Ben's Chili Bowl

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Ben's Chili Bowl.

Ben's Chili Bowl es un restaurante histórico de comida tipo americana, ubicado en la ciudad de Washington D. C., localizado en el 1213 de U Street, junto al Teatro Lincoln, en la zona de Shaw en el noroeste de Washington D. C.. Es conocido localmente por sus Chili dog, Half-smoke y sus batidos. Ha sido una parte integral de la historia del barrio desde su fundación en 1958.

Fue frecuentado por la policía y manifestantes durante los disturbios de Washington, D.C. de 1968 y es regularmente visitado por celebridades como Bill Cosby y Chris Tucker. Los fundadores del restaurante fueron incorporados al Salón de la Fama de Washington D. C. En enero de 2009, el alcalde de la ciudad de Washington D. C. Adrian Fenty, invitó al presidente electo Barack Obama a comer al establecimiento como parte de su bienvenida a la ciudad.[1]

Historia[editar]

Ben's Chili Bowl fue fundado el 22 de agosto de 1958, por Ben Ali, un inmigrante originario de Trinidad, quien estudió Odontología en la cercana Universidad Howard, y su prometida, nacida en Virginia, Virginia Rollins. Ambos contrajeron matrimonio siete semanas después de la apertura del restaurante.[2] [3] [4] El edificio elegido, fue el primer teatro de cine mudo de Washington, el Minnehaha, que fue establecido en 1911.[5] El edificio es una propiedad contribuidora del histórico distrito de la calle U.[6] La mayor parte del mobiliario del restaurante es original de los años 1950.[7] Washington fue objeto de segregación racial y la calle U fue conocida como el «Broadway negro». Muchas grandes figuras del jazz en esa época, como Duke Ellington, Miles Davis y Nat King Cole, visitaban el sitio para comer en el restaurante cuando actuaban en los clubes de la calle U.

El corredor de la calle fue devastado por los disturbios de 1968, que siguieron al asesinato de Martin Luther King.[8] Durante los disturbios, el activista negro Stokely Carmichael, líder del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, pidió a Ben que mantuviera abierto su restaurante; entonces, Ben Ali obtuvo el permiso para mantenerlo abierto, una vez pasado el toque de queda. El restaurante recibió tanto a agentes de policía y los bomberos que trabajan para imponer el orden en el barrio, así como a los activistas negros. La violencia y el incendiarismo llegó a tal punto que Ben escribió en jabón «Soul Brother» (en español, «Hermano del alma») en la ventana del frente con la esperanza de calmar a las turbas enfurecidas.[9]

La destrucción de tantos negocios provocó la huida de residentes hacia los suburbios y una decadencia económica de la zona que duró desde mediados de la década de 1970 hasta la década de 1980. La zona se hizo conocida por los adictos a la droga por lo cual el Ben's Chili Bowl tuvo que reducir su personal a un empleado.[8] El hijo de Ben y Virginia, Kamal, recordó:

Nos quedamos y tuvimos muchos seguidores, puesto que el Chili Bowl fue como la barbería del barrio. La gente se sentaba aquí y charlaba. Siempre había una presencia familiar y los lugareños nos protegían.[9]

El restaurante dejó de servir tartas y pasteles, puesto que atraían a los adictos, mientras que la policía llevaba a cabo la vigilancia de los traficantes de drogas desde una ventana del piso superior del edificio.[2] La construcción de la Estación del Metro U Street/Cardozo en frente del restaurante, que finalizó en 1991, obligó a más negocios de la Calle U a cerrar, sin embargo el Ben's Chili Bowl continuó abierto para alimentar a los trabajadores de la construcción.[7] The Washington Post comentó que el Ben's Chili Bowl «probablemente fue el único negocio que sobrevivió a los disturbios del 68 y a la construcción de la Línea Verde del Metro».[10] El metro y la posterior tasa de crímenes baja ayudó a la revitalización y a la gentrificación del barrio. Desde la década de 1990, los ingresos del negocio crecieron un 10% anualmente, por otro lado el número de empleados en el restaurante también creció, con un total de 20 empleados.[9]

