Bridgeport

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Bridgeport
Ciudad de los Estados Unidos
Bandera de Bridgeport
Bandera

Escudo de Bridgeport
Escudo

Otros nombres: The Park City
Ubicación en el estado de Connecticut Ubicación de Connecticut en EE. UU.
Ubicación en el estado de Connecticut
Map of USA CT.svg
Ubicación de Connecticut en EE. UU.
Coordenadas: 41°11′00″N 73°12′00″O / 41.183333333333, -73.2Coordenadas: 41°11′00″N 73°12′00″O / 41.183333333333, -73.2
Entidad Ciudad
 • País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
 • Estado Bandera de Connecticut Connecticut
 • Condado Fairfield
Alcalde Bill Finch
Superficie  
 • Total 50,2 km²
 • Tierra 41,4 km²
 • Agua 8,8 km²
Altitud  
 • Media 1 msnm
Población (2000)  
 • Total 139 529 hab.
 • Densidad 2779,46 hab/km²
Huso horario Este (UTC-5)
 • en verano UTC-4
Código postal 06601, 06602, 06604, 06606, 06607, 06608, 06610, 06650, 06673, 06699
Prefijo telefónico 203, 475
Sitio web oficial
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Bridgeport es la ciudad con más población del estado de Connecticut, y la quinta ciudad más grande de Nueva Inglaterra. Situada en el condado de Fairfield, la ciudad tiene una población estimada de 137.912 habitantes y es el corazón del área de Greater Bridgeport, que está considerada parte del área de mercado de trabajo de la ciudad de Nueva York.

La ciudad es bastante conocida por su conexión a vecinos famosos, empresarios del circo y el una vez alcalde P. T. Barnum. Barnum construyó tres casas en la ciudad, y organizó un circo en la ciudad durante varios inviernos.

Bridgeport fue originalmente parte del municipio de Stratford. El primer asentamiento aquí tuvo lugar en 1659. Se llamó Pequonnock hasta 1695, cuando su nombre se cambió a Stratfield, debido a su situación entre las ya existentes ciudades de Stratford y Fairfield. Durante la Revolución Americana se convirtió en un centro de piratería. En 1800 el municipio de Bridgeport se registró como tal y en 1821 fue incorporado el ayuntamiento. La ciudad no aprobó sus estatutos hasta 1836.

La ciudad fue el lugar de residencia de la Compañía Frisbie Pie por lo que se ha considerado que Bridgeport es lugar de nacimiento del frisbee.[1]

La comunidad tiene dos hospitales, el Hospital Bridgeport y el Centro Médico de San Vicent.

Historia[editar]

Los primeros años[editar]

Vista este de Bridgeport, por John Warner Barber (1836).

Los primeros años de Bridgeport estuvieron marcados por una dependencia de la pesca y la agricultura, como otras muchas ciudades en Nueva Inglaterra. La situación de la ciudad en el profundo puerto de Newfield fomentó un boom en la construcción naval y la caza de ballenas a mediados del siglo XIX, especialmente después de la apertura de la línea del ferrocarril a la ciudad en 1840. La ciudad pronto se industrializó a finales del siglo XIX y se convirtió en un centro industrial de producción de productos como la famosa fresadora de Bridgeport, accesorios de latón, carruajes, máquinas de coser, sujetadores, sillas de montar y munición.

La visita de Abraham Lincoln[editar]

El sábado, 10 de marzo de 1860, Abraham Lincoln habló en el Washington Hall, un auditorio que entonces era el juzgado del condado de Fairfield (ahora McLevy Hall), en la esquina de las calles State y Broad. No solo estaba de bote en bote el salón más grande de la ciudad, sino que una gran multitud tuvo que quedarse fuera. Él recibió una increíble ovación antes de coger el tren a las 9:07 esa noche de vuelta a Manhattan.[2] [3] Ahora hay una placa conmemorativa en Bridgeport donde él dio el discurso. (En 2006, justo al cruzar la calle, en Polea Dot Playhouse, el Presidente George W. Bush dio un discurso ante un pequeño y selecto grupo de empresarios y funcionarios sobre la reforma de la asistencia sanitaria.)

Historia posterior[editar]

En 1930, Bridgeport fue un próspero centro industrial con más de 500 fabricas y una población inmigrante en auge.

Como otros centros urbanos en Connecticut, Bridgeport salió peor parado durante la desindustrialización de los Estados Unidos en los años 70 y 80. Se elevó el desempleo, aumentó el crimen, y la ciudad se convirtió en conocida por sus problemas serios de drogas. Se descubrió que muchos ex-emplazamientos industriales de la ciudad estaban altamente contaminados, dejando a Bridgeport con un importante coste y daño ambiental. Otros emplazamientos fueron simplemente abandonados y quemados, dejando algunas áreas de la ciudad como si fueran ciudades fantasma.

