Benito Arias Montano

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Benito Arias Montano
Retrato de Benito Arias Montano.jpg
Retrato de Arias Montano atribuido a Francisco Pacheco
Nacimiento 1527
Fregenal de la Sierra, Reino de Sevilla, España
Fallecimiento 1598 (71 años)
Sevilla, España
Nacionalidad España
Ocupación lingüista
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Benito Arias Montano (Fregenal de la Sierra, 1527 - Sevilla, 1598) fue un humanista, hebraísta, biólogo y escritor políglota español.

Primeros estudios[editar]

Realizó sus primeros estudios en Sevilla, donde trató entre otros a Pedro Mejía y Juan de Quirós, interesándose por las ciencias físicas y médicas y, sobre todo, por la poesía, la filosofía, la lingüística y la teología. Allí permaneció hasta 1548, año en que se trasladó a Alcalá de Henares para cursar estudios en su Universidad, ampliando sus conocimientos en medicina, teología, filosofía, las lenguas clásicas (latín y griego) y las semíticas (árabe, hebreo y sirio).

Se ordenó sacerdote y se retiró a la Peña de Alájar (Huelva) para dedicarse allí al estudio en profundidad de las Sagradas Escrituras.

Concilio de Trento y Biblia Regia[editar]

Portada de la Biblia políglota en edición dirigida por Arias Montano.
Ejemplar de las Elucidationes in omnia sanctorum de Arias Montano.

Su fama de docto teólogo hizo que en 1562 el obispo de Segovia don Martín Pérez de Ayala lo llevase consigo a participar en el Concilio de Trento donde se distinguió por su erudición. De vuelta a España, Felipe II lo nombró su capellán en 1566 y le encomendó la ingente obra de la Biblia Políglota de Amberes, conocida como «Biblia Regia», de cuya impresión se encargó Cristóbal Plantino, miembro de la Familia Caritatis, a la que atrajo al propio Arias Montano. Las innovaciones introducidas con respecto a la Biblia Políglota Complutense y, más aún, en relación con la Vulgata, levantaron los recelos de la Inquisición, y fue denunciada por León de Castro, si bien pudo ser finalmente editada en Amberes en 1572. Arias corrigió la interlineal de Sanctes Pagnino y formó un verdadero aparato bíblico con sus numerosas disertaciones sobre la Masorah, sobre los idiotismos hebreos, sobre el lenguaje arcaico, sobre pesos, medidas y monedas, sobre la geografía de Palestina, sobre arquitectura e indumentaria de los judíos, sobre la cronología, etcétera. Otros trabajos bíblicos suyos fueron Comentarios a los doce Profetas Menores, a Josué, a los Jueces, a Isaías, etc. También una versión latina poética de los Salmos, conforme a la verdad hebraica.

En El Escorial[editar]

Felipe II, quien encargaría a Arias Montano la gestión de la biblioteca del Monasterio de El Escorial

Finalizado este trabajo e instalado definitivamente en España, se dedicó por encargo de Felipe II a gestionar la biblioteca del Monasterio de El Escorial. Tradujo al latín el famoso Itinerario del gran viajero medieval hispanohebreo Benjamín de Tudela y compuso numerosos escritos sobre los libros del Antiguo y Nuevo Testamento, tratados teológicos, filosóficos y científicos, cuantiosas traducciones del hebreo y un abundante elenco poético en latín y castellano. Amigo del gran poeta Francisco de Aldana, que le dirigió su famosa Epístola a Arias Montano; escribió 9 tomos de Antigüedades Judías (1593) en que trata de los nombres propios y comunes caldeos, hebreos, griegos y latinos que aparecen en la Biblia; descuellan el Dictatum Christianum, Rhetoricum libri IV, (1569); los Humanae salutis monumenta, colección de odas latinas dedicadas a motivos bíbilicos bellamente ilustrada con estampas de Crispin van de Passe, Hieronymus Wierix, Pieter van der Borcht, Pieter Huys y otros, e impresa por Cristóbal Plantino, Amberes, 1571; el Liber generationis Adam (1593), los Hymni et saecula (1593) y la Naturae Historia (1594); en esta última innova la biología apartándose de la clasificación bíblica de los animales en acuáticos, volátiles y terrestres y añadiendo diferenciaciones morfológicas más complejas.