En el verano de 2007, los propietarios del Chili Bowl, lideraron una coalición de diez pequeños comercios locales para alcanzar un acuerdo con una empresa local de energía para obtener abastecimiento de energía eólica.[11] El New York Post citó a Nizam Ali diciendo: «Vemos esto como parte de la participación en lo que es bueno para el vecindario, lo que es bueno para la ciudad. Es una buena idea que ayuda al medio ambiente y tiene sentido económico para todos nosotros».[11]

En 2008, el Ben's Chili Bowl abrió un segundo establecimiento en el Nationals Park,[12] con una selección más limitada que en el restaurante original. El 7 de octubre de 2009, Ben Ali murió a la edad de 82 años.[13] Anteriormente, él y su esposa Virginia, se retiraron del negocio del restaurante, habiendo pasado las operaciones del Ben's Chili Bowl a sus hijos, Kamal y Nizam.[13] La muerte de Ali se lamentó de muchas maneras en toda la ciudad, incluida una declaración escrita por el alcalde Adrian Fenty, que decía:

«Estoy profundamente entristecido al enterarme de la muerte del fundador homónimo del Ben’s Chili Bowl, uno de los mejores tesoros del distrito de Columbia. Ben Ali fue un hombre que invirtió su vida en un pequeño negocio que ha soportado muchas tormentas y se ha convertido en el alma del barrio y orgullo de la ciudad».[14]

En 2009, los hijos de Ben, Ali y Kamal, abrieron un restaurante y bar de lujo en el número 1211 de la Calle U en el norte de Washington, adyacente al edificio original.[15] El establecimiento ofrece alcohol (algo no disponible en el establecimiento original),[16] el objetivo del restaurante es ser un «complemento» del Ben's Chili Bowl, de acuerdo con Nizam, quien dice que el fin es permanecer «fieles al original».[15] El restaurante ofrece el mismo menú que el Ben's Chili Bowl desde las 11 h hasta el cierre del mismo; además cuentan con menús de almuerzo, cena y uno especial para la noche.[17]

Menú[editar]

Un half-smoke con papas fritas del Ben's.

El menú del Chili Bowl cuenta con el original chili half-smoke como «platillo firma»[18] El platillo está compuesto de un cuarto de libra de carne de cerdo y salchichas ahumadas al vapor en un pan caliente con mostaza, cebolla y salsa de chili casera.[18] En adición al half-smoke y a los hot dogs de carne, el menú también ofrece una «elección saludable», con hamburguesas y hot dogs de pavo y de vegetales, además del chili vegetariano.[18] El chili (de ambas variedades, vegetariano y de carne) está también disponible en varios tamaños.[18] Además de servir comida para ingerir en el establecimiento o para llevar, también envía su comida a todo el país.[19] Hoy en día, muchos de los embutidos utilizados por el Chili Bowl, son producidos en Baltimore, Maryland por la Manger Packing Corporation.[20]

Clientes y reconocimiento[editar]

The Boston Globe describió a diversos clientes del establecimiento como «punks, niños de aspecto extraño, personas del mundo de la moda y público en general».[7] En 2001, el hijo de Ben y Virginia, Kamal, comentó sobre los cambios de los tipos de personas que frecuentaban el establecimiento: «Los clientes blancos quieren pensar que son los únicos blancos que habían venido al Chili Bowl. Ahora, mire a su alrededor y hay un montón de otros blancos y no son tan felices por eso.»[21]

El cliente regular más famoso es el comediante Bill Cosby, quien llevó a su prometida al Ben's cuando ellos aún eran novios.[5] Además, recordó que primero se convirtió en un visitante frecuente mientras servía en la Armada y fue destinado en Bethesda (Maryland) en 1958; con frecuencia visitaba los clubes de jazz de la calle U.[22] Cosby también señaló que durante sus visitas con Camille, quien era estudiante de la Universidad de Maryland, él «iba a comerse hasta seis half-smokes».[22] Cosby retornó al Ben's en 1985 para dar una conferencia de prensa y para celebrar el éxito de su serie de televisión, The Cosby Show.[7] Continuamente se detuvo en el Ben's cuando estuvo en la ciudad para comer una porción de half-smokes. Un cartel en el restaurante revela que Bill Cosby es la única persona que come gratis en el Ben's Chili Bowl.[23] El 3 de noviembre de 2008, se agregó a la familia Obama al cartel de las personas que comen gratis en el restaurante.[24]

El ex-presidente de Estados Unidos, George W. Bush, ayudando a pintar el mural local histórico del Ben’s Chili Bowl.

