Soldiers at Bougainville (Solomon Islands) March 1944.jpg
Fecha 1 de septiembre de 1943 - 21 de agosto de 1945
Lugar Isla Bougainville, Territorio de Nueva Guinea (Geográficamete parte de las Islas Salomón)
6°8′S 155°18′E / -6.133, 155.300
Coordenadas 6°08′00″S 155°18′00″E / -6.13333333, 155.3Coordenadas: 6°08′00″S 155°18′00″E / -6.13333333, 155.3
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Australia Australia
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Flag of Fiji.svg Colonia de Fiyi
Bandera de Japón Imperio del Japón
Comandantes
Bandera de los Estados Unidos Roy Geiger
Bandera de los Estados Unidos Theodore Wilkinson
Bandera de los Estados Unidos Oscar Griswold
Bandera de Australia Stanley Savige
Bandera de Japón Harukichi Hyakutake
Bandera de Japón Masatane Kanda
Fuerzas en combate
126 000 tropas,[1] [Nota 1]
728 aviones[2]
45 000–65 000 soldados,[3]
154 aviones[2]
Bajas
1243 muertos[4] [Nota 2] 18 500–21 500 muertos[5] [Nota 3]
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La Campaña de Bougainville (también conocida por su nombre código, Operación Cherry Blossom) fue una operación militar llevada a cabo durante la Segunda Guerra Mundial por parte de los aliados en la isla de Bougainville en contra de las fuerzas japonesas que la habían ocupado en 1942. Durante su ocupación, los japoneses construyeron bases aéreas para sus aviones de la marina en el norte, este y sur de la isla; pero ninguna en el oeste. Construyeron un ancladero en Tonolei Harbor cerca de Buin, su base más grande, en la planicie costera del sur de Bougainville. En las islas cercanas de Treasury y Shortland construyeron pistas de aterrizaje, bases navales y ancladeros. Estas bases servían para proteger a Rabaul, la principal guarnición y base naval en Nueva Guinea, mientras que permitía la expansión al sureste, a lo largo de la cadena de las Islas Salomón, hasta Guadalcanal.

La campaña aliada, la cual tuvo dos fases diferentes, comenzó el 1 de noviembre de 1943 y concluyó el 21 de agosto de 1945, con la rendición japonesa.

Antes de la guerra, Bougainville había sido administrada como parte del Territorio Australiano de Nueva Guinea, incluso siendo que Bougainville es parte de la cadena de las Islas Salomón. Debido a esto, la campaña es incluida tanto en la Campaña de Nueva Guinea como en la Campaña de las Islas Salomón.

Ocupación japonesa[editar]

Entre marzo y abril de 1942, los japoneses desembarcaron en Bougainville como parte de su avance en el Pacífico Sur. En ese entonces, los australianos solo contaban con una pequeña guarnición en la isla, la cual consistía de 20 soldados de la 1.ª Compañía Independiente y algunos coastwatchers. Poco después de la llegada de los japoneses, la mayoría de los soldados australianos fueron evacuados por los aliados, aunque algunos de los coastwatchers se quedaron en la isla para proporcionar inteligencia.[6] Una vez asegurada, los japoneses comenzaron a construir varias pistas de aterrizaje a lo largo de la isla.[7] Las pistas principales estaban en la isla de Buka, la Penínsua de Bonis en el norte, y en Kahili y Kara en el sur y en Kieta en la costa este,[7] mientras que se construyó un ancladero naval en Tonolei Harbor cerca de Buin en la planicie costera del sur, junto con ancladeros en el grupo de islas Shortland. [8]

La pista en Kahili era conocida por los japoneses como Pista Buin,[9] y al sur de ésta se encontraba una pista en la Isla Ballale en las Islas Shortland. Estas bases les premitieron a los japoneses llevar a cabo operaciones en las Islas Salomón del sur y atacar a las líneas de comunicaciones aliadas entre los Estados Unidos, Australia y el Área del Pacífico Suroeste.[7]

Ofensivas aliadas[editar]

Primera fase: noviembre de 1943 – noviembre de 1944[editar]

Luego del éxito estadounidense en Guadalcanal en febrero de 1943, las fuerzas aliadas avanzaron sobre la cadena de las Islas Salomón y a finales de 1943 comenzaron la Campaña de Bougainville como parte de la Operación Cartwheel.[10] Cuando comenzaron las primeras ofensivas aliadas, el número estimado de soldados japoneses en Bougainville variaba ampliamente, desde 45 000 hasta 65 000 miembros del ejército, la marina y personal de trabajo.[3] [Nota 4]

