Endurance (bergantín)

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Endurance
TheEnduranceInFullSail.jpg
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero Astillero de Framnæs (Sandefjord, Noruega)
Tipo Rompehielos.
Botado 17 de diciembre de 1912 como Polaris, rebautizado posteriormente como Endurance.
Destino Hundido entre placas de hielo en el mar de Weddell, en 1915.
Características generales
Desplazamiento 350 t
Eslora 43,9 m
Manga 7,6 m
Aparejo Fragata
Propulsión 1 motor de vapor a carbón.
velas
Velocidad 10,2 nudos.
Tripulación 28
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El Endurance (resistencia) fue el buque rompehielos en el que se llevó a cabo en 1914 la Expedición Imperial Trans-Antártica, también conocida como la Expedición Endurance, emprendida por Sir Ernest Shackleton. Construido en 1912 en Sandefjord, Noruega, se hundió tres años después, atrapado por las placas de hielo del Mar de Weddell, en la Antártida.

Diseño y construcción[editar]

El Endurance, en un principio botado con el nombre de Polaris (epónimo de Polaris, la Estrella Polar), fue diseñado por Ole Aanderud Larsen y construido en el astillero de Framnæs, en Sandefjord, Noruega. Fue construido bajo la supervisión del maestro constructor de naves de madera Christian Jacobsen, conocido por su insistencia en trabajar con empleados experimentados en la navegación así como expertos constructores de naves.

El Endurance, que partió del puerto de Londres el 1 de agosto de 1914[1] al mando de Frank Worsley, medía 144 pies (43,9 m) de eslora, 25 pies (7,6 m) de manga y un peso de 356 toneladas. Aunque su casco negro parecía similar al de otras naves de un tamaño comparable, fue diseñado para perdurar en condiciones extremas de clima polar. Cada junta y cruz asegurada encajaban para darle mayor fuerza. Su quilla estaba formada por cuatro piezas de roble macizo, una encima de otra, dándole un grosor de 7 pies y 1 pulgada (2,159 metros), mientras sus lados medían entre 2,5 pies (60,96 cm) y 18 pulgadas (45,72 cm) de grosor, con el doble de marcos de lo normal, teniendo éstos el doble de grosor. Fue construido con tablas de roble y abeto noruego de más de medio pie (15,24 cm) de grosor, enfundados en palo santo, una madera notablemente dura y resistente. A su arco, punto donde entraría en contacto con el hielo, se le ha prestado especial atención. Cada listón fue realizado de un único roble, escogido por su forma, de modo que su estructura natural concordase con la curva del diseño de la nave. Una vez situadas en conjunto, las piezas tenían un grosor de 4 pies con 4 pulgadas (1.3208 m).

De sus tres mástiles, el delantero era de aparejo redondo y velas cuadras, mientras que los dos siguientes llevaban un primer plano y velas de popa, como una goleta. El Endurance tenía un motor de vapor alimentado con carbón de 350 CV (260 kW) capaz de impulsar la nave a una velocidad de 10,2 nudos (19 km/h).

En su botadura, el Endurance fue, quizá, la nave construida en madera más resistente, con la posible excepción del Fram, la nave utilizada por Fridtjof Nansen y posteriormente por Roald Amundsen. El Fram poseía plato de fondo, lo que quiere decir que si el hielo lo hubiese apresado, la nave hubiese ascendido por encima del hielo, evitando la presión que hubiese hecho a su alrededor. Pero debido a que el Endurance fue diseñado para navegar en zonas de placas de hielo relativamente sueltas, no fue construido para tener que superar altas presiones.

Propietarios[editar]

El Endurance fue construido por Adrien de Gerlache y Lars Christensen, quienes, en un principio, lo diseñaron para la comodidad de los turistas en cruceros y cazas de osos polares. Los problemas financieros llevaron a de Gerlache a dejar el proyecto a un lado y finalmente Christensen vendió el buque a Ernest Shackleton por 11.600£ (aproximadamente unos 67.000$), por debajo del precio de coste. Se sabe que, a pesar de las pérdidas, se alegraron de que el barco fuese a llevar a cabo los planes de alguien de la talla de Shackleton.[2] Éste mismo bautizó el barco tras su adquisición con el nombre de Endurance, por su lema familiar, "Fortitudine vincimus" (Por resistencia vencemos).

