Bosque esclerófilo

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El Quillay, árbol característico del bosque esclerófilo

El bosque esclerófilo es una formación vegetal propia de Chile. Se ubica entre la Región de Valparaíso y la Región del Biobío. Se caracteriza por especies con características xeromórficas con el tipo de hojas perenne, duras, que les permiten resistir las sequías veraniegas del Clima Mediterráneo. La vegetación tiene una escasa estratificación presentándose un sotobosque arbustivo herbáceo. La fauna presenta una escasez de grandes animales, siendo los más representativos los roedores y zorros (zorro culpeo). Se presenta un desarrollo más diverso de fauna entomologica con una gran cantidad de animales del suelo.

Tipo de hábitat[editar]

Se le encuentra actualmente de preferencia en las laderas de cerros de la Cordillera de la Costa y Andes, en suelos pobres, debido a la ocupación humana en la depresión Intermedia, el bosque esclerófilo prácticamente ha desaparecido del valle central. El bosque esclerófilo se desarrolla en un clima del tipo mediterráneo, el cuál solo se da en unos pocos lugares del mundo: Sudáfrica, California, Australia y la Cuenca del Mediterráneo. El clima entonces se caracteriza por inviernos lluviosos y veranos muy secos.

Especies características[editar]

Entre las especies vegetales dominantes se encuentran el boldo (Peumus boldus), litre (Lithraea caustica), quillay (Quillaja saponaria), espino (Acacia caven) y numerosas especies de arbustos y hierbas anuales y perennes. El espino se caracteriza por su rápida colonización a terrenos degradados, conviviendo entonces con arbustos como el colliguay (Colliguaja odorifera) o el romerillo (Baccharis linearis). Muchas de sus especies vegetales características se destacan por sus hojas duras perennes que les permiten capturar humedad desde el ambiente y perder menos agua en la estación seca. También hay plantas sin estas características pero que en vez de eso adoptan otras estrategias para soportar la sequía como secarse y sobrevivir en forma de tubérculos o raíces engrosadas, por ejemplo el azulillo Pasithea caerulea o la flor de gallo Alstroemeria ligtu.

Dentro de las especies animales características se puede mencionar al zorro culpeo, la tórtola Zenaida auriculata o la codorniz de california Callipepla californica, esta es una especie introducida de Estados Unidos que se ha asilvestrado y es muy abundante en los campos y bosques de la Zona Central de Chile, pasando a ser una especie muy común y relativamente fácil de ver.

Véase también[editar]