Camel (banda)

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Camel
Camel In Concert.jpg
Colin Bass, Denis Clement y Andrew Latimer. Concierto en los Países Bajos. 25/10/2003.
Datos generales
Origen Londres, Inglaterra
Información artística
Género(s) Rock progresivo
Rock sinfónico
Escena Canterbury
Rock espacial
Período de actividad 1971 - 1984
1991 - presente
Discográfica(s) MCA, Janus, Decca, Deram, Arista, Camel Productions
Web
Sitio web CamelProductions.com
Miembros
Andrew Latimer
Colin Bass
Denis Clement
Guy LeBlanc
Jason Hart
Antiguos miembros
Peter Bardens
Doug Ferguson
Andy Ward
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Camel es un grupo de rock británico, formado en Londres en 1969 y consolidado en 1971. Es uno de los pioneros del rock progresivo, y uno de los pilares fundamentales del género, junto a bandas como Pink Floyd, Yes, Genesis o King Crimson. También participó junto a Caravan y otros grupos en la Escena de Canterbury.

Considerada como una de las mejores bandas surgidas de la escena británica en la década de 1970, Camel combinó elementos tomados del jazz, la música clásica y barroca, el blues e incluso la música electrónica, para crear álbumes de notable creatividad y precisión técnica.

Historia[editar]

Orígenes (1964 - 1971)[editar]

Los inicios de Camel se sitúan hacia 1964, cuando los hermanos Andrew e Ian Latimer se unieron a sus amigos Alan Butcher y Richard Over para formar un grupo llamado The Phantom Four. En 1969, Andrew organiza otro grupo, The Brew, junto a Doug Ferguson en el bajo y Andy Ward en la batería. Para diciembre de 1971, Camel ha adquirido ya su nombre definitivo y la formación clásica del grupo, con Peter Bardens † (teclados), Doug Ferguson (bajo), Andy Ward (batería, percusiones) y Andrew Latimer (guitarra, voz).

Primeros Pasos (1972 - 1975)[editar]

En agosto de 1972, firmaron un contrato con MCA Records y grabaron su primer disco. En medio de las grabaciones, el productor Dave Williams les sugiere que contraten un cantante. Tras realizar una audición a casi 30 candidatos, deciden cantar ellos mismos. El timbre peculiar de las voces de Latimer y Bardens se convierte en uno de los rasgos distintivos del grupo.

Su álbum homónimo de debut lanzado en 1973, Camel, obtiene poco éxito. Sin embargo, con el tiempo se convertiría en uno de sus trabajos más representativos. Canciones como Slow Yourself Down o Never Let Go y números instrumentales como Arubaluba o Six Ate fueron perfilando el sonido de la banda. La exigencia y falta de éxito comercial les lleva a romper con su discográfica, tras lo cual recalan en Decca, con la que permanecieron durante los diez años siguientes.

El primer disco para Decca, segundo de su carrera, fue Mirage. Álbum grabado en 1973 y lanzado al año siguiente. Aquí Latimer se estrena ejecutando la flauta, dándole un nuevo sonido característico a la banda.

Aunque con este último trabajo no tuvieron éxito en su tierra, sí entraron en las listas en EE. UU. y realizaron una corta gira de tres meses allí.

Reconocimiento (1975 - 1980)[editar]

En abril de 1975 editan el álbum The Snow Goose, enteramente instrumental, que está basado en la novela homónima de Paul Gallico. Aunque el propio escritor mostró su descontento, pues los relacionó con la marca de cigarrillos —Gallico los detestaba— se trata de una obra magistral que se convertiria en el álbum clásico del grupo. El 17 de Abril de 1975 el álbum fue presentado en un concierto en el Royal Albert Hall de la capital inglesa junto a la Orquesta Sinfónica de Londres.

En 1976 editan Moonmadness, reclutando al saxofonista Mel Collins para su presentación en vivo. El baterista Ward empujaba el sonido de la banda hacia el jazz y eso trajo las primeras tensiones en el grupo, que dieron como resultado la marcha de Ferguson.

En 1977 se edita Rain Dances, con varias colaboraciones de músicos como Brian Eno, y entra al grupo Richard Sinclair, ex-Caravan.

En 1978 sale el álbum Breathless, tras cuyo lanzamiento Peter Bardens abandona Camel. Como sustitutos para la gira correspondiente contrataron dos teclistas: Dave Sinclair, primo de Richard Sinclair y ex-Caravan, y a Jan Schelhaas, que más adelante acabarían uniéndose a Caravan.

Estos cuatro últimos trabajos discográficos les dieron el éxito tanto en Europa como en Japón.

Al finalizar la última gira, los Sinclair se fueron y les relevaron Kit Watkins y Colin Bass. Esta formación grabó su álbum más comercial hasta la fecha, I Can See Your House From Here (1979).

Los años 80' (1980 - 1990)[editar]

El grupo inicio la década con el álbum conceptual Nude (1981), basado en la historia del soldado japonés Hiroo Onoda, que se mantuvo oculto durante varios años después de acabada la Segunda Guerra Mundial, sin saber que ésta ya había acabado.

Para este disco Latimer tuvo que recurrir a los teclados de Duncan MacKay, ya que Watkins y Bass andaban inmersos en otros proyectos, si bien participaron en la gira de presentación del LP. Comenzó a colaborar en las letras la esposa de Latimer, Susan Hoover.