1914 - 1916 La Expedición Imperial Trans-Antártica (Expedición Endurance)[editar]

La expedición tenía su cuartel general situado en Londres, y más concretamente en el número 4 de New Burlington Street. Los expedicionarios partieron de los East India Docks el 1 de agosto de 1914 habiendo planeado iniciar la travesía antártica desde un punto cercano a la Bahía Vahsel, en la zona sur del Mar de Weddell, alcanzar el Polo Sur y continuar la marcha hasta la Isla Ross en el extremo opuesto del continente. Por una casualidad del destino, el día de la partida coincidió con la entrada oficial del Reino Unido en la Primera Guerra Mundial, por lo que Shackleton dudó si sería adecuado partir. Tras una larga deliberación con los miembros de la expedición, Shackleton envió un telegrama al almirantazgo en la que afirmaba que la expedición estaba a disposición de lo que decidiera el gobierno. La respuesta que recibió fue únicamente "proceda". Posteriormente llegaría otra comunicación procedente directamente de Winston Churchill (por aquel entonces Primer Lord del Almirantazgo). El barco zarpó de Plymouth el 9 de agosto de 1914, con destino a Buenos Aires.

El objetivo inicial de la misión tuvo que ser abandonado cuando el Endurance quedó atrapado en el hielo cerca de su destino en la Bahía de Vahsel. Más tarde quedaría destrozado, aplastado por los bloques de hielo que lo aprisionaban, lo que obligó a la tripulación del barco y a los miembros de la expedición a realizar un viaje épico en trineo atravesando el helado Mar de Weddell y posteriormente en bote hasta la Isla Elefante, en el archipiélago de las Islas Shetland del Sur (Islas Piloto Pardo, según la denominación oficial chilena). Una vez allí, reconstruyeron uno de sus pequeños botes (el James Caird) y Shackleton junto con Worlsey, y otros 3 hombres navegaron a través del tormentoso Atlántico Sur hasta la isla Georgia del Sur en busca de ayuda. Este viaje embarcados en un bote, de tan solo 6,7 m d eslora (el James Caird) a través del Paso Drake hasta Georgia del Sur a finales del otoño Antártico (Abril-Mayo) era arriesgadísimo y posiblemente no tiene rival en la historia de la navegación, además fue una asombrosa muestra de la habilidad de Worsley para la navegación, ya que para orientarse sólo tenía un pequeño sextante que tenía que manejar en un diminuto bote agitado por las tormentas y olas gigantescas. Tocaron tierra en la costa sur de la isla Georgia del Sur y atravesaron la cordillera que recorría la isla como si fuera su espina dorsal, en 36 horas en un igualmente destacable viaje (el interior de la isla aún no había sido cartografiado), hasta alcanzar la base ballenera de Grytviken, donde consiguieron ayuda. Los 22 hombres que habían permanecido en la Isla Elefante fueron rescatados por el buque chileno Yelcho, comandado por Luis Pardo Villalón, el 30 de agosto de 1916, 22 meses después de haber llegado a la isla Georgia del Sur y tras otros 3 intentos fallidos a causa de las pésimas condiciones meteorológicas. Toda la tripulación del Endurance sobrevivió.

Una partida con suministros había sido enviada al otro extremo del continente para que depositara víveres para el grupo de Shackleton. El barco de este grupo, el Aurora, anteriormente propiedad de Douglas Mawson, se perdió en una tormenta, quedando su carga varada, pero a pesar de todas las dificultades a las que tuvieron que enfrentarse, lograron atravesar la Barrera Helada de Ross para depositar los víveres en el lugar que habían previsto inicialmente. Sin embargo, esta proeza costó la vida de diez hombres, y sólo tres de los perros de trineo sobrevivieron, Oscar, Gunner y Towser. Posteriormente serían llevados de vuelta al zoológico de Wellington donde pasarían el resto de sus vidas.

Muchos de los detalles de la expedición fueron filmados y fotografiados por Frank Hurley, el fotógrafo del grupo. Los diarios de la expedición fueron cuidadosamente guardados y se han preservado hasta nuestros días.

Tripulación[editar]

La lista compuesta por los 28 tripulantes del Endurance:

Blackborow fue rechazado a bordo, por un lado debido a su juventud e inexperiencia, por otro debido a que la expedición ya contaba con suficientes tripulantes. Ayudado por William Bakewell, uno de sus amigos, Tim McCarthyy Walter Howle ayudaron a introducirse en secreto en la nave, y consiguió viajar como polizón escondido en un armario del castillo de proa. En la fecha en que fue descubierto, la expedición había llegado demasiado lejos como para que Shackleton no pudiese tomar otra elección que aceptarlo a bordo. Desempeñó la labor de mayordomo por un sueldo de tres libras mensuales y terminó por demostrar su valor consiguiendo la Medalla Polar de Bronce y el honor de ser el primer ser humano en pisar la Isla Elefante.[3] Chippy (también llamada Mrs. Chippy), el gato del carpintero Harry McNish, en ocasiones fue considerado, por algunos de los tripulantes, como uno más a bordo. Según palabras textuales de McNish, «era un animal tan especial que todos en la expedición la conocían como señora Chippy».[4]

