Batería electrónica

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Batería eléctronica básica hecha por Pintech.

Se conoce como batería electrónica al instrumento de percusión en el que el sonido es generado por un generador de ondas electrónicas o un sampler, en lugar de la vibración que produce las ondas sonoras en las baterías acústicas.

Composición[editar]

Una batería electrónica sirve para tocar dentro de casa o en lugares que no se puede hacer ruido. Una batería electrónica común está compuesta de tres elementos principales:

  • Los pads, en los cuales se encuentran capturadores piezoeléctricos llamados comúnmente triggers.
  • Un convertidor trigger-to-midi, encargado de transformar la señal creada por los triggers a una señal MIDI.
  • Un módulo sampler, que produce un sonido determinado por la señal MIDI recibida.

Normalmente el módulo incluye la función de convertidor trigger-to-midi. También se dan casos en los que el convertidor esta aparte, y se usa una tarjeta de sonido a modo de módulo sampler.

La batería electrónica en sí consta de tantos pads como elementos tiene una batería acústica, todos tienen la misma naturaleza excepto los que cumplen una función análoga a los pedales de charles y bombo de la batería acústica. El primero permite "abrir" o "cerrar" el charles, variando la señal MIDI y de este modo el sónido producido por el módulo, el segundo en cambio sólo sirve a modo de golpeador, igual que en una batería acústica. Así podemos decir que una batería electrónica estándar consta de los siguientes:

  • Redoblante
  • Hi-hat + pedal
  • Ride
  • Crash
  • Toms 1 y 2
  • Goliat o tom 3
  • Bombo + pedal

Funcionamiento[editar]

Al golpear un pad con la baqueta, se crea una diferencia de potencial en los sensores piezoeléctricos. Las señales resultantes son enviadas a un modulo mediante cables TS o TRS, y son transformadas en ondas de sonido, las cuales producen el sonido de batería deseado, atendiendo al pad que origina la señal MIDI, así como la fuerza aplicada a éste y otros datos. La mayoría de módulos modernos tienen entradas para 2 o más platillos, bombo, de 3 a 4 toms, un redoblante (que normalmente puede producir dos señales, de redoblante o de aro), y un hi-hat. El hi-hat, como hemos dicho antes, posee una pedalera que controla la "apertura virtual", produciendo sonidos que van del hi-hat abierto por completo a cerrado, y sonidos intermedios en los kits de mejor calidad.

A cada pads se le puede asignar un distinto sonido, de manera que un baterista que use este tipo de batería tiene total libertad a la hora de configurar su sonido, creando distintos kits de sonido con una sola batería electrónica. Además, cabe la posibilidad de asignar cualquier tipo de sonido, y no sólo de batería, a sus pads. A esta posibilidad recurren muchos bateristas de música industrial. Este factor es visto por muchos como una gran ventaja sobre las baterías acústicas, dado que con un sólo set de batería se puede tocar jazz, rock o baladas, simplemente seleccionando los kits de sonido desde el módulo.

Las primeras baterías electrónicas[editar]

Muchos bateristas sostienen que las primeras baterías electrónicas sólo conseguían un sonido aproximado al de una batería acústica, pues había problemas técnicos con los disparadores y musicales con el tono y la dinámica. De este modo, los pioneros de la batería electrónica usaban sets como el viejo Pollard Syndrum, el Simmons y los modelos Yamaha sólo para ciertos tipos de rock, disco y techno, géneros en los cuales las baterías sólo debían seguir un cierto patrón para llevar el ritmo del tema, sin ninguna variación del timbre o la dinámica. Estos no eran mas que secuenciadores de batería manuales, excepto el caso del Pollard Syndrum, que fue el primer kit de batería electrónica para grabación en estudio. Tenía timbre, disparadores de confianza y un rango dinámico completo para el oído humano. El Pollard Syndrum fue altamente codiciado por bateristas y músicos para grabar en estudio.

Aparte, cabe citar que actualmente existen baterías y módulos de bajo precio cuya calidad es sólo ligeramente mayor que en estos primeros modelos. Generalmente, estos modelos básicos son hoy en día vendidos sólo para principiantes.


