Blas Ruiz

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Blas Ruiz fue un explorador español quien, junto con Diogo Veloso, fueron los primeros europeos en pisar Laos. El viaje de Ruiz empezó en Camboya. Allí, Ruiz conoció y entabló amistad con el rey Satha de Lovek y con el portugués Veloso. Cuando Lovek fue invadido por el Reino de Ayutthaya, Satha fue destronado por su hijo y otros nobles que permitieron tomar el control a was Ayutthaya, obligando a Ruiz a huir a la colonia española de Filipinas, el lugar donde comenzó su aventura en el sureste asiático. Eventualmente Ruiz volvió con Veloso, quien había huido a la colonia portuguesa de Malaca, a Lovek. Cuando llegaron se enteraron de que Satha había huido a Lan Xang, un imperio centrado en la actual Laos, y formada por Isan, Stung Treng, y pequeñas áreas del sur de China y Vietnam. Ruiz y Veloso decidieron viajar a Laos para traer de vuelta a Satha y restaurar su reino sobre Lovek. Llegaron a Vientián, la capital administrativa de Lan Xang, en el verano de 1596. Allí se encontraron con una procesión que mostraba la inmensa riqueza de la ciudad, con elefantes asiáticos, oro, joyas, seda, serpientes exóticas, ramos de flores tropicales, monjes cantando, tesoros y reliquias budistas, música y mujeres bellas. Ruiz y Veloso fueron también recibidos con un gran banquete. Pero mientras estaban en Vientián les llegó la noticia de que Satha había muerto por una enfermedad que contrajo en su viaje de Camboya a Laos. Entristecidos y enfadados por la noticia, Ruiz y Veloso volvieron de nuevo a Lovak y empezaron una rebelión para poner a uno de los aliados políticos de Satha en el trono y liberar Camboya de Ayatthaya. Consiguieron expulsar fuerzas de Ayutthaya de algunas partes de Camboya y crear una nuevo estado pero sumergieron al nuevo estado comboyano en un breve período de caos. Finalmente Ruiz volvió a Filipinas. No se sabe bien si murió allí, en España o en algún otro sitio.