Bell X-2

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X-2 "Starbuster"
X-2 with Collapsed Nose Wheel - GPN-2000-000398.jpg
El X-2 #2 con la rueda delantera de aterrizaje rota tras su primer vuelo sin motor en 1952, Base de la Fuerza Aérea Edwards.
Tipo Avión experimental
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Bell Aircraft
Primer vuelo 18 de noviembre de 1955 (primer vuelo con motor)
Retirado 27 de septiembre de 1956
Estado Retirado
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
National Advisory Committee for Aeronautics
N.º construidos 2
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El Bell X-2 Starbuster fue un avión experimental estadounidense construido para investigar las características de vuelo a unas velocidades de Mach 2 a 3.

Diseño y desarrollo[editar]

Proporcionar la estabilidad y control adecuados para las aeronaves a velocidades supersónicas fue una de las mayores dificultades que se tuvieron que enfrentar los ingenieros al aproximarse a Mach 3. A esas velocidades, el aparato se encontraría con una "barrera térmica", que causaría efectos graves de sobrecalentamiento debido a la fricción aerodinámica.

El X-2 estaba construido con acero inoxidable y una aleación de cuproníquel, e impulsado con un motor cohete de dos cámaras XLR-25 capaz de suministrar un empuje entre 11 y 67 kN.

Historia[editar]

El primer lanzamiento del X-2 se realizó desde un bombardero B-50 modificado, donde el piloto de pruebas Jean Ziegler completó un vuelo sin motor en la base de las Fuerzas Aéreas de Edwards el 27 de junio de 1952. Posteriormente, este avión se perdería en un vuelo en 1953.

El teniente coronel Frank K. Everest realizó el primer vuelo con motor en un segundo avión el 18 de noviembre de 1955. Su noveno y último vuelo en julio del siguiente año alcanzó un nuevo récord de velocidad en Mach 2,87 (3.050 km/h). A estas velocidades, Everest informó que los controles de mando eran poco efectivos. Además, los estudios de simulación y en túnel de viento, sugerían que el avión tendría problemas serios de estabilidad al aproximarse a Mach 3.

El 7 de septiembre de 1956, el capitán Iven C. Kincheloe se convirtió en el primer piloto en superar los 100.000 pies de altitud (30.500 m), alcanzando en el X-2 la altura de 38.466 m. El 27 de ese mes, el capitán Milburn G. Apt superó la velocidad de Mach 3, llegando a los 3.370 km/h (Mach 3,2) a una altitud de 19.960 m. Aunque el vuelo no tuvo fallos al alcanzar la velocidad máxima, poco después, Apt intentó realizar una maniobra de giro cuando aún estaba por encima de Mach 3. El X-2 perdió la estabilidad y estaba fuera de control, con un problema similar al que tuvo Chuck Yeager en su X-1A tres años antes. Sin embargo, Apt no pudo recuperar el control, y aunque separó la cápsula de escape del avión, no fue capaz de lanzarse desde ella, falleciendo en el impacto contra el suelo.

Aunque el X-2 proporcionó una cantidad importante de datos de investigación sobre aerodinámica de altas velocidades, la muerte de Apt cerró el programa antes de que NACA comenzara una investigación en detalle, y el vuelo a altas velocidades se pospuso durante tres años hasta la llegada del X-15.

Especificaciones[editar]

X2 3 view diagram.png

Generales[editar]

  • Tripulación: 1 piloto
  • Longitud: 13,41 m
  • Envergadura: 9,75 m
  • Altura: 4,11 m
  • Peso en vacío: 5.600 kg
  • Peso cargado: 11.300 kg
  • Máximo peso al despegue: 11.300 kg
  • Planta motriz: motor cohete Curtiss Wright XLR25-CW-1 de 67 kN de empuje (6.804 Kg)

Rendimiento[editar]

  • Velocidad máxima: 3.370 km/h (Mach 3,196)
  • Techo de servicio: 38.405 m

Vuelos[editar]

Los dos aviones realizaron un total de 20 vuelos entre el 27 de junio de 1952 hasta el 27 de septiembre de 1956.

  • 46-674, 7 vuelos sin motor, 10 vuelos propulsados
  • 46-675, 3 vuelos propulsados


Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.3, pag. 594-95, Editorial Delta, Barcelona. 1982 ISBN 84-85822-38-2

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]