Benny Hill

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Benny Hill
Benny Hill.JPG
Figura de cera de Hill como el personaje Fred Scuttle en El Show de Benny Hill
Nombre de nacimiento Alfred Hawthorn Hill
Nacimiento Bandera del Reino Unido Southampton, Reino Unido
21 de enero de 1924
Fallecimiento Bandera del Reino Unido Teddington, Reino Unido
19 de abril de 1992 (68 años)
Características físicas
Estatura 1,77 m
Ficha en IMDb

Alfred Hawthorn Hill (Southampton, Inglaterra, 21 de enero de 1924Teddington, Inglaterra, 19 de abril de 1992) fue un cómico británico, más conocido cómo Benny Hill. Protagonizó, durante más de dos décadas, El show de Benny Hill.

Biografía[editar]

Alfred Hill nació en Southampton, donde él y su hermano fueron a la escuela de Tauntons. Durante la Segunda Guerra Mundial fue uno de los alumnos trasladados a la escuela Bournemouth. Al terminar la escuela trabajó como lechero en Eastleigh. Después, como chofer, operador y baterista.

Trabajaba mucho y tenía pocos amigos, aunque los que le conocían de cerca insisten en que él nunca se sentía solo. No se casó, aunque propuso matrimonio a tres mujeres a lo largo de su vida (una de ellas, la hija de un escritor británico) y fue rechazado por todas. Aunque poseía una casa familiar en Southampton, nunca compró su propio hogar en Londres. Tampoco un coche. En su lugar, prefirió alquilar un pequeño apartamento en Teddington, cerca de los estudios donde hacía su trabajo. Su madre vivió con él hasta su muerte, poco antes de la suya.

Le encantaba viajar, motivo por el cual visitaba Marsella con frecuencia. Era francófilo y hablaba, además, alemán, español, neerlandés e italiano. Hasta los años 80, gozó del anonimato de los cafés al aire libre y del transporte público. Todo cambiaría a partir de entonces, cuando todo el mundo ya sabía quién era su alter ego: Benny Hill. Algunos dicen que escogió Benny por el nombre del teatro donde debutó en 1941. Otros, por el cómico favorito de su abuelo.

Comienzos[editar]

Su abuelo fue quien lo introdujo en el mundo del espectáculo y el teatro. Inspirado por los cómicos del music hall, pensó en darle su toque al negocio del escenario. Hill cambió adoptó un nombre artístico y empezó a hacer actuaciones en clubes masónicos, cenas de trabajo, night clubs y teatros. Hizo una audición para el teatro Windmill, donde obtuvo su primer empleo dentro del teatro profesional.

Entre el final de la guerra y el amanecer de la televisión, trabajó en la radio. Su primer papel en televisión fue en 1949 en el programa Hi There. Continuó actuando intermitentemente hasta que en 1955 su carrera se vio catapultada con El show de Benny Hill en la BBC. Entre sus personajes más recurrentes se encontraban Patricia Hayes, Jeremy Hawk, Peter Vernon, Ronnie Brody y Dave Freeman. Tenía también un programa radial de breve duración, El tiempo de Benny Hill, que estuvo en el aire desde 1964 a 1966.

En 1964, interpretó a Nick Bottom en una producción para televisión de El sueño de una noche de verano, de William Shakespeare.

El show de Benny Hill[editar]

En 1969, el programa fue trasladado de la BBC a la Thames Television, donde permaneció hasta 1989.

Ben Elton tachó el programa de sexista, al igual que otros famosos cómicos de los 80.[1] El show se repite raramente en televisión, por satélite o por cable, si bien se ha emitido recientemente en el canal de cable BBC América. De todos modos, esa suspensión ha sido polémica.

«En Gran Bretaña, Benny Hill es tabú.»

Mark Lewishon, biógrafo de Hill.

En México, el Canal 7 de TV Azteca ha pasado la serie en televisión abierta en algunas ocasiones y, al igual que Mr. Bean, puede ser reconocido por ese estilo único de humor inglés que en este caso es muy satírico. En Colombia, fue presentado por la Cadena Dos de Inravisión, desde 1987 hasta 1989 era presentada por Cromavisión, en 1992 era presentada por Caracol Televisión en la Cadena Uno de Inravisión cuando era programadora de dicha cadena, en las horas de la noche en ese entonces y por último en el Canal RCN hasta 1999. En España marcó un gran éxito a principios de los 90, gracias a su emisión en la cadena privada Telecinco, aunque la cadena pública Televisión Española emitió el show intermitentemente durante la década de los 80. Poco antes de morir viajó a España como invitado al programa "Las noches de tal y tal", donde hubo un pequeño combate a bofetadas suaves entre presentador del programa Jesús Gil y Gil y el propio Benny Hill.[2] En Argentina comenzó a exhibirse a principios de los '80, a través de Canal 11. Su doblaje fue realizado en los estudios Video Records de Buenos Aires. Durante la guerra de Malvinas, en 1982, el gobierno del entonces dictador Leopoldo Fortunato Galtieri ordenó al canal a levantar el programa de su grilla, por provenir del "país enemigo". Este hecho nunca sucedió, debido al alto rating que el programa recibía durante sus emisiones. Uno de los episodios mas notorios del ciclo fue censurado en Inglaterra a pedido expreso de la entonces Primer Ministro Margaret Thatcher en el que ésta aparecía ridiculizada por el genial cómico en alusión al conflicto bélico del Atlántico Sur. El programa continuó emitiéndose durante toda la década de los '80. En 1989, cuando Canal 11 fue rebautizado como Telefe, el show permaneció en el aire dentro de la programación diaria de la señal y así lo hizo hasta 1993, con éxito rotundo. A finales del año 1999 y de todo el año 2000, el show vuelve por el canál Azul TV (ex y ahora nuevamente actual Canal 9). Ya en 2011, el programa fue emitido nuevamente, ésta vez por el canal Magazine, ya con menos éxito, debido al horario y al canal. En Chile fue transmitido por el Canal 11 RTU (hoy Chilevisión), en la época de los '80 decisión muy controvertida entonces, por ser muy subido el tono de esta comicidad, razón por la que se desplazó el horario original y se lo emitió mucho más tarde, posteriormente durante principios de los '90 se emitió durante un tiempo en UCV Televisión, donde este canal lo ha vuelto a emitir desde el 5 de marzo de 2012.

