Beechcraft King Air

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King Air
C-GSYN Adlair Aviation Ltd Beechcraft King Air 100 (BE10) 03.JPG
King Air 100.
Tipo Avión utilitario civil.
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Beechcraft
Primer vuelo mayo de 1963
Introducido 9 de septiembre de 1964
Estado En servicio activo
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Japón Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón
Bandera de Australia Royal Flying Doctor Service Bandera de Uruguay Armada Uruguaya
N.º construidos Más de 3.100
Coste unitario 3,4 millones de US$ (King Air C90GTi)
Desarrollo del Beechcraft Queen Air
Variantes


El Beechcraft King Air es una familia de aviones de doble turbohélice diseñados y producidos por el fabricante aeronáutico estadounidense Beechcraft. Se trata de un desarrollo de la aeronave Beechcraft Queen Air, de la cual se distingue principalmente por el cambio de planta motriz así como en la incorporación de un fuselaje presurizado.

La línea King Air comprende una serie de modelos que inicialmente se dividieron en dos familias: el modelo 90 y el modelo 100 que se conocen como King Air, mientras que los modelos 200 y 300 fueron comercializadas como Super King Air, aunque en 1996, pasaron a denominarse King Air. Del King Air se han llegado a desarrollar también numerosos versiones, tanto para uso civil como militar. Entre las versiones militares están el Beechcraft U-21, una versión híbrida no presurizada desarrollada específicamente para el Ejército de los Estados Unidos, mientras que los VC-6 y T-44 son versiones derivadas del modelo 90. Bajo la denominación Beechcraft C-12 Huron están las versiones derivadas de los modelos 200 y 300. Entre los derivados civiles se encuentran los Beechcraft Model 99 y Beechcraft 1900 que son variantes específicas para la aviación comercial.

Diseño y desarrollo[editar]

King Air 90[editar]

El desarrollo del King Air 90 se empezó a concebir en el año 1961. En mayo de 1963, Beechcraft dio comienzo a los vuelos de prueba una versión de desarrollo, modificada a partir de una aeronave Queen Air, a la cual se le añadieron los motores Pratt & Whitney Canada PT6A-6, y que se denominó como Modelo 87. El 14 de julio, Beechcraft anunció su lanzamiento, y un mes más tarde comenzó a aceptar pedidos para esta versión inicial del King Air, comenzándose las entregas en otoño de 1964.[1] El 24 de enero de 1964, realizó su primer vuelo el prototipo de una variante mejorada, denominada Modelo 65-90, también equipada con motores PT6A-6. El primer avión de producción se entregó el 8 de octubre, y al final de ese mismo mes, Beechcraft había recibido 152 pedidos de esta variante.[2]

En 1966, después de haberse fabricado 112 unidades del Modelo 65-90, la producción dio paso al Modelo 65-A90, equipado con motores PT6A-20.[3] Este nuevo modelo también gozó de gran popularidad, llegándose a fabricar 206 unidades en menos de dos años, cuando la producción dio paso al Modelo B90, saliendo el primer aparato de la línea de producción en 1968.[3] Las versiones militares construidas durante estos años, incluido el 65-A90-1, 65-A90-2, 65-A90-3, y 65-A90-4, todos los modelos sin cabina presurizada basados en el Modelo 87. Estos fueron producidos para el Ejército de los Estados Unidos que los denominó bajo el nombre de U-21, estando muchos de ellos equipados para la vigilancia electrónica en el campo de batalla. Un total de 162 U-21 se construyeron entre los años 1967 y 1971.[4]

Se llegaron a fabricar un total de 184 unidades del Modelo B90 antes de que el Modelo C90 se introdujese en el año 1971.[3] El C90 se caracterizaba por un aumento en la envergadura con respecto a los modelos anteriores en 1,5 m. hasta los 15,32 m; el peso máximo al despegue se incrementó en 160 kg. hasta los 4.378 kg, así como se añadieron los motores PT6A20A-motores. El "Modelo E90 se presentó al año siguiente, el cual incorporaba los motores PT6A-28, llegándose a producir al mismo tiempo que la variante C90.

