Birzeit

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Vista de Birzeit.
Localización de Birzeit en Cisjordania.

Birzeit (en árabe: بيرزيت) (a veces escrito Bir Zeit) es un municipio de Palestina, situado en Cisjordania, en la provincia de Ramala y Al Bireh. Se encuentra a 10 km al norte de Ramala y a 25 km de Jerusalén. Es conocido por albergar la Universidad de Birzeit, la más antigua de las universidades palestinas.

El municipio se encuentra en una región de colinas con una altitud media de 780 m.

Origen del nombre[editar]

Los orígenes de Birzeit no están documentados, pero los restos arqueológicos presentes en el municipio hacen remontar su existencia a las épocas romanas y bizantinas. De aquellas épocas provendría el nombre árabe bir zeit, que significa «pozo de aceite» debido a que tradicionalmente se conservaba el aceite de oliva cosechado en pozos excavados en la tierra. Todavía quedan 6 de estos pozos en el centro histórico del pueblo, que están actualmente en desuso.[1]

Historia demográfica[editar]

Los registros de población del período otomano muestran una población de 135 personas, y un inmigrante de nombre Guerrin apuntó en sus memorias que el pueblo contaba con 1.800 habitantes en 1863, en su mayoría cristianos ortodoxos. Pero a partir de 1908, el reclutamiento militar obligatorio y las duras condiciones económicas y políticas impuestas por las autoridades turcas provocaron una ola de emigración, principalmente hacia Norteamérica. La población se vio también afectada por enfermedades infecciosas y por el cólera, por lo que en 1922 la población de Birzeit había bajado a 896 habitantes según los registros del Mandato británico. En 1945, 1.560 personas (570 musulmanes y 990 cristianos) vivían en Birzeit.[1]

Durante la guerra árabe-israelí de 1948, numerosas familias palestinas expulsadas de los pueblos conquistados por Israel se refugiaron en la región de Ramala, y de esta época data el campo de refugiados de Birzeit, llamado as-Saqaeif. Con la llegada de los refugiados, la población dobló hasta alcanzar 3.253 habitantes (1.829 musulmanes y 1.424 cristianos), según el censo del gobierno jordano de 1961.[1] En 2007, el campo de as-Saqaeif albergaba a 2.341 personas.[2]

En 2010, la población de Birzeit era de 4.529 habitantes.[3] Se estima que la diáspora de los habitantes de Birzeit alcanza entre 7.000 y 10.000 personas, repartidas entre los Estados Unidos (su principal destino), Amán (Capital de Jordania), Canadá, y los Emiratos del Golfo Pérsico.[4]

Patrimonio[editar]

El pueblo de Birzeit presenta varios sitios arqueológicos, el principal de ellos situado en lo alto de una colina que domina el pueblo. Las ruinas y restos cerámicos descubiertos datan de las épocas romanas, bizantinas, otomanas y mamelucas, con abundantes restos de la época de los cruzados. Las excavaciones e investigaciones llevadas a cabo por el Instituto de Arqueología de Palestina (PIA), creado en el seno de la Universidad de Birzeit, se han visto dificultadas por la proximidad de las casas del pueblo en unos casos y en otros casos porque se encuentran en tierras cultivadas.[1] [4]

Está en marcha un proceso de rehabilitación del centro histórico de Birzeit, llevado conjuntamente por el ayuntamiento, el departamento de arquitectura de la Universidad de Birzeit, el Centro Riwaq y la Asociación Rozana.[5] [6]

Educación[editar]

Su institución más emblemática es la Universidad de Birzeit, cuyo campus se encuentra en las afueras del pueblo. Es la más antigua de la universidades palestinas, y probablemente la de más prestigio. Fue creada progresivamente por Musa Nasir y su hijo Hanna Nasir a partir de una escuela primaria fundada en 1924 por Nabiha Nasir, todos miembros de una antigua y conocida familia birzeití.

Religión[editar]

Birzeit tiene dos mezquitas y tres iglesias cristianas: la iglesia Our Lady Queen of Peace Church - Guadalupe, de culto católico, inaugurada en 1974 y construida sobre las fundaciones de una iglesia de la época bizantina, la iglesia Saint George, de culto ortodoxo, fundada en 1871, y una iglesia anglicana.[1] [4]

Referencias[editar]

  1. a b c d e «Iglesia católica de Birzeit» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2012.
  2. Jerusalem Media & Communication Centre (JMCC) (ed.): «Campo de refugiado de Birzeit». Consultado el 22 de septiembre de 2012.
  3. Palestinian National Authority - Palestinian Central Bureau of Statistics (ed.): «Oficina Central de Estadísticas de Palestina» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2012.
  4. a b c «Birzeit Society» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2012.
  5. «Asociación Rozana» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2012.
  6. «Riwaq» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2012.