Brachylophosaurus

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Brachylophosaurus
Rango temporal: Cretácico superior
Brachylophosaurus-v4.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Ornithopoda
Infraorden: Iguanodontia
Superfamilia: Hadrosauroidea
Familia: Hadrosauridae
Subfamilia: Saurolophinae
Tribu: Brachylophosaurini
Género: Brachylophosaurus
Sternberg, 1953
Especie: B. canadensis
Sternberg, 1953

Brachylophosaurus (gr. "lagarto de cresta corta") es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo hadrosáurido que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 83 a 71 millones de años, en el Campaniano, en lo que es hoy Norteamérica. Es conocido por varios esqueletos y una cama de huesos de la Formación Judith River de Montana, EE. UU. y de la Formación Oldman de Alberta, Canadá.[1]

Descripción[editar]

Este animal es notable por su cresta ósea, con forma plana, una placa como paleta sobre el techo del cráneo.[2] Algunos investigadores han sugerido que fue utilizado para empujar en competencias,[3] [4] pero no hay evidecia firme sobre esto. Otras características notables son los brazos inusualmente largos y el pico de la mandíbula superior que es más ancha que otros hadrosáuridos contemporáneos.[2]

Diagrama a escala comparando los tamaños relativos del braquilofosaurio y el ser humano.

Aparte de lo anteriormente dicho, Brachylophosaurus fue un típico hadrosáurido que llegó a medir 9 metros de largo.[2] Como otros hadrosáuridos, Brachylophosaurus poseía las características mejillas para mantener el forraje la boca y las baterías dentales que consisten en centenares de dientes.[2] Estos dientes tuvieron un uso eficiente en los hadrosáuridos que le daban la capacidad de masticar eficientemente,[2] una característica rara entre reptiles, pero común entre ornitisquios como el Brachylophosaurus.

En 2003, evidencia de tumores, incluyendo hemangiomas, fibromas, cáncer metatasicos, y osteoblastoma han sido descubierto en esqueletos fosilisados de Brachylophosaurus . Rothschild et al. revisaron vértebras de hadrosáuridos usando Tomografía computada y fluoroscopia. Muchos otros géneros de hadrosáuridos como Edmontosaurus, Gilmoreosaurus y Bactrosaurus también mostraron los mismos resultados. Con más de 10 000 fósiles de esta manera, los tumores se limitan a Brachylophosaurus y a géneros cercanos. Los tumores deben haber sido producidos pòr una causa ambiental o por predisposición genética.[5]

Historia[editar]

Los restos fósiles de Brachylophosaurus fueron descritos por Charles Sternberg en 1953. Los resto consistían en un cráneo y un esqueleto parcial que primero se creyó que pertenecían a un Gryposaurus (o Kritosaurus como era conocido en ese tiempo).[6] Estos seguían siendo el único espécimen descrito hasta los años de 1980, cuando Jack Horner describió a B. goodwini en 1988. Esta especie fue encontrada en la Formación Río Judith de Montana.[7] Trabajos posteriores indicaron que las diferencias no eran probablemente bastantes para justificar la segunda especie, y que algunas de las diferencias percibidas eran debido a un hueso mal orientado del cráneo.[8] Brachylophosaurus ha llegado a ser más conocido por los fósiles encontrados en Montana que en Alberta, a pesar de su nombre de especie; canadensis.

Vista ventral del cuello y cabeza de "Leonardo".

