Betafita

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Betafita
Betafite-243408.jpg
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.DH.15 (Strunz)
Fórmula química (Ca, U)2(Ti, Nb, Ta)2(O, OH)7
Propiedades físicas
Color Rojo; marrón-verdoso oscuro comúnmente alterado superficialmente a amarillo; casi incoloro bajo luz transmitida
Raya Blanca amarillenta
Lustre Vítreo, sedoso o submetálico
Transparencia Translúcido a opaco
Sistema cristalino Isométrico, hexaoctaedral
Hábito cristalino Cristales octaédricos, masivo granular
Exfoliación No observada
Fractura Irregular concoidea
Dureza 3 - 5,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,9
Propiedades ópticas Isotrópico
Radioactividad Muy fuerte
Variedades principales
Tangenita Con impureza de "óxido de titanio"
Tantalbetafita Enriquecido en tantalio
Titanbetafita Enriquecido en titanio
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La betafita es un mineral de la clase de los minerales óxidos. Fue descubierto en 1912 en el "distrito Betafo", en Madagascar, de ahí su nombre.

Características químicas[editar]

Macla.

Pertenece al supergrupo de los pirocloros.

Betafita, partir de Ontario

Aunque hoy es aceptado como mineral único, antiguamente se le consideraba una serie de solución sólida entre los extremos oxi-calcio-betafita (sin uranio) y oxi-urano-betafita (sin calcio).

Su contenido en uranio hace que sea radiactivo, con una alta actividad de este tipo.

Formación y yacimientos[editar]

Es un mineral primario típico de las pegmatitas graníticas, mientras que es raro que aparezca en rocas carbonatadas.

Usos[editar]

Se extrae en las minas como mena de uranio.

Al contener uranio debe ser manipulado con mucha precaución: se debe lavar las manos después de tocarlo, procurando no inhalarlo ni ingerirlo, evitando incluso una exposición prolongada a su presencia, por lo que las muestras para coleccionismo deben almacenarse en áreas inhabitadas, o por lo menos en contenedores de plomo.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]