La primera fase de las operaciones aliadas para recapturar Bougainville (Operación Cherry Blossom)[11] dl 17.a Ejército del Japón comenzó con desembarcos en Cabo Torokina por parte del I Cuerpo Anfibio de Marines la 3.ª División de Marines de Estados Unidos, el 1 de noviembre de 1943.[7] Los aliados establecieron una cabeza de playa en las inmediaciones del Cabo Torokina para la construcción de una pista de aterrizaje que estaba dentro del rango de alcance de Rabaul para los cazas. Las fuerzas aliadas no planeaban en ese momento capturar toda la isla de Bougainville de manos de los japoneses. Un intento por parte de la Armada Imperial Japonesa de atacar a las fuerzas estadounidenses que trataban de desembarcar fue derrotado por parte de la Marina de los Estados Unidos en la Batalla de la Bahía de la Emperatriz Augusta, entre el 1 y el 2 de noviembre.[12] Un segundo ataque poar parte de fuerzas japonesas terrestres contra la cabeza de playa aliada fue derrotado en la Batalla de la Laguna de Koromokina.[13]

Entre el 6 y el 19 de noviembre de 1943 el I Cuerpo Anfibio de Marines desembarcó el resto del regimiento de la 3.ª División de Marines y la 37.ª División de Infantería del Ejército de Estados Unidos para expandir la cabeza de playa.[14] Esto fue seguido por una prolongada y a menudo amarga guerra de jungla, con muchas de las bajas resultando debido a malaria y otras enfermedades tropicales. Con la excepción de unas cuantas escaramuzas de las patrullas, todo el combate importante para expandir la cabeza de playa tuvo lugar en sector de los marines, teniendo lugar las siguientes batallas: Koiari Raid, Piva Trail, Coconut Grove y Piva Forks.[15] Entre las bajas aliadas estuvieron el Teniente Stanley P. Wright, cuyo poema "Un marine para su chica" fue publicado en la columna My Day de Eleanor Roosevelt en enero de 1944.[16]

En noviembre y diciembre los japoneses ubicaron artillería de campo en el terreno elevado alrededor de la cabeza de playa, concentrado en un grupo de colinas a lo largo del río Torokina con vista al perímetro este. Bombardearon la cabeza de playa, concentrándose en las pistas de aterrizaje y los depósitos de suministros.[17] La 3.ª División de Marines extendió sus líneas para incluir las colinas en una serie de operaciones que tuvieron lugar entre el 9 y el 27 de diciembre. Una colina, "Hellzapoppin Ridge", era una fortaleza natural de 91 metros de largo, con empinadas pendientes y una angosta cima con vista a gran parte de la cabeza de playa.[18] Los japoneses construyeron extensivas posiciones en las pendientes contrarias usando camuflaje natural y artificial. El 21.er Regimiento de Marines atacó Hellzapoppin Ridge pero fueron repelidos el 12 de diciembre. Varios ataques aéreos fallaron su objetivo por completo.[19] Finalmente, ataques coordinados por aire, de artillería y de infantería resultaron en la captura de Hellzapoppin Ridge el 18 de diciembre.[20] En los días siguientes, el 21.er Regimiento de Marines también se vio involucrado en la lucha alrededor de Hill 600A (Colina 600A), la cual fue capturada hasta el 24 de diciembre de 1943.[21]

El 15 de diciembre de 1943, el I Cuerpo Anfibio de Marines fue reemplazado por el XIV Cuerpo del Ejército[7] y el 28 de diciembre, la 3.ª División de Marines por la División Americal. El XIV Cuerpo defendió la cabeza de playa contra un importante contraataque japonés entre el 9 y el 17 de marzo de 1944, en Hill 700 y Cannon Hill, los cuales fueron derrotados por la 37.ª División de Infantería de Ohio, y en Hill 260, la cual fue defendida por la División Americal. El contraataque fue repelido con fuertes bajas para el ejército japonés, el cual, por su parte, replegó la mayoría de sus fuerzas al interior y a los extremos sur y norte de Bougainville.[22]

El 5 de abril de 1944, el 132.º Regimiento de Infantería de la División Americal, luego de realizar patrullajes a lo largo de la Bahía de la Emperatriz Augusta, lanzó un ataque que concluyó con la captura de la aldea de Mavavia, la cual se encontraba bajo control japonés. Dos días después, mientras seguían barriendo el terreno en búsqueda de fuerzas enemigas, el Regimiento se encontró con defensas enemigas preparadas, donde destruyeron aproximadamente 20 fortines usando explosivos y bazucas. Más adelante, se le asignó al 132.º, junto elementos de la Fuerza de Defensa de Fiyi, asegurar las colinas al oeste del río Saua. El regimiento y sus aliados capturaron las Colinas 155, 165, 500, y 501 luego de reñidas luchas que se extendieron hasta el 18 de abril, cuando los últimos defensores japoneses fueron matados u obligados a replegarse.[23]

