Berberis microphylla

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Calafate
Calafate-Berberis buxifolia.jpg
Calafate (Berberis microphylla)
Clasificación científica
Superreino: Eukaryota
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Magnoliidae
Orden: Ranunculales
Familia: Berberidaceae
Subfamilia: Berberidoideae
Tribu: Berberideae
Subtribu: Berberidinae
Género: Berberis
Especie: Berberis microphylla
G. Forst.
Sinonimia
  • Ver texto.
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Fruto de Calafate.
Inflorescencia.

El calafate (berberis microphylla, sin. berberis buxifolia, sin. berberis heterophylla), es un arbusto espinoso siempreverde nativo del Sur de Argentina, y de Chile. Es una especie botánica de arbusto perenne, de la familia de las Berberidaceae. Es endémica de Argentina y de Chile; y tiene uso como planta ornamental.

Sus frutos son comestibles y se lo considera un símbolo de la Patagonia argentina, en especial de la ciudad de El Calafate, y también de la Patagonia chilena. En la capital de la Patagonia chilena, Punta Arenas, se la considera como símbolo identificador de la zona. En el himno de la ciudad se dice: "...el que come calafate ha de volver."

Se distribuye muy abundantemente en el Parque Nacional Los Glaciares, de Argentina.[1]

Descripción[editar]

Es un arbusto de aproximadamente 1,5 m de altura, con el tronco muy ramificado desde la base. Sus hojas están compuestas por tres foliolos pequeños aovados y en su base tienen tres estípulas modificadas en espinas trifidas (dos laterales y una central más larga) de unos 2 cm de largo. Sus flores son pentámeras, simples, colgantes con peciolos largos, de color amarillo, hermafroditas, florece de octubre a enero.

Su fruto, llamado también calafate, es una baya de color azul negruzco, que se recolecta en el verano para consumirlo fresco, elaborar mermeladas y jaleas. Una versión del mito selknam y tehuelche de Calafate cuenta que quien saborea un fruto de esta planta siempre vuelve a la Patagonia.

Características de la especie: Se trata de una especie perenne con un período de crecimiento primavero-estivo-otoñal. Florece desde Octubre hasta Febrero y fructifica desde Noviembre hasta Abril. Crece con frecuencia en los campos abiertos, y pueden cubrir grandes extensiones de terreno.

Característica de la Planta: Esta especie es una de las tres de Calafate que hay en la región, es un arbusto espinoso de 1,50 metros de alturade ramas rectas, rojo oscuras.Cuando la planta adquiere mayor edad las ramas son grises y agrietadas con surcos marcados de sección angulosa.

Raíces: Alcanzan hasta las napas de agua, por mas profundas que éstas se encuentren.

Espinas: Están divididas en tres puntas, con ángulos bien marcados de color castaño.

Hojas: Tienen hojas de consistencia semicarnosa (coriáceas), brillantes de 1 a 2 cm. de largo. Y están protegidas por tres espinas de 90° una de otra, siendo mas larga la central.

Flor: La flor aparece solitaria de color amarillo limón, generalmente no sale mas de una por cada corola de hojas.

Frutos: El fruto es esférico de 1 cm. de diámetro, y contiene seis semillas angulosas. Su color es negro azulado.

Valor forrajero: Las ovejas ramonean sólo los frutos y brotes tiernos que están a su alcance. Una vez que los tallos y espinas se endurecen ya no son comidas por la hacienda. Asimismo estos arbustos, debido a su porte y forma de crecimiento, son utilizados por la hacienda lanar como reparo.

Habitat: La especie habita desde el centro-oeste del Neuquén, hasta aproximadamente el Paralelo 45º latitud Sur. En Chile esta especie crece en las siguientes condiciones ambientales: Elevación alta (cerca del límite del bosque), (la elevación absoluta depende de la latitud) Elevación media (hasta el límite del bosque). (la elevación absoluta depende de la latitud) Elevación baja, valles del interior. Cordillera de la costa, 500 - 2000 m. Costa, 0 - 500 m

Condiciones de agua: Secano, donde el período sin precipitaciones dura 3 - 5 meses. Las precipitaciones alcanzan 400 - 800 mm anuales, concentrándose en invierno. Areas de secano, donde el período seco sin precipitaciones dura 6 - 10 meses. Las precipitaciones alcanzan 100 - 300 mm anuales, concentrándose en invierno.

