Bernardo de Velasco

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Bernardo de Velasco

Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg
Gobernador Intendente del Paraguay
5 de mayo de 1806 - 13 de marzo de 1807
Monarca Carlos IV de España
Predecesor Lázaro de Rivera y Espinosa
Sucesor Manuel Gutiérrez

19 de junio de 1809 - 15 de mayo de 1811
Monarca José I de España
Predecesor Eustaquio Giannini
Sucesor Cargo abolido

Flag of Paraguay 1811.svg
Triunviro del Paraguay
16 de mayo de 1811 - 9 de junio de 1811
Junto a José Gaspar Rodríguez de Francia y Juan Valeriano Zevallos
Predecesor Intendencia del Paraguay
Sucesor Junta Superior Gubernativa

Datos personales
Nacimiento c. 1765
Villadiego, Burgos,
Bandera de España Imperio Español
Fallecimiento c. 1822
Asunción, Bandera de Paraguay Paraguay
Profesión Militar
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Bernardo de Velasco y Huidobro (Villadiego, Burgos, España, c. 1765Asunción, Paraguay, c. 1822) fue un militar español, último gobernador español de la Intendencia del Paraguay, derrocado por la revolución de 1811.

Biografía[editar]

Enrolado joven en el Ejército español, participó en las campañas contra los revolucionarios franceses, destacándose en la campaña del Rosellón en 1793.[1]

En 1803 llegó a Sudamérica con el grado de coronel y con el cargo de gobernador de las Misiones guaraníticas, en el que sucedió a Santiago de Liniers.[1]

En 1806 fue nombrado gobernador de la Intendencia del Paraguay, reteniendo el cargo de gobernador de Misiones. En esa provincia fue nombrado como subalterno suyo el teniente coronel Tomás de Rocamora.[1]

Durante la primera invasión inglesa envió tropas para unirse a las fuerzas con que el virrey Sobremonte pretendía reconquistar Buenos Aires; éstas fueron devueltas a Asunción al conocerse la noticia de la reconquista por Liniers.[2]

En 1807, al llegar la noticia de la invasión a Montevideo y del inminente regreso de los británicos a la capital, dejó el cargo a manos de Manuel Gutiérrez Varona y partió rumbo a Buenos Aires el 13 de marzo,[3] donde dirigió personalmente esas mismas fuerzas en la capital del Virreinato. Allí se destacó entre los más aguerridos jefes militares de la defensa de la ciudad. Con fama de valiente y ascendido al grado de general, regresó a ocupar su puesto de gobernador del Paraguay.[2]

En 1809 dirigió una expedición contra la Junta de Montevideo que había formado Francisco Javier de Elío, pero no llegó a destino. El nuevo virrey, Baltasar Hidalgo de Cisneros, la disolvió por su sola autoridad.[1]

En 1810, al estallar la Revolución de Mayo en Buenos Aires, se negó a reconocer la autoridad de la Primera Junta, aunque tuvo varios gestos de acercamiento. Finalmente juró fidelidad al Consejo de Regencia.[4] En cambio, Rocamora reconoció la autoridad de la Junta y separó a parte de Misiones de la obediencia a Velasco.[5]

Suponiendo acertadamente que sería atacado, organizó un ejército de 6.000 hombres, en general milicianos novatos, para rechazar cualquier intento en ese sentido.[6] El ataque que esperaba se produjo a fines de año, cuando el doctor Manuel Belgrano ingresó al sur de la provincia con un pequeño ejército de 600 soldados, parte de los cuales habían sido aportados por Misiones.[7]

Belgrano derrotó con facilidad en el Combate de Campichuelo al único intento serio que hizo Velasco para evitar que cruzara el río Paraná. En las semanas siguientes, avanzó hasta cerca de Asunción, mientras la escasa población y las guarniciones de milicias se retiraban ante su avance. Velasco había decidido esperar a Belgrano en el centro de la zona densamente poblada de Paraguay, detrás del río Tebicuary.[7]

