Bomba atómica

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Nube de hongo de la bomba atómica de Hiroshima (Japón), a 18 kilómetros del hipocentro de la explosión, lanzada el 6 de agosto de 1945

Una bomba atómica es un dispositivo que obtiene una gran cantidad de energía explosiva con reacciones nucleares. Su funcionamiento se basa en provocar una reacción nuclear en cadena descontrolada. Se encuentra entre las denominadas armas de destrucción masiva y su explosión produce una distintiva nube con forma de hongo. La bomba atómica fue desarrollada por Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial gracias al Proyecto Manhattan, y es el único país que ha hecho uso de ella en combate (en 1945, contra las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki).

Su procedimiento se basa en la fisión de un núcleo pesado en elementos más ligeros mediante el bombardeo de neutrones que, al impactar en dicho material, provocan una reacción nuclear en cadena. Para que esto suceda hace falta usar núcleos fisibles o fisionables como el uranio-235 o el plutonio-239. Según el mecanismo y el material usado se conocen dos métodos distintos para generar una explosión nuclear: el de la bomba de uranio y el de la de plutonio.

Bomba de uranio[editar]

En este caso, a una masa de uranio llamada subcrítica se le añade una cantidad del mismo elemento químico para conseguir una masa crítica que comienza a fisionar por sí misma. Al mismo tiempo se le añaden otros elementos que potencian (le dan más fuerza) la creación de neutrones libres que aceleran la reacción en cadena, provocando la destrucción de un área determinada por la onda de choque desencadenada por la liberación de neutrones.

Bomba de plutonio[editar]

El arma de plutonio es más moderna y tiene un diseño más complicado. La masa fisionable se rodea de explosivos convencionales como el RDX, especialmente diseñados para comprimir el plutonio, de forma que una bola de plutonio del tamaño de una pelota de tenis se reduce casi al instante al tamaño de una canica, aumentando increíblemente la densidad del material, que entra instantáneamente en una reacción en cadena de fisión nuclear descontrolada, provocando la explosión y la destrucción total dentro de un perímetro limitado, además de que el entorno circundante se vuelva altamente radiactivo, dejando secuelas graves en el organismo de cualquier ser vivo.

Bomba de hidrógeno o termonuclear[editar]

Explosión de la bomba termonuclear Ivy Mike (1 de noviembre de 1952). Las bombas termonucleares se han convertido en las armas más destructivas de la historia, siendo varias veces más poderosas que las bombas nucleares de Hiroshima y Nagasaki.

Las bombas de hidrógeno lo que realizan es la fusión (no la fisión) de núcleos ligeros (isótopos del hidrógeno) en núcleos más pesados.

La bomba de hidrógeno (bomba H), bomba térmica de fusión o bomba termonuclear se basa en la obtención de la energía desprendida al fusionarse dos núcleos atómicos, en lugar de la fisión de los mismos.

La energía se desprende al fusionarse los núcleos de deuterio (2H) y de tritio (3H), dos isótopos del hidrógeno, para dar un núcleo de helio. La reacción en cadena se propaga por los neutrones de alta energía desprendidos en la reacción.

Para iniciar este tipo de reacción en cadena es necesario un gran aporte de energía, por lo que todas las bombas de fusión contienen un elemento llamado iniciador o primario, que no es sino una bomba de fisión. A los elementos que componen la parte fusionable (deuterio, tritio, litio, etc) se les conoce como secundarios.

La primera bomba de este tipo fue detonada en Eniwetok (atolón de las Islas Marshall) el 1 de noviembre de 1952, durante la prueba Ivy Mike, con marcados efectos en el ecosistema de la región. La temperatura alcanzada en la «zona cero» (lugar de la explosión) fue de más de 15 millones de grados, tan caliente como el núcleo del Sol, por unas fracciones de segundo.

Técnicamente hablando las bombas llamadas termonucleares no son bombas de fusión pura sino fisión/fusión/fisión, la detonación del artefacto primario de fisión inicia la reacción de fusión como la descrita pero el propósito de la misma no es generar energía sino neutrones de alta velocidad que son usados para fisionar grandes cantidades de material fisible (235U, 239Pu o incluso 238U) que forma parte del artefacto secundario.