Condiciones de luz: Expuesto. Pleno sol sin ninguna protección. Partes planas o laderas de exposición norte.


Usos[editar]

El calafate se cultiva comercialmente por sus frutos, con usos en repostería. También es apreciado como bonsái. Su madera es usada para hacer tintura roja. El cultivar 'Nana' es un arbusto de jardín, y por sus espinas es bueno para setos anti-intrusos, pero no fructifica.

Sus frutos son comestibles, tanto naturales como elaborados en forma de dulces o jarabes. Por fermentación se puede preparar "Vino de Calafate".En su corteza amarilla están presentes muchos coloides tales como berberina, oxiacatina berbamina. Es utilizada como planta tintórea y también en remedios caseros para bajar la fiebre. Ademas se puede utilizar como planta ornamental. Su corteza fue utilizada por los Tehuelches para fabricar los astiles de las punta de flecha.

Tiene importancia como forrajera, sus brotes verdes, flores y frutos.[2]

También es cultivada como ornamental.

Usos medicinales[editar]

Es antibacterial y contra ciertos cáncer. Posee "berberina", universalmente presente en los rizomas del género Berberis, con marcado efecto antibacterial. Se lo usa oralmente en tratar varias infecciones entéricas, especialmente disentería bacteriana. La berberina muestra actividad antitumoral.[3]

Taxonomía[editar]

Berberis microphylla fue descrita por Georg Forster y publicado en Commentationes Societatis Regiae Scientiarum Gottingensis 9: 29. 1787.[4]

Etimología[editar]

Berberis: nombre genérico que es la forma latinizada del nombre árabe de la fruta.[5]

microphylla: epíteto latino que significa "con hojas pequeñas".[6]

Sinonimia[editar]

  • Berberis antucoana C.K.Schneid.
  • Berberis barilochensis Job
  • Berberis buxifolia Lam.
  • Berberis buxifolia var. antarctica C.K. Schneid.
  • Berberis buxifolia var. gracilior Albov
  • Berberis buxifolia var. microphylla (G.Forst.) Speg.
  • Berberis buxifolia var. nuda C.K. Schneid.
  • Berberis buxifolia var. papillosa C.K. Schneid.
  • Berberis buxifolia var. spinosissima Reiche
  • Berberis cuneata DC.
  • Berberis dulcis Sweet
  • Berberis heterophylla Juss. ex Poir. 1808
  • Berberis heterophylla var. pluriflora Reiche
  • Berberis inermis Pers.
  • Berberis marginata Gay
  • Berberis michay Job
  • Berberis parodii Job
  • Berberis cristata (Lam.) Lavallée
  • Berberis magellanica Dippel
  • Berberis microphylla var. gracilior (Albov) De Wild.
  • Berberis minor J.R.Forst. ex DC.
  • Berberis morenonis Kuntze
  • Berberis rotundifolia Lindl.
  • Berberis spinosa Comm. ex Decne.
  • Berberis spinosissima (Reiche) Ahrendt
  • Berberis tricuspidata Sm. ex DC.[7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Fuentes[editar]

Bibliografía[editar]

  • Hoffmann, A. (1982). Flora silvestre de Chile zona araucana. Edición 4. Ediciones Fundación Claudio Gay, Santiago, Chile. 258p.
  • Landrum, L. R. (2003). Berberidaceae. En C. Marticorena y R. Rodríguez [eds.], Flora de Chile Vol. 2(2), pp 1-23. Universidad de Concepción, Concepción.
  • Marticorena, C. & M. Quezada. (1985). Catálogo de la Flora Vascular de Chile. Gayana, Bot. 42: 1–157.
  • Zuloaga, F. O. (1997). Catálogo de las plantas vasculares de la Argentina. Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 74(1–2): 1–1331.
En inglés
  • Ahrendt, L. W. A. (1961). Berberis and Mahonia. A taxonomic revision. J. Linn. Soc., Bot. 57(369): 1–410.
  • Landrum, L. R. 1999 [2000]. Revision of Berberis (Berberidaceae) in Chile and adjacent southern Argentina. Ann. Missouri Bot. Gard. 86(4): 793–834.

Enlaces externos[editar]