Brontopodus

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Brontopodus es un género de dinosaurios saurópodos identificado inicialmente por una serie de huellas fósiles, encontradas en Broome, Australia Occidental, que miden 110 cm de largo y 68 cm. de ancho. Fueron encontradas por Tony Thulborn, Giuseppe Leonardi (Nápoles) y Tim Hamley en formaciones de arenisca del Cretácico inferior, a lo largo de la costa.

Posteriormente se han encontrado evidencias en otros yacimientos en España,[1] Portugal,[2] Corea,[3] Texas, Croacia, Suiza, Reino Unido y otros lugares.[4]

Descripción de las huellas de Australia[editar]

La descripción de las huellas descubiertas en Broome fue publicada en el diario Gaia.[2] Algunos científicos pensaron que ciertos aspectos de las mediciones eran exagerados, por ejemplo el tamaño de las impresiones, inusualmente grandes para huellas de saurópodos, la excepcional diversidad con al menos 10 tipos diferentes de pistas, y la co-ocurrencia de huellas de saurópodos y ornitópodos, que se supone ocupan nichos ecológicamente separados.

Aunque algunas huellas era de tamaño moderado, eran abundantes otras con longitud de pie mayor de 60 cm y hasta alguna con una longitud de 170 cm. Algunas están acompañadas de impresiones de los miembros delanteros, otras no. Algunos pueden ser adscritas fácilmente al icnogénero Brontopodus, pero hay una gama extensa que no- de todas las formas y tamaños, con y sin impresiones de los dígitos. Hay al menos tres o cuatro diferentes tipos de impresiones de saurópodo, que no necesariamente provienen de diferentes especies.

Características[editar]

Sus huellas son grandes y de forma semejante, el animal deja un espacio entre las patas derecha e izquierda. Hay que destacar la forma del pie del animal, pues el Brontopodus es de tipo "ancho", mientras que el Breviparopus, otro saurópodo del que se han descubierto huellas, es de tipo "estrecho".

Polémica por el tamaño y adscripción a familia[editar]

Debido a la ausencia de restos fósiles se ha dado paso a la polémica. Algunos creen que se trata del dinosaurio más grande de todos. Se estima una longitud máxima de 45 m y una masa aún no determinada, pero otros mencionan que su longitud es menor, con sólo 22 metros. Se desconoce a qué familia pertenece: a un diplodócido, un titanosauriano, un braquiosáurido u otro tipo de saurópodo, por lo que no se conocen sus proporciones (cuello, cuerpo y cola), pues aunque sean de una misma familia, las proporciones tienden a variar en las distintas especies. Resulta difícil determinar el tamaño del animal, tan sólo por medio de sus huellas. Algunas referencias recientes lo adscriben a los titanosauriformes.[5]

Índice de heteropodia[editar]

El índice de heteropodia es la proporción entre las superficies de las huellas de las manos y los pies y sirve para distinguir a qué especies pertenecen unas icnitas o huellas de dinosaurio.

Brontopodus birdi[editar]

Esta especie fue descrita a partir de las huellas bien conservadas aparecidas en los carbonatos de las montañas Albias, en Texas, Estados Unidos y estudiadas por Farlow et al.[6] Para esta especie el índice de heteropodia es 1:3, mientras que en la especie Parabrontopodus, el índice es mayor, entre 1:4 y 1:5.[7] También se diferencian en que el dinosaurio tipo tejano (B.Birdi) tiene mayor separación entre huellas (pista ancha) que en otros dinosaurios (pista estrecha).[8]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Rastro de un dinosaurio Saurópodo en el Weald de Soria (España). Brontopodus oncalensis nov. icnsp. Manuel Meijide Calvo, Federico Meijide Fuentes, Carolina Fuentes Vidarte, Manuel Meijide Fuentes. En: Celtiberia, ISSN: 0528-3647, Año nº 54, Nº 98, 2004 , pags. 501-515
  2. a b A comparison between the Brontopodus ichnofacies of Portugal, Switzerland and Texas. Meyer C. & Pittman J. Gaia Magazine. Vol 10. ISSN 0871-5424, 1994. Pág. 125
  3. Manus-Only Sauropod Tracks in the Uhangri Formation (Upper Cretaceous), Korea and Their Paleobiological Implications. Yuong-Nam Lee and Min Huh. Journal of Paleontology, Vol. 76, No. 3 (May, 2002), pp. 558-564 .
  4. http://books.google.es/books?id=pa8Nw-8uMzgC&pg=PA129 Sauropod tracks:a geometric morphometric study. Luis Azevedo Rodrigues y Vanda Faria dos Santos. En: Morphometrics: applications in biology and paleontology. Editor: Ashraf M. T. Elewa. Springer, 2004. ISBN: 3540214291 Pág. 129-142
  5. The Sauropods: evolution and paleobiology. Kristina Curry Rogers, Jeffrey A. Wilson. University of California Press, 2005. ISBN: 0520246233. Pág. 265
  6. Farlow,J.O., Pittman,J.G., Hawthorne,J.M. (1989). Brontopodus birdi, Lower Cretaceous sauropod footprints fromt the U.S. Gulf coastal plain. En: Dinosaur tracks and traces. D.D. Gillette y M.G. Lockley eds. Cambridge Univ. Press. 371-394.
  7. http://campus.usal.es/~revistas_trabajo/index.php/0211-8327/article/viewFile/1325/1396 ESTUDIO DE UN RASTRO DE HUELLAS DE SAURÓPODO DEL YACIMIENTO DE LAS CUESTAS I (SANTA CRUZ DE YANGUAS, SORIA, ESPAÑA). IMPLICACIONES TAXONÓMICAS. Carlos PASCUAL ARRIBAS, Nieves HERNÁNDEZ MEDRANO, Pedro LATORRE MACARRÓN, Eugenio SANZ PÉREZ. Studia Geologica Salmanticensia, 44 (1): pp. 13-40. ISSN: 0211-8327
  8. Lockley,M.G., Farlow,J.O., Meyer,,C.A., (1994). Brontopodus and Parabrontopodus iuchnogen nov. and the significance of wide- and narrow-gauge sauropod trackways. Gaia, 10, 135-145.