Historia moderna[editar]

Alfred Lansing escribió un libro titulado Endurance: Shackleton's Incredible Voyage sobre la odisea que Shackleton y sus hombres vivieron a bordo de su nave. Se convirtió en bestseller ya con su primera publicación en 1959, aunque con las siguientes reediciones se ha mantenido entre los más vendidos hasta bien entrada la década de los 90. Dos embarcaciones patrulleras antárticas de la Marina Real Inglesa (Royal Navy) fueron bautizadas con el nombre Endurance en honor al buque de Shackleton. La primera, el HMS Endurance (originalmente botado como Anita Dan). Cumplió con las funciones de patrulla en el hielo y como buque de investigaciones hidrográficas hasta 1986. El actual HMS Endurance es un rompehielos de clase 1A1, comprado a Noruega en 1992, donde se conocía como el MV Polar Circle. Con base en Portsmouth pero realizando incursiones antárticas anuales, donde puede llegar a penetrar a través de 0,9 metros de hielo a una velocidad media de 3 nudos, con una tripulación de 126 marineros y portando dos helicópteros Westland Lynx.

Referencias[editar]

  1. "Antártida", Ricardo Capdevila, página 78.
  2. Lansing, Alfred. (1999) 2nd ed. Endurance: Shackleton's Incredible Voyage. Carroll & Graf Publishers. ISBN 0-7867-0621-X
  3. Atrapados en el hielo (The Endurance), de Caroline Alexander, página 44
  4. Atrapados en el hielo (The Endurance), de Caroline Alexander, página 284

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Endurance: El increíble viaje de Shackleton (Endurance: Shackleton's Incredible Voyage), de Alfred Lansing,(ISBN 0-7867-0621-X).
  • Atrapados en el hielo, la legendaria expedición a la Antártida de Shackleton (The Endurance), de Caroline Alexander. Editorial Planeta, S.A., 2003 (geoPlaneta).
  • Antártida, más allá del fin del mundo (páginas 77 y 78), de Ricardo Capdevila, Zagier & Urruty Publications, (ISBN 1-879568-83-7).
Integrante Nac. y muerte Cargo Nacionalidad
Sir Ernest Shackleton 1874-1922 Primer comandante Bandera de Irlanda Irlanda
Frank Wild 1873-1939 Segundo comandante Bandera de Inglaterra Inglaterra
Frank Worsley 1872-1943 Captain del Endurance Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Hubert Hudson 1886-1942 Navegador Bandera de Inglaterra Inglaterra
Lionel Greenstreet 1889-1979 Primer oficial Bandera de Inglaterra Inglaterra
Tom Crean 1877-1938 Segundo oficial Bandera de Irlanda Irlanda
Alfred Cheetham 1867-1918 Tercer oficial Bandera de Inglaterra Inglaterra
Lewis Rickinson 1883-1945 Ingeniero jefe Bandera de Inglaterra Inglaterra
Alexander Kerr 1892-1964 Segundo ingeniero Bandera de Inglaterra Inglaterra
Dr. James McIlroy 1879-1968 Cirujano Bandera de Irlanda Irlanda
Dr. Alexander Macklin 1889-1967 Cirujano Bandera de Inglaterra Inglaterra
Robert Clark 1882-1950 Biólogo Bandera de Escocia Escocia
Leonard Hussey 1891-1964 Meteorólogo Bandera de Inglaterra Inglaterra
James Wordie 1889-1962 Geólogo Bandera de Escocia Escocia
Reginald James 1891-1964 Físico Bandera de Inglaterra Inglaterra
George Marston 1882-1940 Artista Bandera de Inglaterra Inglaterra
Thomas Orde-Lees 1877-1958 Experto en motores Bandera de Inglaterra Inglaterra
Harry McNish 1874-1930 Carpintero Bandera de Escocia Escocia
Charles Green 1888-1974 Cocinero Bandera de Inglaterra Inglaterra
William Stevenson 1889-1953 Bombero Bandera de Inglaterra Inglaterra
Albert Holness 1892-1924 Bombero Bandera de Inglaterra Inglaterra
John Vincent 1879-1941 Marinero Bandera de Inglaterra Inglaterra
Timothy McCarthy 1888-1917 Marinero Bandera de Irlanda Irlanda
Walter How 1885-1972 Marinero Bandera de Inglaterra Inglaterra
William Bakewell 1888-1969 Marinero Flag of the United States.svg Estados Unidos
Thomas McLeod 1869-1960 Marinero Bandera de Escocia Escocia
Perce Blackborow 1894-1949 Mayordomo, polizón Bandera de Gales Gales
James Frank Hurley 1885-1962 Fotógrafo Flag of Australia.svg Australia