Academi

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Academi
Innovation Begins with Experience
Xe-Logo.svg
Tipo Privada
Industria Empresas militares privadas
Fundación 1997
Sede Bandera de los Estados Unidos McLean (Virginia), Estados Unidos
Productos Seguridad privada, logística, formación militar
Empleados Unos 21.000
Filiales Blackwater vehicles
Sitio web Página oficial

Academi[1] (anteriormente conocida bajo los nombres Xe Services LLC, Blackwater USA y Blackwater Worldwide), es una empresa militar privada estadounidense que ofrece servicios de seguridad. Fue fundada en 1997 por Erik Prince y Al Clark. La sede principal está situada en Carolina del Norte, donde poseen un complejo de entrenamiento táctico especializado. La empresa entrena a más de 40 000 personas al año procedentes de distintas ramas de las Fuerzas Armadas, así como otras agencias de seguridad de varios países. Diversos medios han señalado a la empresa como el símbolo de la privatización de las guerras del siglo XXI.[2]

Actualmente Academi es la contratista privada más importante del Departamento de Estado de los Estados Unidos.[3] Cerca de un 90% de sus beneficios actuales proceden de los contratos con el gobierno estadounidense[4] En el año 2010 la empresa se fusionó con Triple Canopy.

Algunas misiones realizadas por miembros de Academi han generado controversia debido al daño —amenazas, asesinatos, tráfico ilegal de armas— que ha sufrido la sociedad civil ajena a los conflictos bélicos de su zona.[5] El 28 de septiembre de 2007 la empresa se vio envuelta en la muerte de 17 civiles durante la Guerra del Golfo,[6] cuando estaban en una emboscada. El Departamento de Estado encontró contradictorios las declaraciones de los guardias, mientras que el FBI determinó que 14 de los 17 civiles habían sido tiroteados desde vehículos de Academi, por entonces Blackwater.[2] El gobierno de Irak pidió que la compañía se retirara del país.[7] También se acusa a la empresa y al gobierno estadounidense de dar inmunidad legal a sus mercenarios.[2]

Personal[editar]

Erik Prince, ex-SEAL de la Armada de los Estados Unidos, es el dueño y fundador de Blackwater, fue a la academia naval, se graduó en Hillsdale College, y estuvo como interno de la Casa Blanca durante el gobierno de George H. W. Bush. Desde 1998 Prince ha contribuido pagando más de 168.000 dólares al Comité Nacional Republicano, además de apoyar candidaturas republicanas tales como la de George W. Bush y la del senador Tom Coburn.[8]

En el 4 de marzo de 2009, Erik Prince, fundador de Blackwater, ha anunciado su renuncia a la Presidencia Ejecutiva de la compañía. Esta maniobra se produce semanas después de que la empresa cambiara su nombre a Xe, en un intento de renovar su imagen. Jeremy Scahill, autor de Blackwater: el auge del ejército mercenario más poderoso del mundo, da su opinión sobre estos últimos acontecimientos.[9]

En el 4 de marzo de 2009, la senadora Hillary Clinton anunció que apoyará un proyecto de ley que prohibiría que Blackwater y otras empresas mercenarias privadas operen en Irak. En una declaración Clinton dijo: “Hace tiempo que deberíamos haberle mostrado la puerta de salida a estos contratistas”

El presidente de la empresa, Gary Jackson, también fue un SEAL de la Armada de los Estados Unidos.[10]

Cofer Black, vicepresidente actual de la compañía, fue el oficial encargado de las operaciones antiterroristas de la administración Bush cuando ocurrieron los Atentados del 11-S, además, también cuentan con un número significativo de oficiales de la CIA y El Pentágono.[11]

Estructura[editar]

Blackwater está formada por diez empresas subsidiarias.

Blackwater Training Center[editar]

Es un centro de entrenamiento táctico físico y armamentístico de la empresa, donde se preparan militares, personal del gobierno y distintas agencias de seguridad estatales. También ofrece varios cursos de un año de duración donde pueden entrenarse, desde combates cuerpo a cuerpo, puntería con rifles de francotirador hasta conducción profesional evasiva.[12]

Complejo de entrenamiento de Academi en Carolina del Norte

Blackwater Target Systems[editar]

Esta división proporciona y mantiene las dianas de acero que se usan en los entrenamientos de puntería, así como los barracones y diversas estructuras que simulan habitáculos de distinta índole de la vida cotidiana donde se podría desenvolver un conflicto real.[13]

Blackwater Security Consulting[editar]

Conocida también por sus siglas BSC, se formó en 2001, en Carolina del Norte. Es una de las 177 firmas de seguridad privadas empleadas durante la guerra de Irak para proteger a los funcionarios, las instalaciones, entrenar al ejército iraquí y a la policía iraquí, así como proporcionar ayuda a las Fuerzas de la Coalición.[14]

Equipo y maquinaria utilizada por Blackwater:

Blackwater K9[editar]

Avión de transporte CASA C-212 de Blackwater lanzando suministros en Afganistán.