Muchas otras celebridades, incluidos Chris Tucker y Bono, han visitado el lugar en los últimos años.[25] Cuando al periodista Ted Koppel le fue cancelado su programa de radio Nightline, realizó una fiesta de despedida en el restaurante.[2] El 10 de enero de 2009, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, comió en Ben's.[26] [1]

The Washington Post afirmó que: «En la década de 1990, ningún político de Washington, soñaría con correr a la oficina, sin caer en Ben's».[2] Anthony A. Williams apareció en el Ben's inmediatamente después de su éxito en las elecciones para alcalde.[27] [28]

Sin embargo, las celebridades del Ben's no están limitadas a ciudadanos americanos. En 1998, el ex alcalde de Washington Marion Barry, describió haber viajado a Ghana y haber conocido al alcalde de Accra, un alumno de la Universidad Howard, cuyo saludo fue: «Me alegro de tenerlo a usted en Accra. ¿Sigue allí el Ben's Chili Bowl?».[29] Cuando el presidente de Francia Nicolas Sarkozy y su esposa Carla Bruni-Sarkozy visitaron Washington D. C. en marzo de 2010, ambos comieron en el restaurante.[30]

Algunas escenas de películas, como The Pelican Brief[31] y State of Play,[32] han sido filmadas en el restaurante.[33] El cortometraje, Breakfast At Ben's fue filmado en su mayoría en el Chili Bowl.[34] Adicionalmente ha sido mencionado en novelas como escenario de reuniones de ficción -sobre todo reuniones que involucran a personas de «diferentes aspectos de la ley»- como lo fue en King Suckerman de George Pelecanos.[35]

Ben y Virginia Ali fueron introducidos al Salón de la Fama de Washington D. C. en 1999, el callejón adyacente al restaurante fue renombrado como el «Camino Ben Ali» (en inglés: "Ben Ali Way"), en honor al fundador del restaurante.[9] Al morir Ben Ali en 2009, el alcalde de Washington Adrian Fenty emitió un comunicado llamando al restaurante «uno de los mejores tesoros del distrito de Columbia».[36]

Comentarios[editar]

En 2004, la James Beard Foundation nombró a Ben´s como uno de los «mejores restaurantes que ha labrado un lugar especial en el panorama culinario de Estados Unidos».[37] Michael Stern, un escritor especializado en la comida regional de Estados Unidos, escribió una crítica en 2008 del restaurante: «El half-smoke es sensacional» y «Ben's sirve uno de los mejores pasteles de papa dulce que en cualquier lugar» y describió el chili como «sensacional: espeso, picante, lleno de sabor y positivamente adictivo».[38] En enero de 2009, la revista de comida Bon Appétit nombró al Chili Bowl, como uno de los diez «mejores sitios del chili» del país, afirmando, «no existe discusión razonable de los grandes puntos del chili, que pueda tener lugar sin mencionar esta institución de de la Calle U».[39]

Referencias[editar]

