Bell X-5

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X-5
Bell-X5-Multiple.jpg
El Bell X-5 con las alas en diversas posiciones
Tipo Avión experimental
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Bell Aircraft Corporation
Diseñado por Robert J. Woods
Primer vuelo 20 de junio de 1951
Introducido 1951
Retirado 1953
Estado Retirado
Usuario Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de Estados Unidos
Producción 1951
N.º construidos 2
Desarrollo del Messerschmitt P.1101

El Bell X-5 fue la primera aeronave capaz de cambiar el ángulo de sus alas en vuelo. Se inspiraba en el diseño del Me P.1101 de la compañía alemana Messerschmitt, aunque este diseño sólo podía ajustar sus alas en tierra. Los ingenieros de Bell crearon un sistema de motores eléctricos para poder mover las alas en vuelo.

Desarrollo e historial de vuelos[editar]

El X-5 tenía tres ángulos de posición para sus alas: a 20, 30 y 60 grados. Un montaje movía la articulación a través de unos raíles cortos y se utilizaban frenos de disco para bloquear el ala en una de sus posiciones. El tiempo que tardaba desde la posición más cerrada a la más extendida era menor de treinta segundos.

La articulación de la bisagra y los pivotes compensaban parcialmente los cambios del centro de gravedad y de elevación cuando las alas se movían. Sin embargo, el X-5 tenía unas características peligrosas de giro, con algunas posiciones de las alas se producían giros irrecuperables. Esto llevó a la destrucción de la segunda aeronave y la muerte de un piloto de pruebas.

Se construyeron dos X-5, con número de serie 50-1838 y 50-1839. El primero se completó el 15 de febrero de 1951, y las dos aeronaves realizaron sus primeros vuelos el 20 de junio y el 10 de diciembre de ese año. Se realizaron casi 200 vuelos hasta velocidades de Mach 0,9 y altitudes de 12.200 m.

El 14 de octubre de 1953, el capitán de la USAF Ray Popson moría en un accidente en la base Edwards durante un prueba de giros. El otro X-5 permaneció en Edwards hasta 1958, aunque su programa había finalizado en 1955.

El X-5 demostró la ventaja de las alas de geometría variable en el diseño de aeronaves con intención de volar en un amplio rango de velocidades. A pesar de los problemas de estabilidad del X-5, el concepto fue llevado con éxito en otros aviones como el F-111, el F-14 Tomcat y el bombardero B-1 Lancer.

Especificaciones técnicas (Bell X-5)[editar]

Bell X-5 afg-041110-046.svg
  • Tipo: monoplaza experimental
  • Tripulación: 1 piloto
Dimensiones
  • Longitud: 10,16 m
  • Envergadura: 9,39 m (sin flecha)/ 5,66 m (con flecha)
  • Altura: 3,66 m
  • Superficie alar: 16,26 m²
Pesos
  • Vacío: 2.880 kg
  • Máximo al despegue: 4.536 kg
  • Planta motriz: Allison J35-A-17 de 21,8 kNó 2.223 kg de empuje
Prestaciones
  • Velocidad máxima: 1.046 km/h
  • Alcance: 1.207 km
  • Techo de servicio: 15.200 m

Sobrevivientes[editar]

En la Planta 42 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se puede observar en uno de sus accesos un Bell X-5 muy bien conservado 34°37′15.65″N 118°4′35.74″O / 34.6210139, -118.0765944.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.3 - pag.595, Edit. Delta, Barcelona 1982

Enlaces externos[editar]