Complejo industrial en Bridgeport.

A principios del siglo XXI, Bridgeport está recuperándose después de una pérdida de trabajos y población, y se está transformando en centro de industrias de servicios y como región periférica del área metropolitana de Nueva York (por ejemplo, la ciudad en sí misma es un oasis de viviendas de relativo bajo coste en una región extremadamente cara).

En 1987, el proyecto residencial L'Ambiance Plaza que se encontraba en construcción en aquel momento, se derrumbó matando a 28 trabajadores de la construcción.

Como otras ciudades del nordeste que sufren el decline industrial derivado de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, Bridgeport ha hecho a menudo esfuerzos de rehabilitación. Una propuesta fue hecha por el promotor de Las Vegas Steve Wynn de construir un gran casino en la propiedad, pero por una serie de razones, ese proyecto no llegó a materializarse. Más recientemente, La Ciudad de Bridgeport ha dado pasos para adquirir las últimas parcelas privadas. Muchos edificios históricos se están también rehabilitando y convirtiéndose en viviendas residenciales.

El principal complejo de la ciudad durante la II Guerra Mundial fue Remington Arms, una de las principales fábricas de armas de Estados Unidos. Aquí murieron más de 30 personas; una de esas muertes fue una bomba que estalló en la planta principal, causando la muerte de siete obreros en 1942. También durante una huelga, dos trabajadores portugueses murieron por unos guardias, que le fracturaron el cráneo a uno de ellos y el otro fue tirado al horno de fundición vivo.

Geografía y clima[editar]

Bridgeport está situada en Long Island Sound, en la boca del río Pequonnock.

De acuerdo con el la oficina del Censo de Estados Unidos, la ciudad tiene un área total de 50,2 km², de los cuales 41,4 km² son tierra y 8,8 km² (17,53%) es agua.

Bridgeport se encuentra dentro del cinturón climático Continental Húmedo, con tiempo templado a ocasionalmente caliente y veranos húmedos e inviernos fríos y nevados. Los extremos estacionales son un tanto moderados en Long Island Sound. Las aguas adyacentes están en Bridgeport varios grados más frías en verano y en invierno más suave con menos nieve que en otras ubicaciones más alejadas de la costa. La ciudad recibe 41,7 pulgadas de precipitación y sobre 25,6 pulgadas de nieve de promedio al año. El récord del invierno más nevado fue 1996 ya que Bridgeport recibió 76,8 pulgadas de nieve.[4]

Temperaturas mensuales normales y altas y bajas extremas
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Ext alta °F 68 67 84 91 97 96 103 100 99 86 78 76
Norm alta °F 36,9 38,8 46,9 57 67,4 76,4 81,9 80,7 73,6 63,1 52,6 42,1
Norm Baja °F 22,9 24,9 32 40,7 50,6 59,6 66 65,4 57,7 46,3 37,5 28
Ext baja °F -7 -5 4 18 31 41 49 44 36 26 16 -4
Precip (Pulgadas) 3,73 2,92 4,15 3,99 4,03 3,57 3,77 3,75 3,58 3,54 3,65 3,47
Fuente: USTravelWeather.com [1]

Demografía[editar]

A partir del censo del año 2000, había 139.529 habitantes, 50.307 casas, y 32.749 familias residiendo en la ciudad. La densidad de población era de 3,367,0/km². Había 54.367 viviendas en una densidad media de 1.312,0/km². La composición racial de la ciudad era de 45,02% de blancos, 30,76% de Afroamericanos, 0,48% de nativos americanos, 3,25% de asiáticos, 0,11% de isleños del Pacífico, 14,81% de otras razas, y 5,57% de dos o más razas. El 31,88% de la población eran de raza hispana o latina.

Una típica escena urbana en Bridgeport

Había 50.307 viviendas de las cuales el 34,3% tenían niños por debajo de los 18 años viviendo con ellos, 35% de parejas jóvenes casadas, 24% tenía una propietaria femenina sin marido, y 34,9% no eran familias. 29% de las viviendas estaban constituidas por individuos y 11,3% por alguien de 65 años o mayor viviendo sólo. El promedio del tamaño de las casas era de 2,70 y la media del tamaño de la familia era de 3,34.

En la ciudad la población se dividía con un 28,4% en menores de 18 años, 11,2% de los 18 a los 24, 30,5% de 25 a 44, 18,4% de 45 a 64, y 11,5% de mayores de 65 años. La edad media era de 31 años. Por cada 100 mujeres había 91,2 hombres. Por cada 100 mujeres de menos de 18 años, había 86,3 hombres.

