Brasero

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Izq.: Brasero de arcilla, obra del alfarero Juan Ramos Padilla en Arroyo de la Luz (Cáceres, España). Museo de cerámica de Chinchilla de Montearagón. Derecha: Brasero de metal.

El brasero era un recipiente en el que se echaban y conservaban las brasas para calentarse.[1] Más tarde, se llamaría brasero a ciertos depósitos de brasas ardiendo, como el compartimento superior de las calderas de calefacción de combustible sólido. La Real Academia Española, en su diccionario en línea (on line),[2] incluye como segunda definición el lugar donde se ejecutaba a ciertos delincuentes. La R.A.E. parece referirse así, a los condenados a la hoguera,[3] en general judíos o infieles víctimas de uno de los métodos más populares de la Inquisición.[4]

Materiales[editar]

Aunque el brasero más extendido y de mayor tradición fue el brasero metálico de diferentes aleaciones a lo largo de la Historia,[5] también existieron diversos modelos de brasero cerámico (por su condición de objeto alfarero con precedentes más antiguos). Solían ser recipientes abiertos, ovoides en su forma y con múltiples agujeros. No deben confundirse con el anafe o anafre, usado para mantener caliente la olla de la comida, si bien éste, y especialmente su brasa podían utilizarse como brasero o para alimentarlo.[6]

Otro capítulo importante lo ocupan los braseros de fina cantería, muchos de ellos en piedras nobles, frecuentes entre los restos de la civilización árabe en al-Ándalus.[7]

Uso y funcionamiento[8] [editar]

El brasero doméstico metálico era un recipiente cóncavo provisto generalmente de una tapa con hendiduras por las que salía el calor o bien, los más modestos, de una alambrera metálica para no quemarse. Para evitar el contacto con el suelo, los modelos caros incluían un pie o soporte. El combustible por excelencia era el cisco o picón, un tipo de carbón vegetal muy menudo y de larga combustión.

El brasero se colocaba en el centro de las habitaciones o debajo de unas mesas especiales, llamadas mesas camillas, sobre una tarima de madera perforada en el centro para encajarlo, que también servía de reposapies. Para reavivar el fuego se utilizaba un instrumento metálico llamado badila, que consistía en un mango y una paleta redonda, doblemente perforada en su borde superior; cuando la combustión languidecía y bajaba el calor, se echaba una firmita, es decir se removía con la badila con sumo cuidado. A las personas que pasaban mucho tiempo sentadas en la mesa camilla, le salían en las piernas una especie de manchas o vejigas muy incómodas, las llamadas cabrillas.[9]

Considerado un ingenio peligroso dentro de la vivienda por el hecho de generar brasa sin estar perfectamente protegido y de producir "tufo", fue causa de incendios frecuentes, principalmente al entrar en contacto con las faldas de la mesa camilla y diversas prendas de las personas. Sin embargo, el peligro más grave era la posibilidad de envenenamiento por emisión de monóxido de carbono (el mencionado "tufo"), especialmente en habitaciones poco ventiladas.

El brasero eléctrico[editar]

En la segunda mitad del siglo XX el tradicional brasero cayó en desuso con la llegada de la electricidad a los hogares y la calefacción centralizada. Los braseros actuales, que conservan incluso una estructura similar, son eléctricos y usan una resistencia blindada de acero.[10]

Precedentes históricos del brasero y artilugios similares[editar]

"Tlecaxilt", brasero de la cultura Tlahuica de Teopanzolco (Morelos), que se exhibe en el Palacio de Cortes, Cuernavaca, México.

