Benjamín Jarnés

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Benjamín Jarnés Millán (Codo, Zaragoza, 7 de octubre de 1888- Madrid, 11 de agosto de 1949) fue novelista, narrador de cuentos y relatos breves, ensayista, biógrafo, crítico literario y traductor español perteneciente por edad a la generación del Novecentismo, si bien su producción literaria se enmarca dentro de la prosa de vanguardia, por lo que corresponde, por afinidad estética, a la Generación del 27.

Trayectoria[editar]

Su familia era muy numerosa: fue el decimoséptimo de 22 hermanos, hijos del sastre y sacristán del lugar, Pedro Jarnés Aznar, siete de un primer matrimonio y trece de unas segundas nupcias contraídas con Bernabea Millán Villagrasa. Este Pedro Jarnés fue aficionado a la poesía y escribió coplas y romances de ciego, algunos de los cuales llegaron a imprimirse.

Ingresó en 1900 en el Seminario de Belchite y luego en el Seminario General Pontificio de San Valero y San Braulio cuando contaba diez años, más para tener una educación gratuita que por verdadera fe religiosa, pero después pasó, dadas las estrecheces económicas de su familia, al Seminario de San Francisco de Paula, reservado a los estudiantes pobres, hasta 1909, año en que abandona tras terminar el segundo curso de Teología.

En febrero de 1910 se incorpora al Regimiento de Infantería Aragón número 21, con batallón en Barcelona, y un año más tarde, en 1911, es ascendido a sargento. Destinado a Zaragoza en 1912, simultaneó su profesión de militar con los estudios de Magisterio, matriculándose ese mismo año en la Escuela Normal Superior de Maestros como alumno libre, y ese mismo año de 1912, el entonces sargento Benjamín Jarnés publica un folleto de dieciséis páginas titulado La obediencia militar, que obtuvo el primer premio (un reloj de plata) en el certamen litera­rio celebrado en el Cuerpo el día 16 de marzo de 1912.

Se casó con Gregoria Bergua en 1916. Destinado a Jaca en 1917, empiezan sus colaboraciones periodísticas en La Crónica de Aragón, El Pirineo Aragonés, El Pilar y La Unión. En 1920 se instala en Madrid. Allí fue crítico de la Revista de Occidente, que dirigía José Ortega y Gasset.

Tras la Guerra Civil española se exilió a México, y sólo regresó, muy enfermo ya, en 1948. Colaboró además en las revistas Alfar, La Gaceta Literaria, Cruz y Raya, Ronsel, Proa... Publica Mosén Pedro, editado por la Biblioteca Patria en 1924.

Su primera novela importante, saludada y comentada por importantes escritores, data de 1926, El profesor inútil (1926), donde se aprecia el intelectualismo y la tendencia ensayística típica entre los integrantes del Novecentismo. Dicha obra inaugura la colección Nova Novarum de la Revista de Occidente. Plantea el par arte-vida, con primacía de la segunda, mediante la introducción de diferentes muchachas, Ruth, Carlota, Rebeca, Herminia, sobre la que pivotan los episodios sueltos que constituyen el libro. Se incrementó en 1934 con nuevas heroínas y muchos otros retoques.[1]

Recién publicada su siguiente novela, El convidado de papel (1928), recibió una carta en apoyo de Azorín. En 1980 se dio a conocer la obra inédita Su línea de fuego, escrita en 1938, y corregida en México dos años después, en la que lleva a cabo una profunda reflexión sobre la Guerra Civil española. La localidad de Fuentes de Ebro (Zaragoza) cuenta con un Instituto de enseñanza secundaria que lleva su nombre. En su pueblo natal Codo (Zaragoza) esta la casa donde nació con una placa que lo acredita y también una calle con su nombre.

Obra[editar]

Su biblioteca y archivo personal se encuentran desde 1995 en el Centro de Documentación de la Residencia de Estudiantes. Los fondos de este legado se componen de 2.150 libros, 70 revistas, 330 cartas, manuscritos de algunas de sus obras, recortes de prensa y diversas fotografías.

El epistolario conserva cartas escritas entre 1923 y 1936, uno de los períodos más intensos de la vida y la obra de Jarnés, con una nómina de corresponsales cuya sola mención evidencia algunos pasos de su biografía, desde que en 1920 se instaló en Madrid y se introdujo en la vida literaria madrileña, a través de la tertulia del Café de Oriente y las redacciones de la Revista de Occidente y La Gaceta Literaria, hasta su colaboración en Hora de España en la Barcelona republicana. Quedan inéditas La dama aventurera (Novela breve), que no llegó a publicar, y El aprendiz de brujo (Novela), de la que publicó algunos capítulos -"Trótula", "El cántaro y su sombra" y "Quiromancia"-, en la segunda edición de El profesor inútil, de 1934.

Benjamín Jarnés se incluye a sí mismo entre quienes se proponen "elevar el nivel del arte por los arduos caminos de la inteligencia, por los delgados caminos de la sensibilidad". De espaldas al realismo, pretende elevar la realidad a una "zona poética" y hacer arte puro ("vuelve el arte a su célula... Desnudez"). Jarnés, lo repetiremos, trabaja su prosa con refinamiento y -según sus palabras- "bruñe cada vocablo". Por todo ello, Jarnés se sitúa en la novela de vanguardia.

Son muchos los elementos autobiográficos en sus novelas. En Lo rojo y lo azul (1932), título inspirado en uno de sus autores predilectos, Stendhal, (1932), narra la vida de un marginado en el ejército y su protagonista "Julio Aznar" (Aznar era el segundo apellido de su padre) corre sus mismas peripecias vitales.