Muerte[editar]

Su salud empezó a declinar a principios de los 90. Pesaba más de 100 kg y sufría problemas por su obesidad. El 11 de febrero de 1992, tras un ataque al corazón, los médicos le recomendaron que perdiera peso y que se hiciera un bypass coronario, a lo que se negó. Una semana más tarde se le diagnosticó una insuficiencia renal.

Hill murió dos meses después, el 19 de abril de 1992. Murió solo, en su casa del 7 Fairwater, a los 68 años a causa de una trombosis coronaria. Su cuerpo fue encontrado cinco días más tarde por su productor, Dennis Kirkland. Después de varios intentos fallidos de contactar telefónicamente con el actor, Kirkland escaló hasta el tercer piso de la casa en la que vivía el artista y alertó a los vecinos para que llamaran a la policía: había encontrado el cadáver, sentado en su butaca delante de la televisión.

Fue inhumado en el cementerio de Hollybrook, cerca de su lugar de nacimiento. En octubre de 1992 se rumoreó que había sido enterrado con grandes cantidades de joyas y oro y unos ladrones exhumaron su cuerpo. Cuando las autoridades acudieron, a la mañana siguiente, encontraron su tumba abierta y sin ningún rastro de tesoro. Sólo los culpables de la profanación saben si había los comentados valores dentro del ataúd. Hill fue enterrado de nuevo con una cobertura nueva para el féretro y una losa sólida, colocadas a través de la tapa del sepulcro. Estas circunstancias fueron-curiosamente- muy similares a las acaecidas con Romy Schneider.

Herencia[editar]

La fortuna del actor tenía un valor aproximado de 10 millones de libras esterlinas. Sus numerosos sobrinos se repartieron ese dinero. Una nota fue encontrada entre sus pertenencias que asignaba enormes sumas a varios de sus amigos: Sue Upton, Louise English, Henry McGee, Bob Todd y Dennis Kirkland. Sin embargo, no pudo demostrarse la validez de la nota.

Admiradores famosos[editar]

El cómico inglés Charlie Chaplin y el cantante estadounidense Michael Jackson eran dos admiradores de los trabajos de Benny Hill. Michael Jackson encontró tiempo para visitar a Benny en el hospital cuando éste se recuperaba de su ataque al corazón, en febrero de 1992. Benny Hill había descubierto que su ídolo de la niñez, Chaplin, era admirador suyo cuando la familia del gran cómico del cine mudo lo invitó a su casa de Suiza. Allí pudo descubrir que el gran Carlitos tenía una colección extensa de su trabajo, en vídeo. Al parecer, Benny Hill y Dennis Kirkland (amigo y director del show de Benny Hill por muchos años), fueron los primeros, ajenos a la familia de Chaplin, en visitar su estudio privado. Decía Chaplin que "hacía falta alguien como Benny Hill para renovar el slapstick".

El profesional de la televisión Adam Carolla también ha declarado ser gran admirador de Benny Hill y de Jackie Wright, conocido por ser el hilarante y simpático viejecito calvo del show de Benny Hill.

Otros famosos que han demostrado su admirado reconocimiento por el cómico británico han sido: Carlos Mencia, Peter Sterling , Brett Kenny , Alfredo Casero , Guillermo Di Paolo , Santiago Segura , Álex de la Iglesia y Campos Bernardo.

Durante el rodaje del documental Benny Hill: El payaso favorito del mundo, muchas celebridades expresaron su admiración por el trabajo del inglés: Burt Reynolds, Michael Caine, John Mortimer, Mickey Rooney, y Walter Cronkite, entre otros.

En 2006, el locutor y el crítico Garry Bushell lanzó una campaña para erigir una estatua de Benny en Southampton, con la ayuda de Barbara Windsor, Brian Conley y de muchos otros cómicos británicos. Para desconcierto mundial y de todos sus admiradores, hace no mucho tiempo -año 2007- sus programas fueron bajados de la televisión inglesa. Se juzgó -con extraña argumentación- que su obra correspondía a un espíritu "machista" no ajustado a la tesitura de la nueva mentalidad británica. Como se ha indicado más arriba, la decisión ha resultado bastante polémica. Cuando se anunció, alguien (nunca se ha sabido quién) hizo sonar por los altavoces la conocida sintonía del programa. Todos rieron excepto el que anunciaba la decisión.

Filmografía[editar]

Cine[editar]

Televisión[editar]

Radio[editar]

Grabaciones[editar]

Trivia[editar]

  • Yakety Sax era la tonada que hoy se conoce como el "tema de Benny Hill"
  • Era ambidiestro.
  • Benny Hill era pariente de la cantante y actriz australiana Holly Valance. Un primo de Benny Hill era el abuelo de Holly Valance.
  • Su muerte fue cercana a la de otro icono de la comedia británica, Frankie Howerd que murió el 18 de abril.
  • Le comparaban con Monty Python, pero él opinaba que ellos "interpretan a Shakespeare en el Old Vic", mientras que lo suyo era el vodevil.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]