Círculo vicioso (cuento)

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Círculo Vicioso
Autor Isaac Asimov
Género Cuento o Relato Corto de Ciencia Ficción
Idioma Inglés
Título original Runaround
Editorial Street & Smith
País Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fecha de publicación Marzo de 1942
Astounding Science Fiction
Formato Revista
Primera Ley Círculo Vicioso Razón

Círculo Vicioso (Runaround en inglés), es un cuento o relato corto de ciencia ficción escrito por Isaac Asimov en 1941.

El cuento fue publicado por primera vez en el ejemplar del marzo de 1942 de la revista Astounding Science Fiction. Aparece en las Colecciones Yo, Robot (1950), The Complete Robot (1982), y Visiones de Robot (1990).

Muchas de las historias de Asimov acerca de Robots exploran las implicaciones de las Tres leyes de la robótica, aunque en "Círculo Vicioso" el robot está en realidad siguiendo las leyes tal cual como fueron ideadas; Ambigüedades en el lenguaje son usadas para obtener el mismo efecto: que el robot haga lo que se le dice, pero no lo que se desea.

Historia[editar]

En el 2015, Powell, Donovan y el robot SPD-13 (apodado "Speedy") son enviados a reiniciar operaciones en una estación minera en Mercurio que fue abandonada diez años antes.

Descubren que los bancos de proto-células que proveen vida a la base tienen poco selenio y pronto morirán. El pozo de selenio más cercano está a 17 millas y como Speedy puede soportar las altas temperaturas de Mercurio, es enviado por Donovan para recogerla. Los astronautas empiezan a preocuparse cuando se dan cuenta que Speedy no ha regresado desde las últimas 5 horas, por lo que usan un robot más primitivo para ir a recuperar a Speedy, y tratar de analizar sobre lo que le había pasado.

Cuando finalmente encuentran a Speedy, descubren que está corriendo en un enorme círculo alrededor de un pozo de selenio. Después, "se dan cuenta de que la forma de caminar de Speedy incluía un movimiento giratorio inestable, un movimiento de lado-a-lado" (Asimov 49). Cuando los astronautas le piden a Speedy que regrese con el Selenio, Speedy empieza a decir cosas como: "Hot dog, juguemos algo. Tu me atrapas y yo te atrapo; ningún amor puede cortar nuestro cuchillo en dos" (Asimov 49) citando a Gilbert y a Sullivan. Speedy continúa mostrando síntomas que, si fuera humano, serían interpretadas como ebriedad.

Powell se da cuenta de que la fuente de Selenio contiene algún tipo de peligro inesperado para el robot. Bajo circunstancias normales, Speedy observaría la segunda ley ("un robot debe obedecer órdenes"), pero Speedy fue caro de fabricar y "no es algo para ser destruido como si nada... La regla tres ha sido fortalecida... así que su sensibilidad al peligro es inusualmente alta" (Asimov 51). Debido a que la orden de recoger el selenio fue dicha sin un énfasis en particular, Speedy no puede decidir si obedecerla (Segunda Regla) o protegerse a sí mismo del peligro (la fortalecida regla tres). Por lo que da vueltas al selenio hasta que las duras condiciones y el conflicto de reglas lo lastimaron, a tal grado que había empezado a comportarse "ebrio".

Los intentos de ordenar a Speedy a regresar (Segunda Regla) fallaron porque el confundido cerebro positrónico no puede aceptar nuevas órdenes. Intentos de cambiar el peligro del robot (Tercera Regla) simplemente causaron que Speedy cambiara de ruta hasta encontrar un equilibrio "esquivando daño/siguiendo la orden".

Por supuesto, la única cosa que se encuentra sobre la Segunda y Tercera Regla es la Primera Regla ("un robot no debe permitir que sus amos humanos reciban daño"). Por consiguiente, Powell decide arriesgar su vida exponiéndose al calor; afortunadamente la primera regla obligó a Speedy a salvarlo y a sacarse de su estado de "ebriedad", por lo que el equipo pudo reparar los bancos de foto-celdas.