En diversos museos arqueológicos, se muestran objetos considerados como antecedente del brasero en Etruria y Roma.[11] Por lo general fabricados en bronce, tienen formas cuadrangulares, circulares y oblongas; se apoyan sobre pies en forma de ruedas o de garras de animales, o en trípodes, y algunos llevan ricos adornos en relieve. Su uso como pebeteros, en principio, era más religioso que termo-doméstico. Así parecen indicarlo también los ejemplos encontrados en España, de braseros ibéricos del siglo VII a. C..[12]

Quizá el precedente más antiguo del brasero sea un antepasado del "korsi" iraní, empleados entre otras ocasiones con motivo del festejo persa de la Yalda. En la América precolombina, hay numerosos artilugios similares, desde el "tlecaxitl" azteca de usos religiosos, hasta los braseros-hornillo estudiados por el instructor Raúl Ybarra.[13] En Japón existe un ingenio parecido, el "kotatsu". Y en Suramérica, sobre todo en el Río de la Plata, aún se conserva un modelo de brasero con funciones de barbacoa.[14]

Los braseros en la historia de la pintura[editar]

Dos pintores españoles, el catalán Fortuny en el siglo XIX, y el cordobés Julio Romero de Torres en el primer tercio del siglo XX, pintaron bellos ejemplos de braseros y soportes, fruto de la fantasía de los artesanos caldereros.

El brasero de Mesonero[editar]

"He aquí un objeto, el brasero, puramente español, y para hablar del cual de poco nos serviría tener a la mano los diccionarios de Taboada o de Newman. Afortunadamente somos poco diestros en achaque de traducciones, y aspiramos más bien al título de originales, aunque indignos. Verdad es que según van las cosas en la patria del Cid, dentro de muy poco tiempo acaso no tengamos ya objetos indígenas de que ocuparnos, cuando leyes, administración, ciencias, literatura, usos, costumbres y monumentos que nos legaron nuestros padres acaben completamente de desaparecer. Entonces desaparecerá también el brasero, como mueble añejo, retrógrado y mal sonante; y será sustituido por la chimenea francesa, suiza o de Albión; y la badila dará lugar al fuelle; y soplaremos en vez de escarbar."[15]

Ramón de Mesonero Romanos

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Vida y peregrinación: Ministerio de Cultura, 1993. ISBN 8474839432.
  2. DRAE
  3. Execración contra los judíos, escrito de Francisco de Quevedo, publicado en 1633.
  4. Julio Caro Baroja: Los Judíos en la España moderna y contemporánea. (v.1). Ed. Akal. Obra completa en Ed. Itsmo: ISBN 84-7090-089-7.
  5. Objeto típico de la industria artesana del gremio de caldereros.
  6. Antonio Caro: Diccionario de términos cerámicos y de alfarería. Agrija Ediciones. Cádiz 2008. ISBN 84-96191-07-9
  7. Cuadernos de la Alhambra: braseros del Museo Arqueológico y Etnológico de Córdoba.
  8. Vídeo sobre el uso del brasero.
  9. MOLINER, María. Diccionario de uso del Español. Editorial Gredos, Madrid 1994. ISBN 84-249-1344-2 obra completa.
  10. Una variedad, denominada en Andalucía "el lorito", consiste en una resistencia blindada con un pequeño chasis, protegida por una rejilla, y que se colgaba bajo el tablero de la mesa camilla.
  11. Francisco Naval y Ayerbe: Arqueología y bellas artes. 1922.
  12. Jiménez Ávila, F. Javier (2002). «Braseros ibéricos». La Toréutica Orientalizante en la Península Ibérica. Real Academia de la Historia. pp. 105 y ss.. ISBN 9788495983053. http://books.google.es/books?id=pmFmJvWch2wC&pg=PA166&dq=Etruria+braseros+y+pebeteros&hl=es&sa=X&ei=8y6MT864Haap0QX5-4jNCQ&sqi=2&ved=0CDQQ6AEwAA#v=snippet&q=braseros&f=true. Consultado el 16 de abril de 2012. 
  13. Ybarra, Raúl (2012). Biblioteca de Joyería Ybarra (ed.): «Análisis de un hornillo o brasero de orfebrería prehispánico». Consultado el 16 de abril de 2012.
  14. Diccionario Enciclopédico Abreviado Espasa-Calpe, tomo II. Madrid, 1957.
  15. Al amor de la lumbre o el brasero

Enlaces externos[editar]