Esta división se encarga de adiestrar distintas razas de perros para uso policial, aprendiendo a detectar estupefacientes o explosivos y también para el ejército, conocidos como perros de ataque.

Blackwater Airships[editar]

División creada en enero de 2006, encargada de fabricar dirigibles controlados a distancia.[17]

Blackwater Armored Vehicles[editar]

División creada recientemente para fabricar transporte blindado de personal, de momento, cuentan con un modelo exclusivo, el Grizzly APC. El tamaño compacto permite que sea transportado rápidamente con el avión Lockheed C-130 Hércules.[18]

Blackwater Maritime Solutions[editar]

Esta división es específica para entrenamientos tácticos para las fuerzas de seguridad marítimas y aéreo-marítimas. El centro ha sido utilizado por las fuerzas de seguridad griegas antes de la celebración de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, patrullas marítimas de Azerbaiyán y por el Ministerio de Interior de Afganistán.[19] Las instalaciones cuentan con un lago artificial y varios contenedores apilados simulando el casco y la cubierta de un buque para practicar asaltos en alta mar. El centro también entrenó a la Armada de los Estados Unidos después del atentado contra el USS Cole en el año 2000 por parte de integristas radicales cerca de Yemen.[20]

Recientemente, también han adquirido el McArthur, que ha sido equipado tanto para el entrenamiento como para dar respuesta en caso de ataque.[21]

Greystone Limited[editar]

Greystone comenzó a funcionar en 2004 como filial de lo que es ahora Academi. En 2010, Greystone fue adquirida por la administración actual. Actualmente opera como un proveedor independiente de servicios de apoyo de protección y entrenamiento. Greystone ha prestado servicios en más de diez países de todo el mundo y tiene oficinas en Chesapeake (Virginia), Bermudas y los Emiratos Árabes Unidos.[22] El gobierno de Ucrania ha sido acusado por Rusia en abril de 2014 de contratar a 150 especialistas de Greyston para tratar de reprimir las manifestaciones en el oriente del país.[23]

El servicio de seguridad privada Greystone está registrado en Barbados y emplea soldados para labores de seguridad en alta mar a través de su filial Soluciones Satelles, Inc. Su sitio web anuncia su capacidad para suministrar "personal de las mejores fuerzas armadas de todo el mundo" para despliegue en todo el planeta. Pueden ejecutar desde tareas de muy pequeña escala hasta grandes operaciones y "facilitar las operaciones de estabilidad a gran escala que requieren grandes cantidades de personal para ayudar a controlar una región".

Operaciones destacadas[editar]

Katrina[editar]

Un helicóptero MD Helicopters MD 500 de Academi sobrevuela Bagdad, Irak, tras la explosión de un coche bomba en diciembre de 2004 durante la guerra de Irak

Después de la devastación provocada por el Huracán Katrina en 2005, Blackwater movilizó alrededor de 200 hombres, para que participaran en las maniobras de rescate en la Costa del Golfo de México, encargándose de la seguridad, logística y transporte, aplicando la ley por su cuenta en zonas afectadas por el desastre para hacer frente a los delincuentes.[24] No obstante, de entre los 200 empleados, 164 estaban trabajando en virtud de un contrato con el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos para proteger las instalaciones del gobierno.[25]

La controversia a raíz de los contratos gubernamentales después de Katrina en Nueva Orleans fue notable, especialmente debido a los contratos sin licitación, como el caso de Blackwater, fuertemente armados y cuya presencia en la ciudad fue también objeto de mucha confusión y crítica.[25]

Ocupación de Irak[editar]

Esta compañía presta servicios de protección y resguardo de personal y convoyes de provisiones al ejército de los Estados Unidos. Paul Bremer antes de dejar Irak firmó la orden 17 la cual le da inmunidad a Blackwater en contra de cualquier aplicación de la ley de Irak por incidentes como matar civiles[26]

De acuerdo a los testimonios publicados el 11 de diciembre de 2009 por el New York Times,[27] algunos de estos mercenarios habrían participado en detenciones extrajudiciales.[27] Durante lo peor de la insurgencia en Irak, entre los años 2004 y el 2006, los empleados de Blackwater acumularon un papel central en nocturnas misiones de asalto[27] y detención realizadas casi a diario. Hasta el punto de confundirse las responsabilidades de la CIA,[27] los militares del Pentágono y los contratistas privados.

