Burkhard Christoph von Münnich

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Burkhard Christoph von Münnich
Bernigeroth Portrait of Munnich 1737.jpg
Burkhard Christoph von Münnich. Mariscal de Campo Ruso
Mariscal de Campo
Años de servicio 1699-1767
Apodo El Halcón
Lealtad Reino de Francia

Royal Standard of the King of France.svg (1699-1701)

Hesse-Darmstadt

Flag of Hesse.svg (1701-1712)

Electorado de Sajonia

Flag of Electoral Saxony.svg (1712-1720)

Imperio ruso

(1720-1767)
Participó en Guerra de Sucesión Española

Guerra de Sucesión Polaca

Guerra Ruso-Turca (1735-1739)


Nacimiento 9 de mayo de 1683
Neuenhuntorf, Alemania
Fallecimiento 16 de octubre de 1767
Tartu, Estonia
Ocupación Ministro de la Guerra (1732 -1733) Gobernador de San Petersburgo (1732-1733)
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Conde Burkhard Christoph von Münnich (Neuenhuntorf, 9 de mayo de 1683Tartu, 16 de octubre de 1767), fue un militar ruso de origen germano -danés. Es considerado el principal General y mayor reformador de ejército ruso tras Pedro I de Rusia. Además de su labor en el ejército también fue un gran ingeniero que reconstruyó la Catedral de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo y dirigió la construcción del canal de Ladoga entre otros grandes proyectos.

Biografía[editar]

Burkhard Christoph von Münnich nació el 9 de mayo de 1683 en Neuenhuntorf en el Ducado de Oldemburgo. Nació en el seno de una familia de ingenieros de canales[1] de Oldenburgo y su padre y abuelo habían servido en el ejército danés.

En 1699, con dieciséis años, se incorporó como ingeniero al ejército francés y residió en Estrasburgo pero con el estallido de la Guerra de Sucesión Española se incorporó, con grado de Capitán, en 1701 al ejército de Hesse-Darmstadt que luchaba junto al Sacro Imperio Romano Germánico contra Francia.[1] Combatió en la batalla de Oudenarde en 1708, en la batalla de Malplaquet (1709) y en varios asedios como los de Mons, Bouay o Bethune. En 1712 fue gravemente herido en la batalla de Denain y cayó prisionero del ejército francés. Tras ser liberado ascendió al grado de Teniente Coronel. En estas campañas estuvo bajo el mando de Eugenio de Saboya y John Churchill, I duque de Marlborough.

Tras la liberación se unió al ejército de Augusto el Fuerte que reinaba sobre Electorado de Sajonia y sobre la República de las Dos Naciones donde fue ascendido a Inspector General. En 1720 tras batirse en duelo y por culpa del pleito que surgió de la muerte de su rival tuvo que abandonar el ejército de Sajonia-Polonia.[1]

Servicio en Rusia[editar]

En 1720 ingresó en el ejército ruso. El zar Pedro I de Rusia no lo tomo muy en serio pues llegó a Rusia muy influenciado por la cultura francesa del momento y el zar no veía en sus finos modales y en sus gustos delicados atributos de un buen soldado.[2]

La reconstrucción de la Catedral de San Pedro y San Pablo que había sido destruida por un incendio originado por un rayo hizo que Pedro I se diese cuenta de sus innatas cualidades como ingeniero.[2]

Tras la reconstrucción de la Catedral se le encomendó la construcción del canal de Ladoga, un ambicioso proyecto que pretendía convertir a San Petersburgo como una gran capital comercial. Gracias a este canal, el zar, pretendía unir el mar Báltico con el mar Caspio. La conexión se realizaría por canales. Uno de ellos surgiría de Shlisselburg en el río Neva, seguiría por las costas del Lago Ladoga y terminaría en el río Volchovka que es un afluente del Volga.[2] La construcción de los canales llevó desde 1721 hasta 1733.

Durante la construcción del Canal de Ladoga, von Münnich, fue ascendido a Director Jefe de Fortificaciones (1727) y luego a Maestro General de la Ordenanza (1729).[3] Pedro II de Rusia le nombró conde en 1728.

Otras obras realizadas por él fueron el puerto de Kronstadt y las fortificaciones de Riga.

Su verdadera promoción se dio con la Emperatriz Ana I de Rusia quien lo nombró Mariscal de Campo, ministro de la Guerra y Gobernador de San Petersburgo en 1732.[1]

Guerra de Sucesión Polaca[editar]

Ernst Johann von Biron, duque de Curlandia, amante de Ana I de Rusia recelaba de la influencia de von Münnich en la corte por lo que intento alejar de la corte dándole el mando del ejército ruso en la Guerra de Sucesión Polaca.[4]

Ana I de Rusia temía la influencia francesa si llegaba a reinar en Polonia Estanislao I Leszczynski, suegro de Luis XV y junto al Sacro Imperio Romano Germánico formó una coalición que pretendía entronizar a Federico Augusto II de Sajonia. Von Münnich dirigió el sitio de Danzig donde se hallaba Estanislao, logró hacer capitular la plaza tras 136 días de asedio,[4] a pesar de los refuerzos franceses, aunque el asedio terminó en victoria Estanislao consiguió huir. Tras este asedio la guerra se desplazó hacia Italia y el Rin.

Antes de regresar a Rusia puso fin en 1735 a los disturbios que provocaban en Varsovia los partidarios de Estanislao Leszczynski.[5]

Guerra Ruso-Turca (1735-1739) [editar]

El duque de Curlandia usó su influencia para volver a poner a von Münnich al mando del ejército ruso en la Guerra Ruso-Turca (1735-1739) y así mantenerlo alejado de la corte.