La media de los ingresos de un hogar en la ciudad era de $34.658, y la media para una familia era de 39.571 dólares. Los hombres tenían una media de ingresos de 32.430 en contra de los 26.966 de las mujeres. El ingreso per capita de la ciudad era de 16.306 dólares. Sobre el 16,2% de las familias y el 18,4% de la población estaban por debajo de la línea de la pobreza, incluyendo el 24,8% de esos por debajo de los 18 años y el 13,2% de los mayores de 65 años.

Educación[editar]

En Bridgeport se encuentra la Universidad de Bridgeport y la Housatonic Community College.

El sistema de colegios públicos de la ciudad se compone de 30 colegios de educación primaria, 3 de educación global, 2 de programas alternativos y una escuela de formación profesional de acuicultura. El sistema tiene sobre 23.000 estudiantes lo que hace que Bridgeport sea el segundo sistema escolar más grande de Connecticut. Este sistema escolar emplea a más de 1.700 profesionales.

La ciudad ha empezado una gran renovación escolar y un programa de construcción, con planes para nuevas escuelas y modernización de los edificios existentes.

Institutos[editar]

  • Bassick High School, sede del Business Magnet
  • Central High School establecido en 1876, sede del Central Magnet, es el instituto más grande de todos
  • Warren Harding High School que es sede del Progama Internacional de Bachillerato así como también del Programa Magnet de Salud que está asociado al Hospital de Bridgeport St. Vincent’s Medical Center al norte de Bridgeport.
  • El Colegio Regional Vocacional de Acuicultura de Bridgeport está situado cerca de la histórica Captain's Cove (Cala del Capitán) y está abierto a estudiantes de las ciudades de los alrededores. Es una de las primeras escuelas especializadas en estudios marinos y de acuicultura.
  • Bullard Havens Technical High School es un instituto de formación profesional. (Público)
  • Kolbe Cathedral High School: instituto exclusivamente Católico de Bridgeport
  • La Academia Bridge: Instituto de Educación Secundaria de Bridgeport

Bridgeport tiene también varios colegios Católicos. San Ambrose, el más grande de todos, San Rafael, San Agustín y San Pedro.

Gobierno y política[editar]

Bridgeport es famosa por haber tenido un alcalde socialista durante 24 años; Jasper McLevy sirvió como alcalde desde 1933 hasta 1957. Los alcaldes más recientes, incluido Joseph Ganim, han sido acusados de corrupción, reflejando un patrón similar a otros centros urbanos de Connecticut. En junio de 2006, el alcalde John M. Fabrizi admitió haber tomado cocaína desde que empezara su mandato, pero que llevaba un año sin ingerir dicha droga.

Es muy conocido en Connecticut su estatus como una ciudad post-industrial luchadora marcada por la pobreza, destacando notablemente sus vecinos de la Gold Coast (Costa del Oro).

Cultura[editar]

Cultura popular[editar]

La ciudad fue mencionada al principio de la novela de Mark Twain "Un yanqui de Connecticut en la corte del Rey Arturo":

Al cabo de una hora de camino apareció a lo lejos una ciudad adormecida a orillas de un río sinuoso, y a sus espaldas, sobre una colina, una enorme y oscura fortaleza, con torres y torreones, una escena que hasta ahora sólo había visto en las ilustraciones.

¿Bridgeport? pregunté.
“Camelot” respondió.

Artes interpretativas[editar]

Bridgeport ha organizado tres veces el Gathering of the Vibes, un festival de un fin de semana de arte, música y camping que ofrece algunos de los mejores nombres de talento festival. En 1999, 2000 y de nuevo en 2007, miles de personas han venido de todas partes del mundo a acampar al parque Seaside y disfrutar del talento de Buddy Guy, Bob Weir and Ratdog, el Deep Banana Blackout de Bridgeport, Les Claypool, Assembly of Dust, Dirty Dozen Brass Band, Los Lobos y muchos más.

Museo Barnum.

Teatros[editar]

  • Klein Memorial Auditorium
  • Arena at Harbor Yard
  • Downtown Cabaret Theatre
  • Playhouse on the Green

Referencias[editar]

  1. Central High School - Bridgeport Frisbie
  2. Burr, Raymond F., Abraham Lincoln: Western Star Over Connecticut, Lithographics Inc., Canton, Connecticut (no year given), pages 1 and 15; book contents reprinted by permission of the Lincoln Herald, (Harrogate, Tennessee) Summer, Fall and Winter, 1983 and Spring and Summer, 1984
  3. Holzer, Harold, Lincoln at Cooper Union, (Simon & Schuster: Neew York), 2004 Chapter 8: "Unable to Escape This Toil," p. 201 ISBN 0-7432-2466-3
  4. «El invierno de 1995/96: Una estación de extremos». National Climatic Data Center.

Enlaces externos[editar]