  1. a b «Diner adds Obama to list of famous patrons, Reuters Blogs». Blogs.reuters.com. 10 de enero de 2009. Consultado el 22 de abril de 2011. 
  2. a b c d Schudel, Matt (9 de octubre de 2009). «Ben Ali, 82, Whose Chili Bowl Became a D.C. Landmark, Dies». The Washington Post. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  3. Wilgoren, Debbi (21 de agosto de 2003). «The Bottomless Bowl of U Street; A Neighborhood Institution Prepares to Celebrate 45 Years of Chili -- and Change». The Washington Post. 
  4. Freedom duLac, Josh (9 de octubre de 2009). «Life Goes On in Rhythm of Ben's». The Washington Post. pp. A08. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  5. a b «Virtual Duke Ellington's Washington: Tour of Shaw: Ben's Chili Bowl». PBS. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  6. «District of Columbia Inventory of Historic Sites». Consultado el 23 de abril de 2011.
  7. a b c d Vorhees, Mara (23 de agosto de 2003). «Ben's chili and hot dogs have time-tested appeal». Boston Globe. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  8. a b «Transcript: Ben's Chili Bowl Celebrates 45th Anniversary». CNN. 23 de agosto de 2003. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  9. a b c d Kamal Ali as told to Gay Jervey (2005). «Ben Ali's Way». BusinessWeek. 
  10. Becton, Neal. «City Guide: Ben's Chili Bowl]». The New York Post. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  11. a b Kennedy, Shawn G. (15 de agosto de 2007). «Washington's small businesses tap into green power». The New York Post. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  12. «Ben's Chili Bowl News». Archivado desde el original el 31 de julio de 2008. Consultado el 23 de abril de 2011.
  13. a b Frederick, Missy (8 de octubre de 2009). «Ben’s Chili Bowl owner dies». Washington Business Journal (washington.bizjournals.com). Consultado el 23 de abril de 2011. 
  14. Stabley, Matthew (8 de octubre de 2009). «Ben's chili bowl owner dead at 82: Ben's is a Washington landmark». NBC (NBC Washington). Consultado el 23 de abril de 2011. 
  15. a b «Drinks flow next door at Ben's». The Washington Times. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  16. «Ben's Chili Bowl». Yelp. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  17. «Ben's Next Door». Página Web Oficial. Consultado el 23 de abril de 2011.
  18. a b c d Menú del Ben's. Página Oficial del Restaurante. Consultado el 23 de abril de 2011.
  19. Información de Ben's. Página Oficial del Restaurante. Consultado el 23 de abril de 2011.
  20. Jamieson, Dave (26 de enero de 2007). «The Missing Link». Consultado el 23 de abril de 2011. 
  21. Buncombe, Andrew (4 de junio de 2001). «City Life: Washington». The Independent. 
  22. a b Alexander, Keith L., "Ben's Celebrates Chili Power," Washington Post, 21 de agosto de 2008.
  23. «Ben's Policy». Flickr. Consultado el 23 de abril de 2011.
  24. «The Election Comes to Ben's Chili Bowl». DCist (4 de noviembre de 2008). Consultado el 23 de abril de 2011.
  25. «Ben's Chili Bowl». Joonbug. SkyNe. Consultado el 23 de abril de 2011.
  26. «BBC video of Obama at the restaurant». BBC News. 11 de enero de 2009. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  27. Sietsema, Tom (10 de mayo de 2001). «The 2004 James Beard Foundation Gallo of Sonoma America’s Classics Awards». The James Beard Foundation. (web.archive.org). Archivado desde el original el 3 de febrero de 2008. Consultado el 23 de abril de 2011.
  28. Descripción escrita por Tom Sietsema, escritor del The Washington Post y miembro de la James Beard Foundation Restaurant Awards Committee
  29. Lengel, Allan (21 de agosto de 1998). «For 40 Years, the Hottest Place in Town». The Washington Post. p. C1. 
  30. Cooper, Helene, "Sarkozys eat half-smokes at Ben's," The Caucus, 30 de marzo de 2010. Consultado el 23 de abril de 2011.
  31. Historic U Street Jazz: The Minnehaha Theatre / Ben's Chili Bowl, George Washington University. Consultado el 23 de abril de 2011.
  32. Brenner, R.B. (12 de abril de 2009). «On the Set of 'State of Play': Washington Post Consultant Tells (Almost) All». The Washington Post. Consultado el Consultado el 23 de abril de 2011. 
  33. Schudel, Matt, "How I got the story: Ben of Ben's Chili Bowl," WashingtonPost.com, 9 de Octubre de 2009. Consultado el 23 de abril de 2011.
  34. Anderson, Brett. «Ben's World». Washington City Paper. Washington City Paper. Consultado el 23 de abril de 2011.
  35. Sitio web para George Pelecanos. Hachettebookgroup. Consultado el 23 de abril de 2011.
  36. «Fenty Remembers Ben Ali». Oficina del Alcalde del Distrito de Columbia. 8 de octubre de 2009. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  37. «JBF America’s Classics Award». James Beard Foundation. 2004. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  38. «Ben's Chili Bowl - Washington, D.C.». Roadfood.com. 11 de octubre de 2008. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  39. Knowlton, Andrew (enero de 2009). «The Best Chili Spots». Bon Appétit. Consultado el 23 de abril de 2011. 

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 38°55′1.79″N 77°01′43.51″O / 38.9171639, -77.0287528