Birkebeiner

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Birkebeiner, óleo de Knud Bergslien (1869).

Los birkebeiner fueron una agrupación político-armada en Noruega entre 1174 y 1218, durante el período conocido como las Guerras Civiles. En sus orígenes, fueron un grupo rebelde marginal que se levantó en armas contra el reinado de Magnus V y el padre de éste, Erling Skakke. Alcanzaron el trono en 1184 y desde entonces serían el grupo más poderoso del país, hasta que su rey Haakon IV fue reconocido por la principal facción opuesta, los bagler.

El nombre fue originalmente un calificativo despectivo que les impusieron los seguidores de Magnus V, y significa piernas de abedul. Se decía que la mayor parte de los rebeldes birkebeiner eran tan pobres que a falta de calzado se enredaban tiras de corteza de abedul alrededor de pies y piernas. Con el tiempo, el nombre se convirtió en el distintivo de los miembros del grupo y fue empleado por éstos mismos.

Bibliografía[editar]

  • Anon., Orkneyinga Saga: The History of the Earls of Orkney, tr. Hermann Pálsson and Paul Edwards. Penguin, London, 1978. ISBN 0-14-044383-5
  • Sturluson, Snorri, Heimskringla: History of the Kings of Norway, tr. Lee M. Hollander. Reprinted University of Texas Press, Austin, 1992. ISBN 0-292-73061-6