Julio Aznar había sido ya personaje principal en otra novela de Jarnés, El convidado de papel (1928), sobre sus experiencias en el seminario zaragozano. Se convertirá en un personaje recurrente en la obra del aragonés, pues aparece en varios de sus libros: Paula y Paulita, Tántalo, La novia del viento, Eufrosina o la gracia. También Jarnés firmó con el seudónimo de "Julio Aznar" su última novela, Constelación de Friné, en 1944.

En Locura y muerte de nadie, 1929, se plantea el problema del sentido de la vida y de la personalidad. En Teoría del zumbel, 1930, llegó a describir un choque automovilístico a lo largo de ocho páginas.

Su obra se caracteriza por

  1. la libertad compositiva (en parte de ella conviven lo narrativo, lo lírico y lo ensayístico),
  2. la vastedad de sus inquietudes,
  3. su sólida formación humanística,
  4. su defensa de la modernidad y
  5. su inclinación por enaltecer los más altos valores del espíritu (la libertad, la tolerancia, la imaginación y el humor, entre otros).

En sus novelas se advierten las más relevantes características del «arte nuevo» diagnosticado por Ortega y Gasset:

  1. brillantez metafórica,
  2. divertidas ironías,
  3. agudezas y artes de ingenio,
  4. fino erotismo,
  5. regusto moroso en las sensaciones
  6. afán por la experimentación,
  7. un profundo lirismo.

En los últimos treinta años se ha producido una verdadera recuperación crítica del autor. Recientemente Domingo Ródenas de Moya, además, ha hecho ediciones de Elogio de la impureza, Cervantes: bosquejo biográfico, Sobre la gracia artística, y de su abundante Obra crítica.

Bibliografía del autor[editar]

Autobiografía[editar]

  • Autobiografía Edición de Ildefonso Manuel Gil; Zaragoza, Institución Fernando el Católico, 1988.

Biografías[editar]

  • Mosén Pedro, 1924.
  • Sor Patrocinio, la monja de las llagas, 1929.
  • Zumalacárregui, el caudillo romántico, 1931.
  • Doble agonía de Bécquer, 1936
  • Castelar, hombre del Sinaí, 1936.
  • Don Vasco de Quiroga, 1942
  • Manuel Acuña, 1942
  • Stefan Zweig, cumbre apagada, 1942. Nueva edición con prólogo de Domingo Ródenas de Moya en Quálea, 2010.

Narrativa extensa[editar]

  • El profesor inútil (1926); segunda edición 1934.
  • El convidado de papel (1928).
  • La vida de san Alejo, 1928
  • Paula y Paulita (1929)
  • Locura y muerte de Nadie (1929)
  • Teoría del zumbel (1930)
  • Viviana y Merlín, 1930;
  • Escenas junto a la muerte (1931)
  • Lo rojo y lo azul (1932)
  • Tántalo, 1934.
  • La novia del viento, México, 1940
  • La novia del viento (1940)
  • Venus dinámica (México, 1943).
  • Constelación de Friné, 1944.
  • Eufrosina o la gracia, 1948.
  • El aprendiz de brujo (con La dama aventurera), 2007 (póstuma)

Ensayo[editar]

  • Su línea de fuego, compuesta en 1938, y corregida en México dos años después, impresa en 1980.
  • Ejercicios, 1927
  • Rúbricas, 1931
  • Feria del libro, 1935
  • Cartas al Ebro, 1940.

Teatro[editar]

  • Sala de espera, 1936
  • Tántalo, 1935, farsa.
  • Con Rafael López Rienda, El héroe de la legión, 1925, comedia en tres actos.
  • Adaptación del Volpone de Ben Jonson, 1929.

Bibliografía[editar]

  • Eugenio de Nora, La novela española contemporánea, Gredos, 1973, pp. 153-192.
  • José Carlos Mainer, La Edad de Plata, Cátedra, 1983, pp. 241-244
  • Emilia de Zuleta, Arte y vida en la obra de Benjamín Jarnés, Madrid, Gredos, 1977.
  • María Pilar Martínez Latre, La novela intelectual de Benjamín Jarnés, Zaragoza, Institución Fernando el Católico, 1979.
  • Darío Villanueva (ed.), La novela lírica, II: Ramón Pérez de Ayala, Benjamín Jarnés, Madrid, Taurus, 1983.
  • Ricardo Gullón, La novela lírica, Cátedra, 1984, pp. 108-117.
  • Juan Domínguez Lasierra, Ensayo de una Bibliografía Jarnesiana, Zaragoza, Institución Fernando el Católico, 1988
  • Jordi Gracia, La pasión fría. Lirismo e ironía en la novela de Benjamín Jarnés, Zaragoza, IFC, 1988
  • Víctor Fuentes, Benjamín Jarnés: Bio-grafía y metaficción, Zaragoza, Institución Fernando el Católico, 1989.
  • "El primer Benjamín Jarnés: La obediencia militar, un folleto desconocido de 1912", El Bosque, números 10-11, 1995.
  • Domingo Ródenas, Los espejos del novelista. Modernismo y autorreferencia en la novela vanguardista española, Península, 1998.
  • Domingo Ródenas, Travesías vanguardistas. Ensayos sobre la prosa del Arte Nuevo, Madrid, Devenir, 2009.

Notas[editar]

  1. D. Ródenas, Introducción a El profesor inútil, Espasa, 1999

Enlaces externos[editar]