Betafita

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Betafita
Betafite-243408.jpg
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.DH.15 (Strunz)
Fórmula química (Ca, U)2(Ti, Nb, Ta)2(O, OH)7
Propiedades físicas
Color Rojo; marrón-verdoso oscuro comúnmente alterado superficialmente a amarillo; casi incoloro bajo luz transmitida
Raya Blanca amarillenta
Lustre Vítreo, sedoso o submetálico
Transparencia Translúcido a opaco
Sistema cristalino Isométrico, hexaoctaedral
Hábito cristalino Cristales octaédricos, masivo granular
Exfoliación No observada
Fractura Irregular concoidea
Dureza 3 - 5,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,9
Propiedades ópticas Isotrópico
Radioactividad Muy fuerte
Variedades principales
Tangenita Con impureza de "óxido de titanio"
Tantalbetafita Enriquecido en tantalio
Titanbetafita Enriquecido en titanio

La betafita es un mineral de la clase de los minerales óxidos. Fue descubierto en 1912 en el "distrito Betafo", en Madagascar, de ahí su nombre.

Características químicas[editar]

Macla.

Pertenece al supergrupo de los pirocloros.

Aunque hoy es aceptado como mineral único, antiguamente se le consideraba una serie de solución sólida entre los extremos oxi-calcio-betafita (sin uranio) y oxi-urano-betafita (sin calcio).

Su contenido en uranio hace que sea radiactivo, con una alta actividad de este tipo.

Formación y yacimientos[editar]

Es un mineral primario típico de las pegmatitas graníticas, mientras que es raro que aparezca en rocas carbonatadas.

Usos[editar]

Se extrae en las minas como mena de uranio.

Al contener uranio debe ser manipulado con mucha precaución: se debe lavar las manos después de tocarlo, procurando no inhalarlo ni ingerirlo, evitando incluso una exposición prolongada a su presencia, por lo que las muestras para coleccionismo deben almacenarse en áreas inhabitadas, o por lo menos en contenedores de plomo.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]