Ben Shahn

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Ben Shahn (Kaunas, Lituania 12 de septiembre, 1898 – 14 de marzo, 1969) fue un pintor, ilustrador, artista gráfico, fotógrafo y escritor nacido en Lituania que desarrolló su carrera en Estados Unidos. Es conocido por sus obras de realismo social, sus puntos de vista políticos de izquierda, y sus disertaciones publicadas en The Shape of Content.

Biografía[editar]

Shahn nació en Lituania, mientras era ocupada por el Imperio Ruso, en el seno de una familia judía, sus padres eran Joshua Hessel y Gittel (Lieberman) Shahn. En 1902 su padre fue exiliado a Siberia por sospechas de actividades revolucionarias, y Shahn, con su madre y sus dos hermanos más jóvenes se mudaron a Vilkomir (Ukmergė). En 1906, la familia emigra a Estados Unidos donde se encuentran con Hessel, que había escapado de Siberia. Se establecen en el barrio de Williamsburg en Brooklyn, Nueva York donde nacen otros dos hermanos. Uno de sus hermanos más jóvenes muere ahogado a los 17 años.[1] Shahn comienza su trayectoria para convertirse en un artista en Nueva York, donde inicialmente es aprendiz de litógrafo. Estas primeras experiencia de Shahn con la litografía y el diseño gráfico se observa en sus impresiones y pinturas posteriores que a menudo incluyen combinaciones de texto e imagen. Shahn para expresarse utiliza principalmente tempera al huevo, lo que era popular entre los realistas sociales.

Si bien Shahn cursa en 1919 estudios de biología en la New York University, en 1921 se decide por el arte estudiando en el City College y luego en la National Academy of Design. Luego de contraer matrimonio en 1924 con Tillie Goldstein, los dos viajan al Norte de África y luego a Europa, donde realiza el "peregrinaje tradicional de los artistas."[2] Allí estudia a los grandes artistas europeos tales como Henri Matisse, Raoul Dufy, Georges Rouault, Pablo Picasso y Paul Klee. Entre los contemporáneos que van a tener un gran impacto en la obra y carrera de Shahn se encuentran Walker Evans, Diego Rivera y Jean Charlot.[2]

Shahn no estaba satisfecho con las obras que estaban inspiradas en sus viajes, alegando que sus obras carecían de originalidad.[2] Shahn eventualmente supero su búsqueda del arte moderno europeo; en cambio enfoca sus esfuerzos hacia el estilo realista que utiliza para contribuir al diálogo social.[3]

Las 23 pinturas gouache de los juicios a Sacco y Vanzetti expresan las preocupaciones políticas de su época, rechazando las recetas académicas. The Passion of Sacco and Vanzetti (La pasión de Sacco y Vanzetti) se expuso en 1932 y fue muy elogiada por los críticos y el público. Estas series le dieron a Shahn confianza para desarrollar su estilo personal, sin importancia de los estándares artísticos de la sociedad.[4]

Obras durante la Gran Depresión[editar]

Fotografía de un marinero tomada por Shahn en Jackson Square, Nueva Orleans, 1935.

La serie de trabajos que Shahn realiza a continuación sobre el líder trabajador de California Tom Mooney le granjeó el reconocimiento de Diego Rivera.[2] En mayo y junio de 1933, fue ayudante de Diego Rivera mientras Rivera trabajaba en el infame mural del Rockefeller Center. Shahn tuvo un rol en promover la controversia, al hacer circular una petición entre los trabajadores. También durante este período, Shahn conoce a la reportera Bernarda Bryson, quien posteriormente se convierte en su segunda esposa. Si bien su casamiento fue un éxito, el mural, su proyecto de 1934 para el Public Works of Art Projects y la propuesta para la Comisión Municipal de Arte todos fracasaron.[2] Por suerte, en 1935, Shahn fue recomendado por Walker Evans, amigo y antiguo compañero de habitación, a Roy Stryker para unirse al grupo de fotógrafos en la Farm Security Administration (FSA). Como miembro del grupo FSA, Shahn viajó y fotografio el sur norteamericano junto con sus colegas Walker Evans y Dorothea Lange. En forma similar a sus fotografías anteriores de la ciudad de Nueva york, la obra de Shahn para el FSA puede ser considerada del tipo de documental social.[3] Similarly, Shahn’s New Deal art for the FSA and Resettlement Agency expone el modo de vida y las condiciones de trabajo en Estados Unidos. También trabajó para estas agencias como artista gráfico y pintor. El mural al fresco de Shahn para el centro comunitario de Jersey Homesteads es una de sus obras más famosas, pero el gobierno también contrata a Shahn para realizar los murales del Anexo de la Oficina Postal Central de Bronx y la Seguridad Social.[2] En 1939, Shahn y su esposa producen un conjunto de 13 murales inspirados en el poema de Walt Whitman's I See America Working (Veo a Norteamerica trabajar y los instalan en la Oficina de Correos de Estados Unidos en el Anexo Central del Bronx.[5] La curadora de arte Susan Edwards reconoce esta influencia de su arte en la consciencia del público, y escribe al respecto, "La administración Roosevelt esta convencida que este tipo de imágenes son utiles para persuadir no solo a los votantes sino tambien a los miembros del Congreso de apoyar los programas federales de ayuda y recuperación… El arte que él produjo para el gobierno federal afirma a la vez su propio legado y el del New Deal."[6]