La serie King Air 90 siguió actualizándose, dando lugar al Modelo F90, seguido del Modelo F90-1. La gama del Modelo F90 se diferenciaba por disponer de cola en T acoplado al fuselaje, igual a la instalada en el King Air 200 mientras que contaba con las alas del E90, y con motores PT6A-135 de cuatro palas, capaces de generar 750SHP (560 kW). El prototipo del F90 realizó su primer vuelo el 16 de enero de 1978, del cual se llegaron a fabricar un total de 203 unidades entre los años 1979 y 1983, cuando el F90 fue sustituido por el F90-1.[3] El prototipo del F90 se remotorizó con dos motores Garrett AiResearch TPE-331 para poner a prueba la viabilidad del modelo G90, aunque finalmente este modelo no se puso en producción.

El Modelo C90-1 empezó a producirse en el año 1982, después de que se fabricasen un total de 507 C90 y 347 E90.[3] En este modelo se instalaron dos motores PT6A-21, así como se aplicaron mejoras en el sistema de presurización. De esta variante se fabricaron 54 unidades.[3] [5] Al año siguiente, comenzó la producción del Modelo F90-1, al que se instalaron los motores PT6A-135A, lo que implicó el rediseño del carenado de los motores, así como se le instaló un tren de aterrizaje hidráulico. Se fabricaron un total de 33 unidades de este modelo.[3]

King Air 100[editar]

Un B100 King Air con motores Garrett.

El Modelo 100 es una versión alargada, derivada del Modelo 90, en la que se instalaron 5 ventanillas laterales en la cabina de pasajeros en lugar de las 3 originales de la variante anterior. Su peso máximo al despegue se incrementó en 590 kg., hasta alcanzar los 4.810 kg. En el Modelo 100 se instalaron las alas, sección de cola y motores (dos PT6A-28 de 620 shp de potencia) que equipaban al avión comercial Model 99, el cual a su vez era un desarrollo del Queen Air (al igual que en el Modelo 90).

El Modelo 100 realizó su primer vuelo el 17 de marzo de 1969, siendo presentado oficialmente en mayo del mismo año. Se llegaron a fabricar un total de 89 aparatos de esta versión ante de que fuese sustituido por el Modelo A100 en el año 1972, con un incremento adicional en el peso máximo al despegue hasta los 5.220 kg, incremento en la capacidad de combustible en 360 L., y con motores de cuatro palas.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. "Beech King Air timeline." wingsoverkansas.com. Retrieved: June 11, 2011.
  2. Green, William. "Beech 65-90 King Air", The Observer's Book of Aircraft, 1965 Edition. Frederick Warne & Co. Ltd., London. No ISBN, Library of Congress Catalog Card No. 57-4425.
  3. a b c d e f g "Hawker Beechcraft aircraft Serial Number Lists 1945-2008. Hawker Beechcraft. Retrieved: June 11, 2011.
  4. Jackson 2004, pp. 531–532.
  5. Simpson 1991, p. 47.

Bibliografía[editar]

  • Kaminski, Tom. "Variant File: US Military King Airs: Part 1 Beech/Raytheon U-21 and C-12". International Air Power Review. Volumen 11, Invierno 2003/2004. ISBN 1-880588-60-9. ISSN 1473-9917. pp. 74–93.
  • Kaminski, Tom. "Variant File: US Military King Airs Part 2: C-12". International Air Power Review. Volumen 12, Primavera 2004. ISBN 1-880588-77-3. ISSN 1473-9917. pp. 90–98.
  • Jackson, Paul. "Beech King Air B200." Jane's All the World's Aircraft 2003-2004, 2004. ISBN 0-7106-2537-5.
  • Phillips, Edward H. Beechcraft - Pursuit of Perfection, A History of Beechcraft Airplanes. Flying Books, Eagan, Minnesota 1992. ISBN 0-911139-11-7.
  • Simpson, R.W. Airlife's General Aviation. Londres: Airlife Publishing, 1991. ISBN 1-85310-104-X
  • Taylor, M. J. H. ed. Jane's Encyclopedia of Aviation Studio Editions Ltd. ISBN 1-85170-324-1

Enlaces externos[editar]