Biofirma

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Una biofirma es cualquier sustancia - como un elemento, isótopo, o molécula, o fenómeno - que proporciona evidencia científica del pasado o del presente de la vida[1] [2] atributos medibles de la vida son sus complejas estructuras físicas y químicas y también su utilización de la energía libre y la producción de biomasa y residuos. Debido a sus características únicas, una biofirma puede ser interpretada como habiendo sido producida por organismos con vida , sin embargo, es importante que no se considere definitivo, porque no hay forma de saber por adelantado cuáles son universales para la vida y cuáles son únicas a las peculiares circunstancias de la vida en la Tierra[3]

En geomicrobiología[editar]

Microfotografía electrónica de microfósiles de un núcleo de sedimento obtenido por el Deep Sea Drilling Program

La historia antigua de la Tierra ofrecen una oportunidad para ver cuales firmas geoquímicas son producidos por la vida microbiana y cómo estas firmas se conservan a través del tiempo geológico. Algunas disciplinas relacionadas, como la Geoquímica, geobiología y geomicrobiología utilizan a menudo biofirmas para determinar si organismos con vida están o han estado presentes en una muestra. Estas firmas biológicas posibles incluyen: (a) microfósiles y estromatolitos, (b) estructuras moleculares (biomarcadores) e composiciones isotópicass de carbono, nitrógeno e hidrógeno en la materia orgánica, (c) varias proporciones de isótopos de azufre y de oxígeno en los minerales;. y (d) las relaciones de abundancia y composición isotópica de metales redox sensibles (por ejemplo, Fe, Mo, Cr, y elementos de tierras raras).[4] [5]

Por ejemplo, los particulares ácidos grasos medidos en una muestra pueden indicar qué tipos de bacterias y arqueas viven en ese entorno. Otro ejemplo son los alcoholes grasos de cadena larga con más de 23 átomos que se producen por planctonic bacterias.[6] Cuando se usa en este sentido, los geoquímicos a menudo prefieren el término biomarcador. Otro ejemplo es la presencia lípidos de cadena lineal en forma de alcanos, alcoholes y ácidos grasos con 20-36 átomos de carbono en el suelo o sedimentos. Depósitos de turba son una indicación de origen en la cera epicuticular de la más alta de plantas.

Los procesos de la vida pueden producir una serie de firmas biológicas, tales como ácidos nucleicos, lípidos, proteínas, aminoácidos, material como el kerógeno y diversas características morfológicas que son detectables en rocas y sedimentos.[7]

En astrobiología[editar]

Algunos investigadores sugieren que estas estructuras microscópicas en el meteorito marciano ALH84001 podrían ser bacterias fosilizadas[8] [9]

La exploración astrobiológica se basa en la premisa de que firmas biológicas encontradas en el espacio serán reconocibles como de vida extraterrestre. La utilidad de una biofirma se determina, no sólo por la probabilidad de que la vida la creó, sino también por la improbabilidad de que procesos no biológicos (abiótico) la produjeran.[10] Un ejemplo de una firma biológica pueden ser moléculas orgánicas complejas y/o estructuras cuya formación es prácticamente irrealizable en la ausencia de la vida. Por ejemplo, algunas categorías de firmas biológicas pueden incluir lo siguiente: morfologías celulares y extracelulares, sustancias biogénicas en rocas, estructuras moleculares bio-orgánicas, quiralidad, minerales biogénicos, s patrones de isótopos biogénica estables en minerales y compuestos orgánicos, en los gases atmosféricos, y en características detectables de forma remota en superficies planetarias, tales como pigmentos fotosintéticos, etc.[10]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Steele, A., Beaty; et al. (26 de septiembre de 2006). «Final report of the MEPAG Astrobiology Field Laboratory Science Steering Group (AFL-SSG)» (.doc). En David Beaty. The Astrobiology Field Laboratory. EE.UU: the Mars Exploration Program Analysis Group (MEPAG) - NASA. p. 72. Consultado el 22 de julio de 2009.  |editors= y |apellido-editor= redundantes (ayuda)
  2. «Biosignature - definition». Science Dictionary (2011). Consultado el 12-01-2011.
  3. Carol Cleland; Gamelyn Dykstra, Ben Pageler (2003). «Philosophical Issues in Astrobiology». NASA Astrobiology Institute. Consultado el 15-04-2011.
  4. «SIGNATURES OF LIFE FROM EARTH AND BEYOND». Penn State Astrobiology Research Center (PSARC). Penn State (2009). Consultado el 14-01-2011.
  5. «Reading Archaean Biosignatures». NASA (30 de julio de 2008). Consultado el 14-01-2011.
  6. Fatty alcohols
  7. Beegle, Luther W.; et al (August 2007). «A Concept for NASA's Mars 2016 Astrobiology Field Laboratory». Astrobiology 7 (4):  pp. 545–577. doi:10.1089/ast.2007.0153. PMID 17723090. Bibcode2007AsBio...7..545B. http://www.liebertonline.com/doi/pdfplus/10.1089/ast.2007.0153?cookieSet=1. 
  8. Crenson, Matt (06-08-2006). «After 10 years, few believe life on Mars». Associated Press (on usatoday.com). Consultado el 06-12-2009.
  9. McKay, David S.; et al. (1996). «Search for Past Life on Mars: Possible Relic Biogenic Activity in Martian Meteorite ALH84001». Science 273 (5277):  pp. 924–930. doi:10.1126/science.273.5277.924. PMID 8688069. Bibcode1996Sci...273..924M. 
  10. a b Rothschild, Lynn (September, 2003). «Understand the evolutionary mechanisms and environmental limits of life». NASA. Consultado el 13-07-2009.