Curtiss C-46 Commando

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C-46 Commando
C-46 Commando.jpg
Un C-46 Commando de las USAAF durante la Segunda Guerra Mundial.
Tipo Avión de transporte militar
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Curtiss-Wright
Primer vuelo 26 de marzo de 1940
Introducido 1941
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Producción 1940-1945
N.º construidos 3.181[1]

El Curtiss C-46 Commando fue un avión originalmente diseñado como bimotor a gran altitud para uso civil, pero su uso primordial fue como transporte militar durante la Segunda Guerra Mundial por parte de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, así como por la Armada y la Infantería de Marina de los Estados Unidos, en estos dos últimos con la designación R5C. El Commando también fue apodado por los que lo volaron como "La Ballena" ("The Whale") o "La calamidad Curtiss" ("Curtiss Calamity").[2] Aunque no tan famoso ni tan profusamente fabricado como el también bimotor C-47 Skytrain, aventajaba al modelo de Douglas por su mayor potencia, autonomía y carga útil, dotes apreciadas especialmente en el teatro bélico asiático.

Diseño y desarrollo[editar]

El prototipo del CW-20, avión comercial de 36 plazas construido por Curtiss-Wright, realizó su primer vuelo el 26 de marzo de 1940. Dada la gran capacidad de su fuselaje que lo hacia especialmente adecuado para misiones de carga/transporte y evacuación de heridos, despertó el interés del US Army el cual con la denominación C-46, encargó una versión militarizada dotada de motores Pratt & Whitney R-2800-43 de 2.000 cv, que bautizó Commando. En julio de 1942 entró en servicio el primer CW-20B, que se convirtió en el mayor y más pesado avión en servicio con la USAAF y resultó tan valioso en el teatro del Pacífico que, al terminar la producción, se habían construido más de 3.000.

En general el modelo C-46 se asemejaba bastante al prototipo CW-20, salvo en que tenía motores diferentes y un número más reducido de ventanillas. Un segundo diseño, el C-46A, estaba provisto de una puerta de carga más a babor de la sección trasera del fuselaje, piso de la bodega reforzado y asientos plegables para 40 hombres; los motores R-2800-43 del C-46 fueron reemplazados por Pratt & Whitney R-2800-51 de igual potencia, pero que proporcionaban prestaciones superiores a alta cota.

Después de la pérdida de la Carretera de Birmania, los C-46A, que transportaban suministros vitales desde la India hasta China sobrevolando el Himalaya, desempeñaron un papel muy importante en el transporte de material militar al territorio chino y contribuyeron de manera significativa al éxito de la empresa, superando ampliamente las prestaciones del Douglas C-47 a las alturas en cuestión.

En la zona del Pacífico, el Commando tuvo un papel primordial en las operaciones que culminaron con la derrota de los japoneses. Ciento sesenta ejemplares de la US Navy R5C-1 (parecidos a los C-46A de la USAAF) hicieron una contribución importante a las mismas. Otras variantes producidas para la USAAF incluían el modelo C-46D (CW-20B-2), utilizado en el transporte de personal con una puerta adicional a babor (1.610 ejemplares construidos); la versión utilitaria C-46E (CW-20B-3), que presentaba la misma disposición de puertas del C-46A y el parabrisas escalonado del XC-46B (17 construidos); el C-46F CW-20B-4, avión de carga con puertas a ambos lados y puntas alares cuadradas, y un único ejemplar del C-46G (CW-20B-5) que reunía el parabrisas escalonado y las puntas alares cuadradas. El Commando siguió en servicio con la USAAF/USAF y el USMC después de finalizada la II Guerra Mundial. La USAF utilizó ejemplares del C-46 en la guerra de Corea y en las primeras etapas de la guerra de Vietnam. Un número muy reducido continuaron en servicio durante algunos años más.

