Mensáfono

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mensáfonos o buscapersonas.

Un mensáfono[1] (en inglés pager, también llamado dispositivo de radiobúsqueda o radiomensajería, localizador, buscapersonas, beeper, o familiarmente busca) es un dispositivo de telecomunicaciones que recibe mensajes cortos. Por ejemplo, un mensáfono unidireccional solo recibe mensajes numéricos, como por ejemplo el número de un teléfono con el que se espera que el usuario contacte. Hay otros modelos que pueden recibir mensajes alfanuméricos, así como mensáfonos bidireccionales que tienen la habilidad de enviar y recibir correo electrónico, páginas numéricas y servicio de mensajes cortos.

Un mensáfono o buscapersonas generalmente es un dispositivo que incluye una pantalla de cristal líquido, una circuitería, una alerta vibratoria y/o sonora y botones de control. Los mensáfonos utilizan señales de radio para enlazar un centro de control de llamadas con el destinatario lo cual los hace más seguros que las redes de telefonía móvil, sobre todo a la hora de enviar mensajes a zonas sin cobertura, ya sea a causa de interferencias, por las "sombras" producidas por los accidentes geográficos o por hallarse en el interior de edificios.

Historia[editar]

El antecesor más antiguo del mensáfono o buscapersonas es un dispositivo creado en 1921 para el Departamento de Policía de Detroit, pero no sería sino en 1949 cuando fue inventado y patentado el primer buscapersonas o mensáfono telefónico por el inventor Al Gross y sus primeros equipos fueron usados por el Hospital Judío de Nueva York.[2] También fue desarrollado un dispositivo similar por la empresa inglesa Multitone Electronics en 1956 para el Hospital de Saint Thomas de Londres con la función de alertar a los doctores de los servicios de urgencia. Sin embargo, no sería hasta 1958 cuando el ente regulador de las comunicaciones en Estados Unidos, FCC, aprobó su uso para el público.[2] El término pager comenzó a usarse en Estados Unidos cuando la empresa Motorola presentó un producto de telecomunicaciones personal al cual denominó de ese modo. El primero de estos dispositivos exitosos en el territorio estadounidense fue el Pageboy I introducido por esta empresa en 1974, aunque carecía de pantalla y almacenamiento de mensajes.[2] Años después, los fabricantes adoptaron el término en inglés de beeper para los mensáfonos por el sonido (beep) que hacen al recibir un mensaje.

La FCC aprobó dos bandas de frecuencias para la operación de los mensáfonos: 152,0075 y 157,450 MHz.[3] En cambio, en algunos países latinoamericanos como Ecuador y Venezuela se aprobó el uso de las bandas de 470 a 472 MHz y 482 a 488 MHz para el servicio unidireccional de buscapersonas y las bandas de 901-902 MHz, 929-932 MHz y 940-941 MHz para el servicio en una y dos direcciones.[4] [5]

Auge de los localizadores[editar]

Estos dispositivos alcanzaron una notable popularidad en los años 90, cuando se inició el uso de los teléfonos celulares, los cuales al principio sólo ofrecían servicio de voz. Los "beepers", eran muy populares debido a su bajo costo, en comparación con el alto precio de los teléfonos celulares, reservados casi exclusivamente para ejecutivos o funcionarios gubernamentales que pudieran pagarlos, además del elevado costo que significaba realizar una llamada a teléfonos celulares, en comparación con las llamadas a las empresas de localizadores, que resultaba una opción más económica, aunque limitada. Los modelos de localizadores fueron evolucionando y así algunos permitían grabar los números de teléfono, de tal forma que al recibir la llamada, el usuario fácilmente supiera quién llamaba, y posteriormente permitían enviar texto a otros localizadores.

Sin embargo, la moda de usar los localizadores terminó cuando las redes de telefonía móvil y los dispositivos respectivos empezaron a integrar estas funciones. Los teléfonos ofrecieron pronto identificador de llamadas, contador de llamadas perdidas, almacenamiento de contactos y envío de mensajes cortos de texto a otros teléfonos móviles, incluso de distintas empresas operadoras de telecomunicaciones. La popularidad de los dispositivos y las continuas mejoras en la circuitería electrónica bajaron los precios de los teléfonos móviles, y pronto surgieron equipos de bajo costo con servicio de pago previo (prepago) sin necesidad de que el usuario pagara una cuota o renta mensual, y posteriormente, muchas empresas operadoras decidieron retirar la tarifa al usuario de móvil que recibiera una llamada, con lo cual definitivamente fue abandonado el uso de los localizadores, pues carecía de sentido llevar dos dispositivos si uno de ellos hacía todas las funciones del otro sin problemas. Actualmente, los teléfonos celulares son dispositivos muy potentes que ofrecen una gama muy variada de utilidades, y sus servicios de voz y datos son tan complejos que resultaría innecesario usar el localizador o mensáfono. Hoy en día, los localizadores forman parte de la memoria colectiva como una de las distintas modas de la década de los años 90, junto a otras tecnologías en desuso.

Los protocolos más comunes de mensáfonos son TAP, FLEX, ReFLEX, POCSAG, Golay, ERMES y NTT. Los mensáfonos rápidos usan Two-tone y 5/6-tone.

Referencias[editar]

  1. «mensáfono : Aparato portátil que sirve para recibir mensajes a distancia.», Diccionario de la lengua española (22.ª edición), Real Academia Española, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=mens%C3%A1fono, consultado el 24 de junio de 2012 
  2. a b c Bellis, Mary. «History of Pagers and Beepers» (en inglés). About.com. Consultado el 14 de enero de 2014.
  3. «FCC narrowbanding mandate» (en inglés) (2006). Consultado el 14 de enero de 2014.
  4. Consejo Nacional de Telecomunicaciones (ed.): «Plan Nacional de Frecuencias 2012» pág. 84-85. Consultado el 14 de enero de 2014.
  5. Comisión Nacional de Telecomunicaciones (ed.): «Cuadro Nacional de Atribución de Bandas de Frecuencias» pág. 62. Consultado el 14 de enero de 2014.

Enlaces externos[editar]

  • BBC News-Reportaje sobre el sistema doméstico de buscapesonas del Reino Unido en 2001