Botaurus pinnatus

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Mirasol grande
Botaurus pinnatus.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Neornithes
Infraclase: Neognathae
Superorden: Neoaves
Orden: Ciconiiformes
Familia: Ardeidae
Subfamilia: Botaurinae
Género: Botaurus
Especie: B. pinnatus
(Wagler, 1829)
Distribución
Botaurus pinnatus map.svg
Sinonimia

Ardea pinnata Wagler, 1829

El mirasol grande (Botaurus pinnatus) es una especie de ave de la familia Ardeidae que vive en las zonas tropicales de América. Al igual que los otros mirasoles del género Botaurus, su plumaje es mayormente de color marrón amarillento y tiene un patrón críptico. Aunque es una especie que se ha extendido en gran medida, es raro avistarla, probablemente debido a su carácter nómada, y no se sabe demasiado sobre su historia biológica.

Descripción[editar]

El mirasol grande es una garza de gran tamaño. Mide entre 63.5 y 76 cm de largo y pesa alrededor de 800 g. Ambos sexos poseen un plumaje similar, pero las hembras suelen ser más pequeñas que los machos y tienen cola de color marrón en vez de negro.[1]

Tanto los adultos como los pichones son, por lo general, de color beige y están muy marcados con distintos patrones crípticos. Los pichones suelen presentar un tono más rojizo. El cuello es blanco, la parte trasera del mismo es también blanca pero con líneas de color castaño claro, y el resto del cuello es amarillento con manchas negras. El pecho y el vientre son blancos con amplias líneas pardas, mientras que la espalda es beige con negro. Las alas extendidas son negras en los machos y marrones en las hembras; las alas cerradas, de color gris, contribuyen a crear un efecto bicolor durante el vuelo.

El pico es firme y fuerte, mayormente amarillo, y la mandíbula es más oscura en su parte superior. El resto de la piel de su cara también presenta una coloración amarilla brillante, con una línea marrón que parte de la frente. Las patas son verde amarillentas, y el iris es amarillo.

Subespecies[editar]

Actualmente, se conocen dos subespecies de esta ave, ambas habitantes de América Central:[1]

Posee un pico más largo, alas y cola más cortas y cuello más pálido.
Tiene pico más corto, alas y cola más largos y cuello más oscuro.

Distribución y ecología[editar]

El nombre alternativo "Mirasol sudamericano" no es del todo correcto, ya que el ave habita zonas tan meridionales como el sur de México. Su rango abarca desde la costa atlántica del sur de México hasta el norte de Argentina, y se han registrado avistajes en Guatemala y Honduras. Suele preferir las zonas de baja altitud, aunque se han visto en la Cordillera Oriental de Colombia, a más de 2600 m sobre el nivel del mar.[2]

Puede encontrársela en zonas cercanas a fuentes de agua dulce, incluyendo lechos de juncos densos, costas de lagos, zonas inundadas de vegetación espesa, pantanos y campos crecidos.[1]

El mirasol grande es un ave nocturna. Aunque suelen ser solitarias, pueden reunirse en grupos de pocos individuos para facilitar la búsqueda de alimento. Cuando se asustan, tienden a paralizarse con el cuerpo bajo y la cabeza alzada sólo lo suficiente como para poder ver. Ya que existen varios individuos en un rango muy amplio, no se la considera un ave en peligro de extinción por el IUCN.[3]

Alimentación[editar]

Su dieta es variada,[1] y consiste de peces, reptiles, anfibios, artrópodos y pequeños mamíferos (incluyendo ejemplares jóvenes del Callithrix jacchus).[4] Atrapa a sus presas entre la vegetación, por lo general espesa, donde anida.[5] Es un cazador paciente, ya que puede pasar largos períodos de tiempo inmóvil, esperando que las presas aparezcan por sí mismas.

Reproducción[editar]

Al igual que el resto de los Botaurinae (pero a diferencia de la mayoría de las garzas), el mirasol grande anida independientemente de los otros individuos de su especie. Construye sus nidos, en forma de copa, con material obtenido de las plantas, entre vegetación gruesa cerca de la superficie del agua. La hembra deposita entre dos y tres huevos de color verde amarronado, y se cree que hace toda la incubación ella sola. Se reproducen casi únicamente durante la estación húmeda.[6]

Referencias[editar]

  1. a b c d Martínez-Vilalta & Motis (1992)
  2. Martínez-Vilalta & Motis (1992), Howell & Webb (1995): p.135-136
  3. Martínez-Vilalta & Motis (1992), BLI (2008)
  4. de Lyra-Neves et al. (2007)
  5. Stiles & Skutch (1989)
  6. Stiles & Skutch (1989), Martínez-Vilalta & Motis (1992)

Bibliografía[editar]

  • BirdLife International (BLI) (2008). Botaurus pinnatus. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 16 de noviembre de 2008.
  • de Lyra-Neves, Rachel M.; Oliveira, Maria A.B.; Telino-Júnior,Wallace R. & dos Santos, Ednilza M. (2007): Comportamentos interespecíficos entre Callithrix jacchus (Linnaeus) (Primates, Callitrichidae) e algumas aves de Mata Atlântica, Pernambuco, Brasil. Revista Brasileira de Zoologia 24(3): 709–716. doi 10.1590/S0101-81752007000300022 PDF fulltext.
  • Howell, Steven N.G. & Webb, Sophie (1995): A Guide to the Birds of Mexico and Northern Central America. Oxford University Press, Oxford & New York. ISBN 0-19-854012-4
  • Martínez-Vilalta, Albert & Motis, Anna (1992): 57. South American Bittern. In: del Hoyo, Josep; Elliott, Andrew & Sargatal, Jordi (eds.): Handbook of the Birds of the World (Vol. 1: Ostrich to Ducks): 427-428, plate 30. Lynx Edicions, Barcelona. ISBN 84-87334-10-5
  • Stiles, F. Gary & Skutch, Alexander Frank (1989): A guide to the birds of Costa Rica. Comistock, Ithaca. ISBN 0-8014-9600-4