Los japoneses, aislados y sin poder recibir asistencia del exterior, se concentraron principalmente en sobrevivir, lo cual incluyó la plantación de granjas a lo largo de la isla.[22] Los estadounidenses fueron reforzados por la 93.ª División de Infantería,[24] la primera unidad de infantería afroestadounidense en ver acción durante la Segunda Guerra Mundial.[25] Los aliados se concentraron en la construcción de varias pistas de aterrizaje en la cabeza de playa, desde las cuales podían conducir operaciones con cazas y bombarderos sobre Rabaul, Kavieng y otras bases ocupadas por los japoneses en la área del Pacífico Sur. El apoyo aéreo sobre Bougainville fue proveído en gran parte por la Real Fuerza Aérea Neozelandesa, los escuadrones de aviación del Cuerpo de Marines de Estados Unidos y la Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del AirSols.[26]

Luego de estudiar los registros, los oficiales de inteligencia australianos estimaron que 8200 tropas japonesas murieron en combate durante la fase de operaciones estadounidense, y 16 600 más murieron por enfermedades o malnutrición.[27]

Segunda fase: noviembre de 1944 – agosto de 1945[editar]

Entre octubre y diciembre de 1944, las fuerzas terrestres de Estados Unidos delegaron las operaciones en la isla al cuerpo principal del II Cuerpo australiano, una formación de milicia.[28] La 3.ª División asutraliana y la 11.ª Brigada estaban en Bougainville, reforzadas por el Regimiento de Infantería de Fiyi. La 32.ª Brigada se encontraba acuartelada en las islas de los alrededores.[29] Los australianos determinaron que las fuerzas japonesas en Bougainville, para ese entonces unos 40 000 soldados, estaban organizadas en formaciones capaces de entrar en combate, incluyendo la 38.ª Brigada Mixta Independiente y la 6.ª División. El II Cuerpo australiano adoptó una postura agresiva para rebasar y reducir o destruir estas fuerzas.[27]

Así comenzó la segunda fase de la campaña aliada. El combate se inició el 29 de noviembre y la ofensiva el 30 de diciembre con tres avances separados: en el norte, se planeó obligar a las fuerzas japonesas a replegarse y ser contenidas en la angosta Península de Bonis; en el centro la captura de Pearl Ridge les daría a los australianos el contro de las rutas este-oeste y protección contra futuros contraataques, al mismo tiempo que haría posible un avance por la costa este; y la campaña principal en el sur, donde el grueso de las fuerzas japonesas estaban concentradas en Buin.[30]

Luego de la captura de Pearl Ridge en el sector central en diciembre de 1944, la campaña australiana redirigió su enfoque a los sectores del norte y el sur, con las operaciones en el sector central siendo limitadas a patrullajes a lo largo del sendero de Numa Numa.[31] En el norte los australianos avanzaron a lo largo de la costa en dirección al río Genga mientras enviaban patrullas tierra adentro para hacer salir a los japonesas de los terrenos altos.[32] Luego de capturar Tsimba Ridge en febrero de 1945 continuaron su avance hacia Ratsua, obligando a los japoneses a replegarse en la Península de Bonis. Sin embargo, al enfrentarse a unas defensas formidables, se hizo un intento por flanquear las posiciones japonesas con un asalto anfibio en Porton Plantation en junio, pero este fracasó y se decidió suspender el avance en la Península de Bonis y se optó más bien por contener a los japoneses a lo largo del frente de Ratsua[33] mientras se redirigían recursos al sector sur para el avance sobre Buin. En el sector del sur, luego de un corto pero costoso contraataque por parte de los japoneses en Slater's Knoll, los australianos habían logrado ganar la inicitiva y avanzar sostenidamente hacia el sur, cruzando los ríos Hongorai,[34] Hari y Mobai. Sin embargo, poco después de llegar al río Mivo su avance se vio detenido a medida que lluvias torrenciales se llevaron muchos de los puentes y caminos de los cuales dependía las líneas de comunicaciones australianas. Esto hizo imposible una operación de infantería a gran escala por por lo menos un mes y no fue sino hasta fines de julio y principios de agosto que los australianos pudieron volver a realizar patrullajes al otro lado del río Mivo.[35]

Las operaciones de combate concluyeron en Bougainville con la rendición de las fuerzas japonesas en la isla el 21 de agosto de 1945. El Imperio se rindió en la Bahía de Tokio el 2 de septiembre de 1945. La última fase de la campaña vio morir a 516 australianos y a 15 672 otros resultar heridos. De igual manera, 8500 japoneses murieron,[36] mientras que 9800 murieron de malnutrición y unos 23 000 soldados y trabajadores se rindieron al final de la guerra.[27]