Bombas de neutrones[editar]

Detonación de una bomba atómica el 15 de abril de 1948 en el atolón de Eniwetok, concretamente la prueba X-Ray comprendida en la Operación Sandstone.

La bomba de neutrones, también llamada bomba N, bomba de radiación directa incrementada o bomba de radiación forzada, es un arma nuclear derivada de la bomba H que los Estados Unidos comenzaron a desplegar a finales de los años setenta. En las bombas H normalmente menos del 25% de la energía liberada se obtiene por fusión nuclear y el otro 75% por fisión. En la bomba de neutrones se consigue hacer bajar el porcentaje de energía obtenida por fisión a menos del 50%, e incluso se ha llegado a hacerlo tan bajo como un 5%.

En consecuencia se obtiene una bomba que para una determinada magnitud de onda expansiva y pulso térmico produce una proporción de radiaciones ionizantes (radiactividad) hasta 7 veces mayor que las de una bomba H, fundamentalmente rayos X y gamma de alta penetración. En segundo lugar, buena parte de esta radiactividad es de mucha menor duración (menos de 48 horas) de la que se puede esperar de una bomba de fisión.

Las consecuencias prácticas son que al detonar una bomba N se produce poca destrucción de estructuras y edificios, pero mucha afectación y muerte de los seres vivos (tanto personas como animales), incluso aunque estos se encuentren dentro de vehículos o instalaciones blindadas o acorazadas. Por esto se ha incluido a estas bombas en la categoría de armas tácticas, pues permite la continuación de operaciones militares en el área por parte de unidades dotadas de protección (ABQ).

Confusión con otro tipo de armamento que emplea material radioactivo[editar]

Se las confunde a veces con bombas nucleares, pero en realidad no están relacionadas unas con otras.

Las «bombas sucias» consisten en la expansión mediante un explosivo convencional de material radiactivo sobre un área de terreno con el fin de provocar daños a la salud de las personas e impedir la habitabilidad de un territorio, dejando secuelas de este hecho sobre todo aquel ser humano que habite en ese lugar.

Este tipo de armas es más accesible que las armas nucleares por su diseño mucho más sencillo, aunque con un elevado daño potencial para las víctimas que la sufran. Sin embargo, este tipo de artefacto no se puede calificar como bomba nuclear ya que no hace uso de reacción nuclear explosiva alguna. Lo único que tienen en común las bombas sucias y las bombas nucleares es el uso de elementos radiactivos en su dispositivo.

Utilizados por los ejércitos actualmente, no se consideran bombas sucias, pues se afirma que no tienen efectos radiactivos. Esta afirmación es discutible porque veteranos de combate que han utilizado y manipulado esta munición han sufrido intoxicaciones por radiación[cita requerida], y también existen investigaciones que prueban que los lugares que fueron escenario del uso de este tipo de munición están contaminados con radiactividad [cita requerida].

Se trata de munición fabricada a partir del aprovechamiento del uranio empobrecido resultante del enriquecimiento de uranio para los usos civiles de la energía nuclear.

Una de las ventajas que aporta el uranio empobrecido en los proyectiles es su elevada densidad como material (mayor que la del plomo), lo que facilita su poder de penetración. Otra es su carácter incendiario, ya que al superar los 600°C arde espontáneamente. Esto provoca que al penetrar en el objetivo tras el impacto, el proyectil arda instantáneamente incendiando todo lo que está a su alrededor (por ejemplo, la tripulación de un carro de combate y toda su carga explosiva).

Un efecto colateral del uso de uranio empobrecido procedente de combustible nuclear reprocesado (y no del sobrante del enriquecimiento de uranio) es que contiene trazas de plutonio, un material altamente radiactivo que provoca cáncer y enfermedades severas a los humanos que entren en contacto con él. Los ejércitos que han usado en sus arsenales este material (como por ejemplo el ejército de Estados Unidos) han reconocido la presencia de trazas de plutonio en sus proyectiles a la vez que se han comprometido a tomar medidas para evitar la contaminación radiactiva tras su uso.