Tras unos días en que ambos enemigos se miraron a través del río, Belgrano atacó con sus escasas fuerzas. La infantería paraguaya se retiró, y el gobernador huyó en dirección a la capital. Pero la diferencia numérica era demasiado grande como para que esto decidiera la batalla; la Batalla de Paraguarí fue ganada por los hombres de Velasco, y Belgrano se vio obligado a retroceder.[7]

Velasco envió al general Manuel Cabañas a perseguir a Belgrano, que fue atacado en la Batalla de Tacuarí y derrotado. Sin embargo, la enérgica defensa que hizo el general porteño le permitió retirarse con casi todos sus hombres, e incluso enviar al Cabildo de Asunción un principio de tratado de paz con Buenos Aires.[8]

En parte, la invasión y las proclamas de Belgrano en su invasión encendieron las ansias independentistas de los paraguayos. El 14 de mayo de ese mismo año de 1811, un pronunciamiento militar dirigido por el capitán Fulgencio Yegros obligó a Velasco a aceptar dos asociados en el gobierno de la Intendencia. Durante el mes siguiente intentó pedir ayuda al ejército portugués para aplastar a los revolucionarios, pero al cabo del mismo un Congreso lo desplazó del mando.[6]

Gradualmente, a lo largo de los siguientes años, el gobierno del Paraguay pasó a manos de Gaspar Rodríguez de Francia, que fue nombrado dictador vitalicio. Éste mantuvo al Paraguay independiente — aunque no formalmente — de las Provincias Unidas del Río de la Plata, que más tarde sería la República Argentina.[9]

Velasco vivió los siguientes años en un retiro modesto, y al parecer no se atrevió a intentar abandonar el país por miedo a Francia. En 1819, sin razón aparente, el dictador envió a prisión a todos los españoles residentes en el Paraguay, tal vez por sospecharlos cómplices de sus enemigos.[9] Velasco terminó su vida en la cárcel; algunos autores declararon que vivió hasta el año 1831, pero es más creíble que haya fallecido alrededor de 1822.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Vicente Osvaldo Cutolo, Nuevo diccionario biográfico argentino (1750-1930), Editorial Elche, 1968.
  2. a b Carlos Roberts, Las Invasiones Inglesas del Río de La Plata y la influencia en la independencia y organización de las Provincias del Río de la Plata- Capítulo II - Antecedentes lejanos de las invasiones inglesas - 13. Proyectos ingleses sobre Sudamérica anteriores a Pitt, pág. 44 edición original de 1938, pág. 39 edición Emecé de 2006.
  3. Jerry W. Cooney (2010). El Lector (ed.): «Gobiernos Coloniales (1780-1811) - El proceso de la independencia». Consultado el 24-11-13.
  4. Edberto Óscar Acevedo, La revolución y las intendencias, Ed. Ciudad Argentina, Bs. As., 2001, pág. 117. ISBN 987-507-204-4
  5. Carlos S. A. Segreti, La aurora de la independencia, Ed. La Bastilla (Memorial de la Patria, tomo II), Bs. As., 1980.
  6. a b Blas Garay, La revolución de la independencia del Paraguay, Ed. BiblioBazaar, 2008. ISBN 0-554-91558-8.
  7. a b c Bartolomé Mitre, Historia de Belgrano, Publ. por Libreria de la Victoria, Bs. As., 1859.
  8. Pablo Camogli, Batallas por la libertad, Ed. Aguilar, 200594. ISBN 987-04-0105-8
  9. a b Sergio Guerra Vilaboy, El Paraguay del Doctor Francia, en la Biblioteca Virtual de Clacso (Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales).

Véase también[editar]


Predecesor:
Lázaro de Rivera y Espinosa
Bandera de España
Gobernador Intendente de Paraguay

1806 - 1807
Sucesor:
Manuel Gutiérrez
Predecesor:
Eustaquio Giannini
Bandera de España
Gobernador Intendente de Paraguay

1809 - 1811
Sucesor:
Cargo abolido
Independencia del Paraguay
Predecesor:
Intendencia del Paraguay
Flag of Paraguay 1811.svg
Triunviro del Paraguay

1811
Sucesor:
Junta Superior Gubernativa