Se otorgaron tres Cruces Victoria durante la campaña, una a un fiyiano y dos a dos australianos. El cabo Sefanaia Sukanaivalu de Fiyi recibió el premio en forma póstuma por su valentía en Mwaraka el 23 de junio de 1944. [37] El cabo Reg Rattey recibió el premio por sus acciones durante la lucha alrededor de Slater's Knoll el 22 de marzo de 1945, mientras que el solado raso Frank Partridge ganó el suyo en uno de los últimos combates de la campaña el 24 de julio de 1945 durante una lucha a lo largo del frente de Ratsua.[38] [39] Tanto la Cruz Victoria de Rattey como la de Partridge fueron las últimas en ser otorgadas a australianos durante la guerra, y la entrega a Partridge la única en ser recibida por un miembro de la Milicia (Rattey era miembro de la AIF, pero operaba en un batallón de Milicia).[40]

Notas[editar]

Notas al pie
  1. Incluye a 96 000 soldados estadounidenses y 30 000 australianos.[1]
  2. Muertes por país: 727 EE.UU. y 516 Australia.[4]
  3. Los datos incluyen muertes provocadas por todas las causas: combate, enfermedad, hambre, y accidentes. Los australianos contaron entre 21 000 y 23 500 sobrevivientes japoneses en Bougainville luego de la rendición de las fuerzas japonesas al final de la Segunda Guerra Mundial. Si la información proveida por Gailey y Long de 65 000 soldados japoneses estacionados en Bougainville al principio de la campaña es precisa, entonces las bajas japonesas serían mucho más altas. Los datos de Long son citados en el cuerpo, haciendo un total de 16 700 muertes en combate y 26 400 por malnutrición y enfermedad.[5]
  4. Rottman provee un dato de 45.000, mientras que Gailey y Long indican que habían 65.000 japoneses en total en Bougainville y sus alrededores. Las estimaciones de Long son las mismas de los oficiales de inteligencia australianos contemporáneos, las cuales dice él fueron verificadas al final de la guerra.[3]
Citas
  1. a b Shaw 1963, p. 246; Lofgren 1993, p. 27; Gailey 1991, p. 191.
  2. a b Shaw 1963, pp. 185–86.
  3. a b c Rottman 2005, pp. 70–72; Gailey, 1991, p. 211 and Long 1963, pp. 102–103.
  4. a b Shaw 1963, p. 281, Lofgren 1993, p. 32, and Gailey 1991, p. 210.
  5. a b Rottman 2005, pp. 70–72; Gailey 1991, p. 211 and Long 1963, pp. 102–103.
  6. «In the Shadows: Bougainville». Australian Department of Veteran's Affairs. Consultado el 24 de octubre de 2012.
  7. a b c d e Keogh 1965, p. 414.
  8. Murray 2001, p. 169–195, Spector 1985, pp. 152–53.
  9. «Kahili Airfield (Buin Airfield)». Pacific Wrecks. Consultado el 7 de abril de 2012.
  10. Miller 1959, p. 222.
  11. Camp 2006, p. 110.
  12. Rentz 1946, pp. 38–39.
  13. Rentz 1946, pp. 40–45.
  14. Rentz 1946, p. 53.
  15. Rentz 1946, pp. 46–59.
  16. Roosevelt, 1944
  17. Rentz 1946, p. 73–74.
  18. Rentz 1946, pp. 83–84.
  19. Rentz 1946, p. 84.
  20. Rentz 1946, pp. 84–85.
  21. Rentz 1946, p. 87.
  22. a b Keogh 1965, p. 415.
  23. Gailey 1991, p. 171.
  24. Miller 1959, Chapter XVII footnote 36.
  25. «African-Americans in World War II». The History Place. Consultado el 27 de octubre de 2012.
  26. Miller 1959, p. 232.
  27. a b c Long 1963. pp. 102–103.
  28. Maitland 1999, p. 108.
  29. Keogh 1965, p. 416.
  30. Johnston 2007, pp. 30–31.
  31. Keogh 1965, p. 421.
  32. Long 1963, p. 122.
  33. Long 1963, p. 234.
  34. Maitland 1999, p. 122.
  35. Long 1963, p. 222.
  36. Maitland 1999, p. 124.
  37. «Casualty Details: Sefanaia Sukanaivalu». Commonwealth War Graves Commission. Consultado el 26 de diciembre de 2009.
  38. Maitland 1999, p. 121.
  39. Long 1963, p. 236.
  40. Charlton 1983, p. 170.

Referencias[editar]

Libros[editar]

En línea[editar]