Bell 222

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Bell 222 / 230
Bell 222a.jpg
Un Bell 222
Tipo Helicóptero ejecutivo/utilitario
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Bell Helicopter
Primer vuelo 13 de agosto de 1976
Introducido Bell 222: 1979
Bell 230: 1991
Producción Bell 222: 19801991
Bell 230: 19921995
N.º construidos Bell 222: 199
Bell 230: 38[1]
Variantes Bell 430
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El Bell 222 es un helicóptero ligero bimotor fabricado por la compañía estadounidense Bell Helicopter. El Bell 230 es un desarrollo mejorado con motores diferentes y otros cambios menores. Una versión modificada del 222 fue usada en la serie televisiva estadounidense Airwolf.

Historia, diseño y desarrollos[editar]

En abril de 1974, Bell Helicopters anunció su intención de desarrollar un nuevo aparato que sería el primer helicóptero comercial ligero de doble turbina construido en EE UU. No se trataba de una decisión tomada al albur; sagazmente, la compañía presentó un prediseño a la convención anual de la Asociación de Helicópteros de América, celebrada a comienzos de año, dando oportunidad a que los clientes potenciales aportaran sus sugerencias constructivas para mejorar el producto. El interés demostrado fue suficiente para avalar la decisión de llevar a cabo la construcción de cinco prototipos, el primero de los cuales voló el 13 de agosto de 1976.

Los prototipos adoptaron la designación de la compañía Bell Modelo 222, y se utilizaron para cumplimentar con toda rapidez el desarrollo y el programa de certificación; el certificado FAA en configuración VFR se obtuvo el 20 de diciembre de 1979. El Modelo 222 se beneficiaba de nuevas características tecnológicas, como el sistema de suspension nodal igual al del Bell Modelo 214ST, un cubo del rotor principal provisto de cojinetes elastoméricos que no precisan lubricación, y un rotor principal construido en acero inoxidable y fibra de vidrio.

La estructura básica es de aleación ligera, y el fuselaje cuenta con unos salientes cantilever de corta envergadura a cada costado, que gracias a su sección aerodinámica proporcionan cierta sustentación en vuelo hacia adelante y, por tanto, suplementan al rotor principal; además, dichos salientes alojan las patas principales del tren de aterrizaje tipo triciclo, cuando éste se retrae. La cola, mayor de lo acostumbrado en la mayoría de los helicópteros, va provista de una deriva superior y otra inferior aflechadas hacia atrás; y montado más adelante en la sección posterior del fuselaje, hay un estabilizador de cola rematado en doble deriva. La capacidad máxima es de hasta 10 plazas (uno o dos tripulantes y nueve u ocho pasajeros), pero los aparatos se producen en tres versiones.

Versiones[editar]

Estas comprenden el Modelo 222 básico, con una configuración normal de asientos para un piloto y siete pasajeros. Opcionalmente se podía adquirir el Modelo 222 Executive, completamente equipado para vuelos IFR , con uno o dos tripulantes y acomodo de lujo para seis o cinco pasajeros, y el Modelo 222 Offshore, equipado para vuelos IFR, con dos tripulantes y con un sistema de flotadores de emergencia y depósitos auxiliares de combustible que forman parte del equipo estándar del aparato.

La planta motriz de doble turbina seleccionada para el Modelo 222 fueron dos turboejes Avco Lycoming LTS 101-650C2 con un peso seco de sólo 110 kg cada uno, que ofrecen una relación potencia máxima/peso de 4,58 KW/kg. Vale la pena hacer notar que el peso del turboeje LTS101 es inferior al del APU (motor auxiliar) que proporciona la energía eléctrica de emergencia y la energía hidráulica de aviones como el BAE Trident .

Las primeras entregas de ejemplares de serie del Modelo 222 con certificado VFR se hicieron a Petroleum Helicopters y Schiavone Construction en enero de 1980. Un ejemplar del Modelo 222 suministrado a Omniflight Helicopters , el 25 de enero de 1981, fue el helicóptero número 25.000 construido por Bell.

Utilización militar y televisiva[editar]

Aunque fue ideado como un helicóptero de uso civil, tuvo numerosas participaciones a nivel militar en distintas partes del mundo, como por ejemplo en Albania, donde presto servicio hasta el año 2001 o en la Armada de la República Oriental del Uruguay, donde tuvo un fugaz paso en el año 1998. También fue evaluado en la aviación naval de Ecuador y Chile.

El Bell 222 tuvo su momento de gloria como "estrella" de una serie televisiva americana de mediados de la década del ochenta llamada "Lobo del Aire"(en USA "Airwolf" y en España "Helicóptero").

Un helicóptero Bell 222 de la empresa Vertical de Aviación, rentado por las Fuerzas Militares Colombianas, estuvo involucrado en un accidente al chocar en vuelo con un MD 500 cuando realizaba una maniobra de despegue cerca del Municipio de Chaparral, Departamento de Tolima a 200 km al sudoeste de Bogotá el 21 de abril de 2010; en el accidente murió el General Fernando Joya y otros cinco militares mientras que otros seis efectivos resultaron heridos; los acontecimientos ocurrieron a pocos minutos de la activación de la Fuerza de Tarea de Tolima, unidad de lucha contra la guerrilla.

Especificaciones técnicas[editar]

  • Tipo: helicóptero utilitario comercial ligero
  • Planta motriz: dos turboejes Avco Lycoming LTS 101-650C-2 con una potencia de despegue de 675 cv y una potencia continua máxima de 598 cv cada uno
  • Prestaciones:
  • Velocidad Máxima de crucero a nivel del mar: 265 km/h
  • Velocidad económica de crucero: 241 km/h, a 2.440 m
  • Techo de servicio: 6.095 m
  • Autonomía con combustible máximo y una reserva adicional de 20 min: 525 km
  • Pesos:
  • Equipado en vacío: 2.204 kg
  • Máximo en despegue: 3.650 kg
  • Dimensiones:
  • Diámetro del rotor principal: 12,12 m
  • Longitud del fuselaje: 10,98 m
  • Altura: 3,51 m
  • Superficie discal del rotor principal: 115,29 m²

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. Frawley, Gerard: The International Directiory of Civil Aircraft, 2003-2004, Aerospace Publications Pty Ltd, 2003. ISBN 1-875671-58-7

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.3, pags.579, Edit. Delta, Barcelona. 1982. ISBN 84-85822-38-2