A mediados de 1981, Andy Ward abandona la banda por problemas con las drogas y el alcohol y Camel se disuelve.

Sin grupo y presionado por la discográfica para sacar un nuevo disco, Latimer se rodea de músicos invitados para sacar The Single Factor.

Luego saldría Stationary Traveller, álbum en que Latimer buscó la colaboración de Ton Scherpenzeel, teclista del grupo holandés Kayak, y el baterista Paul Burges. Este trabajo trajo fue muy bien recibido por la crítica y Colin Bass volvió para la gira, junto con Chris Rainbow y Richie Close †. A partir de este momento, Bass estaría presente en todas las formaciones de Camel.

Tras la publicación de Pressure Points, concierto grabado durante la gira de 1984, la banda desapareció por un largo periodo.

Nacimiento de Camel Productions (1991 - 2000)[editar]

A inicios de la década de 1990 Latimer volvió a usar el nombre de Camel, aunque él era ya el único miembro fundador que permanecía en el grupo. Decide vender su casa en Inglaterra y se muda a Estados Unidos, donde funda el sello discográfico Camel Productions.

En el año 1991 el grupo edita Dust and Dreams, un álbum conceptual basado en la novela Las uvas de la ira de John Steinbeck.

La producción discográfica de los años siguientes comprende numerosos álbumes en directo con apenas producción nueva de estudio. El siguiente de ellos, concebido entre Andy y su esposa Susan, fue Harbour of Tears (1996), dedicado al puerto de Cobh (Irlanda), desde donde embarcaron muchos emigrantes hacia EE. UU. durante la gran hambruna irlandesa de 1845-1849. Tras ello realizaron una gira por Estados Unidos, Europa y Japón, tras la cual editaron Coming of Age en doble CD y DVD grabado en directo en la misma.

En 1999 la banda formada por Latimer, Stewart, Bass y Scherpenzeel grabó Rajaz, un retorno a sus raíces de rock progresivo, inspirado en el rastro dejado por los dromedarios en desierto que sirve de guía a los nómadas.

Regreso a Inglaterra (2000 - 2008)[editar]

Stewart deja la banda y se muda a Escocia, y para la gira de ese año, fue sustituido por Denis Clement, incorporándose también a los teclados Guy LeBlanc.

A mediados del año 2000 emprenden una serie de conciertos y en 2001 por primera vez, el grupo realiza una gira por Sudamérica.

En el 2002 lanzan un nuevo álbum de estudio titulado A Nod and a Wink, como homenaje a Peter Bardens, fallecido en enero del mismo año, y en 2003 emprenden una gira mundial.

Luego de un tiempo, el grupo desaparece de escena durante un largo período, dando a conocer pocas noticias de Camel. Andy Latimer y Susan Hoover anuncian que retornan a Inglaterra donde establecen nuevamente la base de operaciones de Camel Productions en el futuro. En el año 2006 aparece la noticia de una colaboración de Andy Latimer con Roger Waters de Pink Floyd para unirse a la gira de Dark Side Of The Moon, pero finalmente no se lleva a cabo.

La Pausa de Latimer (2008 - 2010)[editar]

En el año 2008 publican en el sitio oficial que una grave enfermedad había afectado la salud de Andrew Latimer. Este mismo año recibe un trasplante de médula ósea acompañado de un intenso tratamiento, con el cual logra recuperar su salud prácticamente en un 70%. Tras esta conmovedora noticia para Camel, la banda entra en estado de reposo, esperando la recuperación completa de Latimer.

En el año 2010, aparece nuevo merchandising del grupo, el lanzamiento de un dvd filmado en la última gira, titulado "The Opening Farewell", y Andy comienza a reaparecer en distintos trabajos con músicos de estudio.

El Retorno (2013)[editar]

Luego de la espera a la recuperación total de Andy Latimer, Camel reaparece con la noticia de nuevos conciertos en el marco de una gira europea, conmemorando el 40' aniversario de The Snow Goose, presentando también una nueva re-edición del mismo.

Bajo la nueva formación compuesta por Andy Latimer, Colin Bass, Guy LeBlanc, Jason Hart y Denis Clement, el grupo vuelve a surgir en escena y dan a conocer noticias sobre un nuevo álbum de estudio.

Miembros[editar]

Más reciente
Antiguos
Músicos de estudio adicionales

Discografía[editar]

Álbumes[editar]

Recopilaciones[editar]

En vivo[editar]

DVD[editar]

  • Coming Of Age (directo, 13 marzo de 1997, Billboard, Los Angeles, USA) (2002)
  • Pressure Points (directo, 11 mayo de 1984, Hammersmith Odeon, London, UK) (2003)
  • Curriculum Vitae (2003)
  • Footage (2004)
  • Footage II (2005)
  • Total Pressure (versión completa del concierto 'Pressure Points')(2007)
  • Moondances (2007)
  • The Opening Farewell - Live At The Catalyst (2010)
  • In From The Cold - Live At The Barbican-London (2014)

Legado[editar]

Bandas Tributo:

The Humps, banda tributo de Israel, realiza gira por Europa interpretando los temas clásicos de Camel

Fritha y Breathless (editaron un disco en 2001 tributo al disco "The Snow Goose" ) en Japón

En Suecia hay una banda llamada Lady Fantasy

Raha en Irán

En Egipto, Andromida

La Ruta de La Seda es una banda española.

Enlaces externos[editar]