En 1994, el paleontólogo aficionado Nate Murphy descubrió un esqueleto de Brachylophosaurus considerablemente bien preservado, el cual lo apodó Elvis.[9] Luego de esto, Murphy y su equipo del Instituto de Dinosaurio del Río Judith han hecho hallazgos aún más impresionantes. En el año 2000, un esqueleto completamente articulado y parcialmente "momificado" de un Brachylophosaurus fue descubierto y llamado Leonardo.[10] [11] [12] Se considera uno de los hallazgos más espectaculares de dinosaurio jamás encontrados, y fue incluido en el Libro de Guinness de Records Mundiales. Subsecuentemente fueron exuhmados los especímenes de Roberta, un esqueleto prácticamente completo, y de Peanut, un juvenil parcialmente preservado con algunas impresiones de piel.[13] En mayo de 2008, Steven Cowan, coordinador de relaciones públicas del Museo de Ciencias Naturales de Houston descubrió un esqueleto de Brachylophosaurus llamado Marco del misma área que Leonardo.[14]

Referencias[editar]

  1. Horner, John R.; Weishampel, David B.; and Forster, Catherine A (2004). «Hadrosauridae». En Weishampel, David B.; Osmólska, Halszka; and Dodson, Peter (eds.). The Dinosauria (2nd edición). Berkeley: University of California Press. pp. 438–463. ISBN 0-520-24209-2. 
  2. a b c d e "Brachylophosaurus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 134. ISBN 0-7853-0443-6.
  3. Hopson, James A. (1975). «The evolution of cranial display structures in hadrosaurian dinosaurs». Paleobiology 1 (1):  pp. 21–43. 
  4. Weishampel, David B.; and Horner, Jack R. (1990). «Hadrosauridae». En Weishampel, David B.; Osmólska, Halszka; and Dodson, Peter (eds.). The Dinosauria (1st edición). Berkeley: University of California Press. pp. 534–561. ISBN 0-520-06727-4. 
  5. Rothschild, B.M.; Tanke, D.H., Helbling II, M. and Martin, L.D. (2003). «Epidemiologic study of tumors in dinosaurs». Naturwissenschaften 90 (11):  pp. 495-500. doi:10.1007/s00114-003-0473-9. http://www.springerlink.com/content/ktqqkxcqdc620keb/. 
  6. Sternberg, Charles M. (1953). «A new hadrosaur from the Oldman Formation of Alberta: Discussion of nomenclature». Canadian Department of Resource Development Bulletin 128:  pp. 1–12. 
  7. Horner, John R. (1988). «A new hadrosaur (Reptilia, Ornithischia) from the Upper Cretaceous Judith River Formation of Montana». Journal of Vertebrate Paleontology 8 (3):  pp. 314–321. 
  8. Prieto-Marquez, Alberto (2005). «New information on the cranium of Brachylophosaurus, with a revision of its phylogenetic position». Journal of Vertebrate Paleontology 25 (1):  pp. 144–156. doi:10.1671/0272-4634(2005)025[0144:NIOTCO]2.0.CO;2. 
  9. «Brachylophosaurus dinosaur discovery». Judith River Dinosaur Institute (2002). Consultado el 13-07-2008.
  10. Murphy, Nate L.; Trexler, David; and Thompson, Mark (2006). «"Leonardo," a mummified Brachylophosaurus from the Judith River Formation». En Carpenter, Kenneth (ed.). Horns and Beaks: Ceratopsian and Ornithopod Dinosaurs. Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press. pp. 117–133. ISBN 0-253-34817-X. 
  11. Dear Mummy: Rare fossil reveals common dinosaur's soft tissue: Science News Online,. 2002-10-19. http://web.archive.org/web/http://www.sciencenews.org/articles/20021019/fob2.asp. Consultado el 06-07-2007. 
  12. Murphy, N., D. Trexler, and M. Thompson. 2002. Exceptional soft-tissue preservation in a mummified ornithopod dinosaur from the Campanian lower Judith River Formation. Journal of Vertebrate Paleontology 22 (Supplement to Number 3), Abstracts of Papers, Sixty-Second Annual Meeting, p. 91A.
  13. Newhouse, Eric (01-06-2008). «Malta dinosaur museum read to roar». Great Falls Tribune. Consultado el 13-07-2008.
  14. Newhouse, Eric (02-06-2008). «Badlands yield another impressive fossil». Great Falls Tribune. Consultado el 13-07-2008.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]