Obras[editar]

  • Bartolomeo Vanzetti and Nicola Sacco Their Guards,1932, Collection of Miss Patricia Healey Yale University
  • The Passion of Sacco and Vanzetti, 1931–3, Whitney Museum
  • Untitled (Houston Street Playground, New York City), 1932, Fogg Art Museum
  • Handball, 1939, The Museum of Modern Art, New York (Mrs. John D. Rockefeller, Jr., Fund) [1]
  • The Meaning of Social Mural, 1940-2, Federal Security Building, Washington, DC

Exhibiciones[editar]

  • “Ben Shahn: Paintings and Drawings,” 1930, Edith Halpert's Downtown Gallery in New York, New York
  • “57th Annual American Exhibition: Water Colors and Drawings,” 1946, Tate Gallery in London, England
  • “Ben Shahn: A Retrospective,” 1947, Museum of Modern Art in New York, New York
  • “Esposizione Biennale internationale D’Arte XXVII,” 1954 in Venice, Italy
  • “Ben Shahn,” 1962, Palais des Beaux-Arts in Brussels, Belgium; Galleria Nazionale D’arte Moderna in Rome, Italy; and Albertina in Vienna, Austria.
  • “The Collected Prints of Ben Shahn,” 1969, Philadelphia Museum of Art in Pennsylvania.
  • “Ben Shahn: A Retrospective Exhibition, ” 1969, New Jersey State Museum, Trenton, New Jersey.
  • “Ben Shahn's New York: The Photography of Modern Times,” 2000-2001, Fogg Art Museum, Cambridge, Massachusetts.

Referencias[editar]

  1. Berger, Maurice. New York." Jewish Museum (New York), 2004.
  2. a b c d e f Morse, John. Ben Shahn (New York Praeger Publishers Inc, 1972)
  3. a b Kao, Deborah. Ben Shahn's New York: The Photographs of Modern Times." Harvard University Art Museums, February 2000.
  4. Prescott, Kenneth. The Complete Graphic Works of Ben Shahn. New York: Quadrangle, 1973.
  5. Donald J. Framberger, Joan R. Olshansky, and Elizabeth Spencer-Ralph (septiembre de 1979). «National Register of Historic Places Registration: Bronx Central Annex-U.S. Post Office». New York State Office of Parks, Recreation and Historic Preservation. Consultado el 1 de octubre de 2010.
  6. Edwards, Susan. "Ben Shahn's New Deal: The Resettlement Administration (RA) and the Farm Security Administration (FSA)." Harvard University Art Museums, September 1999.<http://www.artmuseums.harvard.edu/shahn/servlet/webpublisher.WebCommunication?ia=tr&ic=pt&t=xhtml&x=edwards>.

Bibliografía[editar]

  • The Art Directors Club “1988 Fall of Fame: Ben Shahn.” 2007, 18 Mar. 2008 <http://www.adcglobal.org/archive/hof/1988/?id=231>.
  • Ben Shahn: Passion for Justice, PBS, 2002, 18 Mar. <2008http://www.njn.net/artsculture/shahn/>.
  • Chevlowe, Susan. Common Man Mythic Vision: The Paintings of Ben Shahn. Princeton: Princeton University Press, 1998.
  • Edwards, Susan. “Ben Shahn's New Deal: The Resettlement Administration (RA) and the Farm Security Administration (FSA)”. Harvard University Art Museums, Sept, 1999,
  • Morse, John. Ben Shahn. New York: Praeger Publishers Inc, 1972.
  • Pohl, Frances.Ben Shanh.Chesterfield:Chameleon Books Inc, 1993.
  • Prescott, Kenneth. The Complete Graphic Works of Ben Shahn. New York: Quadrangle, 1973.
  • Shahn, Ben. The Biography of Painting. New York: Paragraphic Books, 1966.
  • Shahn, Ben. The Shape of Content. Cambridge: Harvard University Press, 1957.
  • Soby, James. Ben Shahn Paintings. New York: George Braziller Inc., 1963.
  • James Thrall Soby, Ben Shahn His Graphic Art (1957)
  • Soby, James. The Penguin Modern Painters: Ben Shahn. West Drayton: Penguin Books Limited, 1947.

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]