Retiro en Sevilla[editar]

En 1584 se retiró a Sevilla renunciando a todos los cargos que poseía en la corte y a otras dignidades que le ofrecían. Allí murió en 1598. Marcelino Menéndez Pelayo le ha calificado de "gran filósofo, eminente escriturario, sabio humanista y dulcísimo poeta".

Los retratos de Arias Montano[editar]

Retrato de Benito Arias Montano según Pieter Pourbus, publicado por Philipe Galle en Virorum doctorum de disciplinis benemeritium effigies, 1572.

Arias Montano se hizo retratar en más de una ocasión, pero a juzgar por los ejemplares conservados, no antes de su estancia en Amberes. Carlos Doetsch localizó catorce pinturas, veintinueve grabados, cuatro esculturas y una medalla, pero muchos de esos retratos son obras de fecha muy posterior a la muerte del erudito.[1] En 1572 o poco antes fue retratado por Pieter Pourbus según Philipe Galle, que publicó una reproducción grabada de ese retrato en su colección de varones ilustres Virorum doctorum de disciplinis benemeritium effigies. De fecha cercana ha de ser el retrato grabado por Jan Wierix, de tres cuartos, apoyada la mano derecha sobre una mesa en la que reposan dos gruesos volúmenes, llevando otro en la mano izquierda. Ambos presentan rasgos semejantes: rostro ovalado, cabello y barba cortos, nariz grande y labios apretados enérgicamente.[2] Hay documentos referidos a otros tres retratos de Arias Montano localizados en Amberes aún en vida del humanista cristiano, pero ninguno de ellos se ha conservado.[3] Sí se conserva la medalla que le hizo Jacobo Jonghelinck en 1569, con el retrato de perfil en el anverso y su emblema de Arquímedes saliendo del baño con el lema «EURHKA» en el reverso. De regreso a España aún debió de retratarse en más de una ocasión, pero la documentación escasea. El anónimo conservado en la biblioteca del Escorial, con la inscripción BEN. AR. MONT. AETAT. AN. LXIIII, que permite fecharlo en 1591, se ha atribuido alguna vez a Juan Pantoja de la Cruz y, habida cuenta de que en esa fecha no se encontraba ya en El Escorial sino en Sevilla, a Pedro de Villegas Marmolejo, amigo del retratado, al que se presenta con cabello y barba encanecidos, como corresponde a su edad más avanzada. De fecha próxima y bien documentado es el dibujo de Francisco Pacheco para su Libro de descripción de verdaderos retratos de ilustres y memorables varones. El propio Pacheco indica:

«le visité y comuniqué año 1593. Su retrato que pongo aqui es el más parecido que ai en la edad que le conocí -66 años».[4]

Memoriales[editar]

Fregenal de la Sierra (Badajoz)[editar]

En la actualidad, en la ciudad de Fregenal de la Sierra existen varios lugares donde se recuerda al ilustre humanista.

Antiguamente un monumento lo recordaba en el centro del Paseo de la Constitución, antigua Perrunilla, que hoy día encontramos en otra posición, junto a la Avenida de España.

Por otra parte, la calle donde nació el insigne humanista lleva hoy su nombre. Además, varias placas recuerdan este hecho en la fachada de la casa natal del frexnense.

También podemos encontrar su retrato en el Salón de los Hijos Ilustres de Fregenal de la Sierra y otro en el salón noble del ayuntamiento, junto a un documento que acredita que el nacimiento de dicho personaje se produjo en Fregenal.

Alájar (Huelva)[editar]

En la Peña de Los Ángeles, de dicho municipio de Alájar, junto a Aracena, se encuentra el busto de Arias Montano, obra de Eugenio Hermoso, realizado con motivo del IV centenario del nacimiento del célebre humanista, en 1927.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Doetsch, Carlos, Iconografía de Benito Arias Montano, Madrid, 1927. Cit. en Hänsel (1999), p. 225.
  2. Hänsel (1999), pp. 225-226.
  3. Hänsel (1999), p. 228.
  4. Pacheco, Libro de descripción de verdaderos retratos, Sevilla, 1985, nº 46, cit. Hänsel (1999), p. 229.

Bibliografía[editar]

  • Hänsel, Sylvaine, Benito Arias Montano. Humanismo y arte en España, Huelva, Universidad de Huelva, 1999, ISBN 84-95089-80-7

Enlaces externos[editar]