Calouste Gulbenkian

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Calouste Gulbenkian
Caloustegulbenkian.jpg
Calouste Gulbenkian
Nacimiento 23 de marzo de 1869
Bandera de Turquía Üsküdar, Imperio Otomano
Fallecimiento 20 de julio de 1955 (86 años)
Bandera de Portugal Lisboa, Portugal
Nacionalidad Bandera de Armenia Armenio
Ocupación ingeniero, empresario, filántropo

Calouste Sarkis Gulbenkian (Scutari, hoy Üsküdar, Turquía, 23 de marzo de 1869 - Lisboa, 20 de julio de 1955) fue un ingeniero, empresario y filántropo armenio nacionalizado británico, activo en el sector del petróleo y uno de los pioneros en el desarrollo del sector petrolífero en Oriente Medio. Como filántropo, realizó una gran contribución en el desarrollo cultural en Portugal. Su herencia fue el origen de la Fundación Calouste Gulbenkian.

Estudios e inicio de la carrera[editar]

Inició su colección de arte a los 14 años cuando compró algunas monedas antiguas en un bazar. Estudió ingeniería en el King's College de Londres. Se hizo ciudadano británico en 1902. Inmediatamente después de terminar los estudios se encaminó por el negocio del petróleo y fue uno de los primeros hombres de negocios en comerciar con el petróleo de Oriente Medio. Estuvo envuelto en la fundación de la compañía petrolífera Royal Dutch Shell.

Tras la caída del Imperio otomano con la Primera Guerra Mundial, el petróleo de Irak se repartió entre los países aliados y se controló por la Iraq Petroleum Company (IPC). Gulbenkian tenía derecho a recibir un 5% de la IPC.

«Señor 5%»[editar]

En 1928 poseía el 5 por ciento de cuatro grandes compañías petrolíferas por su papel en la transferencia de los bienes de la Turkish Petroleum Company a esas compañías, por lo que se ganó el apodo de «Señor Cinco por ciento».

Actividades filantrópicas[editar]

La riqueza que acumuló le permitió satisfacer su pasión por las obras de arte. Durante la II Guerra Mundial se marchó a Portugal y a su muerte legó sus bienes a Portugal en forma de una fundación, la Fundación Calouste Gulbenkian, localizada en su antigua residencia de Lisboa.

En 1930-1932 presidió la Unión General Armenia de Beneficencia, que en ese entonces tenía su sede en El Cairo.

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