Unos pocos C-46 excedentes fueron usados brevemente en su papel original de aviones de pasajeros, pero la gran cantidad de C-47 excedentes disponible relegó pronto al C-46 a tareas de carga. En la Fuerza Aérea de los Estados Unidos continuó en servicio en papeles secundarios, hasta que finalmente en 1968 fue retirado. Sin embargo siguió en uso como carguero robusto operando en pistas poco preparadas, con su vida operativa extendida hasta el siglo XXI.[3]

Variantes[editar]

  • CW-20T: prototipo original con estabilizadores en diedro positivo que remataban en derivas, y motores radiales Wright R-2600 Twin Cyclone de 1.700 cv
  • CW-20A: prototipo original modificado conestabilizadores rectos, un sólo conjunto de deriva y timón de dirección y mejoras de detalle; después de evaluarlo bajo la denominación C-55, el US Army lo devolvió a Curtiss-Wright; posteriormente la compañía lo vendió a la BOAC
  • CW-20B-1: conversión única de un C-46A, presentaba un parabrisas escalonado yera propulsado por motores radiales R-2800-34W de 2.100 cv; reciió la designación de servicioXC-46B
  • CW-20E-2: proyecto de una versión del XC-46K con motores radiales Wright R-3350-BD de 2.200 cv
  • CW-20G: denominación otorgada al único ejemplar del modelo C-46G al ser convertido en bancada experimental para el turbohélice General Electric TG-100 instalado en la góndola de estribor, mientras que el motor radial original R-2800-34W permnecía en la de babor; en un comienzo recibió la denominación de servicio XC-46C que más tarde se convirtió en XC-113
  • CW-20H: denominación dada a tres ejemplares entregados en 1945, que al entrar en servicio fueron redesignados XC-46L; llevaban motores radiales Wright R-3350

Operadores militares[editar]

Bandera de Bolivia Bolivia
Bandera de Brasil Brasil
Bandera de la República Popular China China
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de Corea del Sur Corea del Sur
Bandera de Cuba Cuba
Bandera de Egipto Egipto
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Flag of Haiti.svg Haití
Bandera de Honduras Honduras
Bandera de Israel Israel
Bandera de Japón Japón
Bandera de México México
Bandera del Perú Perú
Bandera de la República Dominicana República Dominicana
Bandera de Taiwán Taiwán
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Bandera de Zaire Zaire

Especificaciones (C-46)[editar]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. Andrade 1979, p.65
  2. Davis y otros, 1978, p.11
  3. Love 2003, pp.46-47
  4. Hardesty 1991, p. 253 (Apéndices) (en inglés).

Bibliografía[editar]

En español
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación Vol.5, pag.1.292. Edit. Delta Barcelona. 1983 ISBN 84-85822-52-8
En inglés
  • Andrade, John M. US Military Aircraft Designations and Serials. Hinckley, Leicestershire, UK: Midland Counties Publications, 1979. ISBN 0-904597-21-0.
  • Bowers, Peter M. Curtiss Aircraft, 1907-1947. London: Putnam & Company Ltd., 1979. ISBN 0-370-10029-8.
  • Davis, John M., Harold G. Martin and John A. Whittle. The Curtiss C-46 Commando. Tonbridge, Kent, UK: Air-Britain (Historians) Ltd., 1978. ISBN 0-85130-065-0.
  • Devlin, Gerard M. Paratrooper!: The Saga Of Parachute And Glider Combat Troops During World War II. London: Robson Books, 1979. ISBN 0-312-59652-9.
  • Hardesty, Von. Red Phoenix: The Rise of Soviet Air Power 1941-1945. Washington, D.C.: Smithsonian Institution, First edition 1982, 1991. ISBN 0-87474-510-1.
  • Johnson, E.R. "The Airliner that Went to War." Aviation History Vol. 18, no. 1, September 2007.
  • Love, Terry. C-46 Commando in action. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 2003. ISBN 0-89747-452-X.
  • Mondey, David. The Hamlyn Concise Guide to American Aircraft of World War II. New York: Bounty Books, 2006. ISBN 978-0-7537-1461-4.

Enlaces externos[editar]