En 2007 la empresa se vio envuelta en la matanza de 17 civiles iraquíes en la ciudad de Bagdad.[2] Más tarde el FBI determinó que al menos 14 de los 17 muertos habían sido atacados desde vehículos de miembros de Blackwater.[2] La matanza dio a conocer la empresa al gran público y su reputación se vio seriamente dañada. Por aquel entonces más de 25.000 agentes privados servían en Irak y la firma estadounidense estaba subcontratada por el Departamento de Estado por valor de 1000 millones de dólares y gozaba de inmunidad legal.[2] Un funcionario del Departamento de Estado que investigó el suceso declaró que había sufrido amenazas de muerte por parte del jefe de Blackwater en Irak y que altos funcionarios estadounidenses en Irak se pusieron de parte de la empresa.[2]

En 2010, Academi y otras siete compañías recibieron un enorme contrato del gobierno estadounidense por valor de 10.000 millones de dólares por cinco años para labores de seguridad.[2]

Contratos con la CIA[editar]

El Jueves 20 de agosto de 2009 fue expuesto el hecho de que la CIA contrató a la empresa privada Blackwater para un programa secreto de asesinatos. En declaraciones hechas en la Corte, ex empleados vinculan al fundador de Blackwater a asesinatos y amenazas.[28]

Notas y referencias[editar]

  1. BBC (12 de diciembre de 2011). «Former Blackwater firm renamed again» (en inglés). Consultado el 3 de febrero de 2012.
  2. a b c d e f g h Faus, Joan (2 de julio de 2014). «Juicio al pasado de Blackwater». El País. Consultado el 3 de julio de 2014. 
  3. Matthew Lee, "Feds Target Blackwater in Weapons Probe", Associated Press, 22 de septiembre de 2007.
  4. Artículo en inglés: "hamptonroads Blackwater: On the Front Lines" por Bill Sizemore and Joanne Kimberline, The Virginian-Pilot, 25 de julio de 2006
  5. Artículo en inglés de la CNN: "Residents hang slain Americans' bodies from bridge"
  6. Noticia, El País
  7. Blackwater Iraq Incident, Details Begin to Emerge / findingDulcinea
  8. Artículo en inglés: "Blackwater's Prince Has GOP, Christian Group Ties" en National Public Radio
  9. «Erik Prince, Presidente Ejecutivo de Blackwater, dimite en su último intento de renovar la perjudicada imagen de la empresa de mercenarios».
  10. Notícia en FoxNews: "Four Civilians Worked for N.C. Security Firm", Associated Press, 31 de marzo de 2004.
  11. Revista Harper's Magazine, por Ken Silverstein, "Revolving Door to Blackwater Causes Alarm at CIA,", 12 de septiembre de 2006.
  12. "Blackwater tactical driving track". Blackwater USA. http://www.blackwaterusa.com/images/pdf/trackdetails.pdf. Consultado el 28-09-2007. 
  13. «"Blackwater target systems"». Blackwater USA. Consultado el 28-09-2007.
  14. USATODAY, Objetivos de las compañías de seguridad en Iraq
  15. «Artículo en inglés: "COIN Aircraft for Blackwater?"». Defense Industry Daily (30-Aug-2007).
  16. Información en la web Force Protection
  17. Artículo en inglés: "Security Firms Try To Evolve Beyond The Battlefield" en The Washington Post
  18. «Artículo en inglés: "Blackwater armored vehicle"». Blackwater USA. Consultado el 28 de septiembre de 2007.
  19. Artículo en inglés: "Blackwater training center"
  20. Scahill, Jeremy (13 de abril de 2007). «Artículo en inglés "The Rise of the World's Most Powerful Mercenary Army"». Media Mouse. Consultado el 28-09-2007.
  21. Blackwater Hits the High Seas | Danger Room from Wired.com
  22. About Us; GREYSTONE. Consultado el 30 de abril de 2014.
  23. «Rusia advierte que la represión en Ucrania puede desatar una guerra civil». Telesur (8 de abril de 2014).
  24. Artículo en inglés: "Overkill: Feared Blackwater Mercenaries Deploy in New Orleans"
  25. a b Artículo en inglés de Hamptonroads.com
  26. http://www.cpa-iraq.org/regulations/20040627_CPAORD_17_Status_of_Coalition__Rev__with_Annex_A.pdf
  27. a b c d La CIA también usó mercenarios de Blackwater en Afganistán e Irak PEDRO RODRÍGUEZ WASHINGTON Actualizado Viernes , 11-12-09
  28. «In Explosive Allegations, Ex-Employees Link Blackwater Founder to Murder, Threats».

Enlaces externos[editar]