He aquí un fragmento de una entrevista de Graeme Edge, miembro de The Moody Blues (original en inglés):

Entrevistador: Una de las canciones más curiosas era Procession, de Every Good Boy Deserves Favour, en la cual se observaba el trabajo pionero de Graeme Edge con su batería electrónica. ¿Cómo sucedió esto?
Graeme: Conocí al profesor de electrónica de la Universidad de Sussex, Brian Groves. Conseguimos crear un kit de batería electrónica, una asombrosa idea. Tuve el panel de control frente a mi, ya está pasado pero nosotros fuimos los primeros en hacerlo. Había piezas de goma con plata en la parte trasera, con una bobina que se movía arriba y abajo en un imán produciendo una señal, por lo que era sensible al tacto. Tenía 5 cajas en lo alto y después diez toms y ocho bombos bajo mis pies y además cuatro lotes de 16 secuenciadores, dos en cada lado. Había un hueco para tocar una pandereta, una caja china, una caja y tres toms. Aún no existian los chips, hicimos todo con transistores. Tendría alrededor de 500 transistores. La batería por dentro se asemejaba a un plato de spaghetti. Fue magnífico cuando funcionó, pero aún no era su momento, era demasiado sensible para tocar.

Innovaciones[editar]

Las nuevas baterías electrónicas han conseguido corregir la mayoría de las deficiencias que se presentaban en las primeras baterías electrónicas. Mientras que la mayoría de fabricantes ofrecen unidades para principiantes, se crean kits profesionales enfocados a crear un sonido y experiencia prácticamente idéntico al proporcionado por una batería acústica. Como ejemplos podemos citar la Yamaha DTXtreme IIS, la DDrum4SE y tanto la Roland's TD-12 como la TD-20 V-Drums. Como norma estos kits profesionales de batería constan de:

  • Sonido de alta calidad digital- Estos módulos ofrecen samplers de 24 bits, con cientos de sonidos de percusión para elegir.
  • Sensores de dinámica y posición- El módulo es capaz de detectar que punto del pad ha sido presionado, para proporcionar el sonido que le corresponde. Además, tanto el volúmen como el timbre del sonido están determinados por la fuerza aplicada.
  • Múltiples disparadores o triggers- Las cajas y los toms poseen distintas zonas separadas, permitiendo producir sonido de caja o de aro, al igual que los platillos diferencian el sonido del borde y el centro.
  • Charles más realista- Los nuevos modelos permiten distinguir entre el sonido del charles abierto o cerrado mediante un pedal que envía una señal MIDI. Un módulo electrónico detecta la apertura deseada tomando los datos del pedal, para proporcionar la señal correspondiente a dicha apertura en un charleston real. De este modo se ofrecen samples para charles parcialmente abierto, abierto y cerrado.
  • Múltiples salidas- Estos módulos tienen múltiples salidas hacía la mesa de mezclas de audio de manera que cada grupo de pads (platillos, toms, etc.) puede mezclarse de manera independiente (como en las baterías dotadas de un sistema de micrófonos).
  • Posibilidad de actualizar los samples y módulos, así como el software de la batería electrónica.

A pesar del gran avance de la tecnología de las baterías electrónicas, con el mayor atractivo para bateristas que ello supone, los músicos más tradicionalistas siguen sosteniendo que una batería electrónica jamás podrá ofrecer el mismo sonido, matices y tacto que una batería acústica y podemos decir que es verdad porqué harían falta infinitos sensores y una cantidad enorme de samples para poder recrear el sonido y los matices de una batería acústica. [cita requerida]

Comunidades de usuarios de baterías electrónicas[editar]

A continuación se listan distintos sitios en internet dedicados o relacionados con baterías electrónicas:

(en inglés).

(en español).

  • [4] : Hilo de baterías electrónicas en www.batacas.com

Fabricantes[editar]

Compañías que fabrican módulos, pads y triggers:

Artistas que usan batería electrónica[editar]

Enlaces externos[editar]