Burkhard Christoph von Münnich ocupó con el ejército ruso Crimea sin mucha dificultad. Sin embargo a pesar de las pocas bajas causadas por el enemigo en batalla (2.000 soldados[6] ) muchos más murieron por enfermedades y malnutrición (28.000 soldados[6] ).

Tras conquistar Crimea, en la campaña de 1737, tomó la fortaleza de Ochakiv en solo tres días.[6] Tras esta victoria el Sacro Imperio Romano Germánico se sumó a la guerra peleando al lado de Rusia. Von Münnich atravesó Moldavia en 1738 para unirse con el ejército austriaco y fue fuertemente rechazado cuando trataba de cruzar el río Dniester por Bendery. Frustrado por la falta de suministros y la falta de apoyo se retiró con su ejército diezmado por las bajas, por las enfermedades y el hambre.[7]

Plano de la batalla de Stavuchany.

La campaña de 1739[8] la inició Burkhard Christoph von Münnich con un ejército de 68.000 hombres. Von Münnich realizó en esta campaña brillantes maniobras que finalizaron con la decisiva victoria en la batalla de Stavuchany y la conquista de la fortaleza de Khotyn.[8] Sin embargo el Sacro Imperio Romano Germánico sufrió fuertes derrotas en la batalla de Banialuka y en la batalla de Krotzka lo que le llevaron a firmar la paz.[9] Rusia firmó el Tratado de Niš por lo que retenía Azov pero perdía el resto de sus conquistas.

Burkhard Christoph von Münnich tuvo siempre una estrecha relación con sus soldados que a pesar de las enfermedades y la malnutrición que sufrieron en sus campañas le adoraban y le llamaban “El halcón”[1]

Intrigas políticas[editar]

El 28 de octubre 1740 murió Ana I de Rusia, su sucesor era Iván VI de Rusia que solo contaba con pocos meses de vida. Ana, antes de morir, nombró regente a Ernst Johann von Biron, quien desato un régimen represivo (conocido como “Bironovshchina”[10] ).

El 19 de noviembre de 1740, von Biron, fue capturado en su habitación y puesto bajo arresto.[11] El 11 de abril de 1741[11] una comisión la condeno a muerte pero la pena le fue conmutada por la clemencia del nuevo regente, Ana Leopóldovna de Mecklenburg-Schwerin, la madre del Zar, quien lo exilió a Pelym en Siberia. Burkhard Christoph von Münnich fue uno de los causantes del arresto, juicio y condena de von Biron.[11]

Cuando el 25 de noviembre de 1741[12] Isabel I de Rusia se hizo con el trono persiguió al Consejo de Regencia. Von Münnich huyó pero fue arrestado antes de llegar a la frontera, juzgado fue condenado a pena de muerte. La pena se le conmutó cuando von Münnich ya había subido al cadalso.[11] La emperatriz le desterró a Pelym en Siberia donde estuvo hasta 1762 cuando Pedro III de Rusia le rehabilito en su antigua dignidad.[11] Catalina II de Rusia le nombró General de los Puertos del Báltico. Falleció el 16 de octubre de 1767 en la ciudad de Tartu, en Livonia.

Reformas en el ejército[editar]

Burkhard Christoph von Münnich ganó justa fama de ser el principal reformador del ejército ruso después de Pedro I de Rusia. En un corto periodo de tiempo introdujo importantes reformas dentro del ejército ruso.

Entre sus reformas destacan la organización de un cuerpo de ingenieros, la creación del primer cuerpo de húsares rusos, la reorganización de los regimientos de coraceros, la fundación de un cuerpo de cadetes en San Petersburgo de modo que hubiera una reserva entre 400 y 500 jóvenes de la nobleza instruidos en idiomas extranjeros, arte, ciencias además de en ejercicios físicos y bélicos o la creación de la Línea de Ucrania que consistía en 16 acuartelamientos defendidos por un regimiento de dragones y por cuatro regimientos de infantería.[13]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Jeremy Black. Grandes Líderes Militares y sus campañas. Editorial Blume. 2008 pag. 157
  2. a b c Robert Bain. The Pupils of Peter the Great. Editorial Kessinger Publishing, 2005. pag 190
  3. Carol Belkin Stevens. Russia's wars of emergence, 1460-1730. Editorial Pearson Education, 2007 pag. 298
  4. a b Johannes von Müller. Historia universal, Volumen 4. Editorial Little y Brown, 1843. pag 125
  5. VV.AA. Allgemeine deutsche real-encyclopadie fur die gebildeten stande. Editorial Brockhaus konversations-lexikon, 1820. pag 632
  6. a b c Johannes von Müller. Historia universal, Volumen 4. Editorial Little y Brown, 1843. pag 129
  7. Tony Jaques. Dictionary of Battles and Sieges: A-E. Editorial Greenwood Publishing Group, 2007pag. 129
  8. a b Johannes von Müller. Historia universal, Volumen 4. Editorial Little y Brown, 1843. pag 130
  9. Johannes von Müller. Historia universal, Volumen 4. Editorial Little y Brown, 1843. pag 131
  10. Gregory L. Freeze. Russia: a history. Editorial Oxford University Press, 2002. pag 111
  11. a b c d e Carl von Linné, Michael John Petry. Nemesis divina. Editorial Springer, 2001. pag 354
  12. Carl von Linné, Michael John Petry. Nemesis divina. Editorial Springer, 2001. pag 355
  13. Johannes von Müller. Historia universal, Volumen 4. Editorial Little y Brown, 1843. pag 124