Explosiones nucleares más importantes en la historia[editar]

Explosiones nucleares más importantes en la historia
Nombre País Productor País de detonación Potencia Fecha Tipo Características Ubicación
Trinity Flag of the United States.svg Estados Unidos Flag of the United States.svg Estados Unidos 21 Kt. 16/07/1945 Torre a 30 m. Primera bomba atómica Alamogordo, Nuevo México
Little Boy Flag of the United States.svg Estados Unidos Bandera de Japón Imperio del Japón 15 Kt. 06/08/1945 Aérea a 580 m. Primera bomba atómica usada en ataque Hiroshima
Fat Man Flag of the United States.svg Estados Unidos Bandera de Japón Imperio del Japón 20 Kt. 09/08/1945 Aérea a 503 m. Segunda bomba atómica usada en ataque Nagasaki
RDS-1 (Joe-1) Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética 22 Kt. 29/08/1949 Torre a 30 m. Primera bomba atómica soviética Semipalatinsk
Hurricane Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido Flag of Australia.svg Australia 25 Kt. 03/10/1952 Acuática a -3 m. Primera bomba atómica británica Trimouille
Ivy Mike Flag of the United States.svg Estados Unidos Flag of the Marshall Islands.svg Islas Marshall 10 Mt. 31/10/1952 Sobretierra Primera bomba atómica termonuclear Atolón Enewetak
Ivy King Flag of the United States.svg Estados Unidos Flag of the Marshall Islands.svg Islas Marshall 500 Kt. 14/11/1952 Aérea a 173 m. Bomba de fisión más poderosa Atolón Enewetak
RDS-6s (Joe-4) Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética 0,4 Mt. 12/08/1953 Torre a 30m. Primera bomba atómica termonuclear soviética Semipalatinsk
Castle Bravo Flag of the United States.svg Estados Unidos Flag of the Marshall Islands.svg Islas Marshall 15 Mt. 28/02/1954 Sobretierra a 2 m. Bomba más potente de los EE.UU. Atolón Bikini
Grapple X Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido Flag of Kiribati.svg Kiribati 1,8 Mt. 08/11/1957 Aérea a 2.250 m. Primera bomba termonuclear británica Kiritimati
Gerboise Bleue Flag of France.svg Francia Bandera de Argelia Argelia Francesa 65 Kt. 13/02/1960 Globo a 105 m. Primera bomba atómica francesa Reggane
Tsar Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética 50 Mt. 30/10/61 Aérea a 4000 m. Bomba más potente del mundo Nueva Zembla
596 Bandera de la República Popular China China Bandera de la República Popular China China 20 Kt. 16/10/61 Sobretierra Primera bomba atómica china Lop Nor
Nº6 Bandera de la República Popular China China Bandera de la República Popular China China 3,3 Mt. 17/06/67 Aérea a 2960 m. Primera bomba termonuclear china Lop Nor
Canopus Flag of France.svg Francia Flag of French Polynesia.svg Polinesia Francesa 2,6 Mt. 18/05/74 Globo a 520 m. Primera bomba termonuclear francesa Fangataufa
Smiling Buddha Flag of India.svg India Flag of India.svg India 8 Kt. 16/10/61 Subterránea Primera bomba atómica india Pokhran
Incidente Vela Flag of Israel.svg Israel
Flag of South Africa.svg Sudáfrica (Posiblemente)
Flag of South Africa.svg Sudáfrica ~2-3 Kt. 22/09/79 Acuática Primera bomba atómica de los países de Israel y Sudáfrica Océano Índico y al sur de Sudáfrica
Chagai-I Bandera de Pakistán Pakistán Bandera de Pakistán Pakistán 12 Kt. 28/05/98 Subterránea Primera bomba atómica pakistaní Chagai
? Bandera de Corea del Norte Corea del Norte Bandera de Corea del Norte Corea del Norte ~1-20 Kt. 09/10/06 Subterránea Primera bomba atómica norcoreana Kilju

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]