Batalla por el Castillo Itter

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Batalla por el Castillo Itter
Fecha 5 de mayo de 1945
Lugar Castillo de Itter, Austria
Coordenadas 47°28′13.82″N 12°8′22.33″E / 47.4705056, 12.1395361


Coordenadas: 47°28′13.82″N 12°8′22.33″E / 47.4705056, 12.1395361
Resultado Victoria de los Aliados
Beligerantes
Bandera de los Estados Unidos Balkenkreuz.svg Soldados Anti-nazi Wehrmacht
Bandera de Francia antiguos prisioneros franceses
Bandera de Alemania nazi Alemania Nazi

La Batalla por el Castillo Itter fue una batalla en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial en Europa, cinco días después del suicidio de Adolf Hitler. El 23 Batallón Blindado de la 12 ª División Blindada de los EE.UU., liderada por el capitán John C. "Jack" Lee, Jr., soldados alemanes anti-Nazi de la Wehrmacht y altas personalidades francesas que se encontraban prisioneros en el castillo lo defendieron ante la 17 División de Granaderos Panzerde las Waffen-SS. Entre los prisioneros franceses se incluían antiguos primeros ministros, generales y un tenista famoso. Estos hechos hacen que se la conozca como la batalla más extraña de la Segunda Guerra Mundial, ya que fue la única en la que estadounidenses y alemanes pelearon como aliados.

Contexto[editar]

La estrella de tenis Jean Borotra, uno de los prisioneros.
El Castillo de Itter

El Castillo de Itter es un pequeño castillo situado en lo alto de una colina cerca del pueblo de Itter en Austria.[1] Después de que Alemania se anexionara Austria, el Gobierno alemán le quitó el castillo a su propietario, Franz Grüner a finales de 1940.[2]

El castillo le fue requisado a Grüner por el Teniente General de las SS Oswald Pohl, bajo las órdenes de Heinrich Himmler, el 7 de febrero de 1943. La transformación del castillo en un campo de prisioneros fue completada el 25 de abril de 1943 y su instalación fue puesta bajo la administración del Campo de concentración de Dachau.[2]

La prisión fue construida para albergar prisioneros de alto valor para el Reich.[3] Entre los prisioneros estaban la estrella de tenis Jean Borotra,[4] el antiguo primer Ministro Édouard Daladier,[5] la hermana mayor de Charles de Gaulle Marie-Agnès Cailliau,[6] el antiguo comandante en jefe Maxime Weygand,[7] el antiguo Primer Ministro Paul Reynaud,[8] el antiguo Comandante en Jefe Maurice Gamelin,[9] el líder del ala conservadora François de La Rocque,[10] y el líder socialista Léon Jouhaux.[11]

Batalla[editar]

El comandante de la prisión, Sebastian Wimmer, huyó el 4 de mayo después del suicidio de Eduard Weiter,[12] el último comandante de Dachau. Los guardias de las SS abandonaron el castillo poco después. Los prisioneros tomaron el control del castillo y se armaron con las armas que dejaron.[13]

Zvonimir Čučković, un miembro de la Resistencia Alemana prisionero en Itter,[14] dejó la prisión dos días antes de la huida de Weiter para buscar ayuda de los Aliados. Encontró a la 103 División de Infantería Estadounidense cerca de Innsbruck y les informó del castillo.[15] El Mayor Josef Gangl, comandando una unidad de soldados de Wehrmacht, había planeado liberar a los prisioneros, pero prefirió rendirlo ante los estadounidenses.[16]

El rescate de los prisioneros de Itter fue planeado por el Capitán Lee, quien lideraría voluntariamente una misión de rescate y fue acompañado por los soldados de Gangl.[17] [18] Sus fuerzas estaban formadas por catorce soldados estadounidenses, dos tanques Sherman, un Volkswagen Kübelwagen y un camión que llevaban a diez soldados alemanes. Los prisioneros franceses agradecieron el rescate, pero estaban decepcionados con el pequeño número de fuerzas.[19] La Waffen SS empezó a atacar el castillo poco después, la madrugada del 5 de mayo.[20] Lee había ordenado que los prisioneros franceses se escondieran, pero permanecieron fuera y pelearon junto a los estadounidenses y los alemanes.[21] Más tarde llegó el 142 Regimiento de Infantería estadounidense, derrotando a las SS.[22]

Significado histórico[editar]

Por sus servicios defendiendo el castillo, Lee recibió la Cruz al Servicio Distinguido de Estados Unidos.[23] Gangl falleció durante la defensa debido a una bala,[24] pero fue nombrado héroe nacional en Austria y una calle se nombró en su honor.[25] Estos hechos hacen que se llame la batalla más extraña del conflicto,[26] [27] ya que fue la única en la que estadounidenses y alemanes lucharon como aliados y la única batalla en toda la historia de Estados Unidos en la que defendieron un castillo medieval.[26]

Citas[editar]

  1. Harding, 2013, p. 5.
  2. a b Harding, 2013, pp. 11–13.
  3. Harding, 2013, pp. 21–22.
  4. Harding, 2013, pp. 45–46.
  5. Harding, 2013, pp. 25–30.
  6. Harding, 2013, pp. 59–62.
  7. Harding, 2013, pp. 53–55.
  8. Harding, 2013, pp. 43–44.
  9. Harding, 2013, pp. 27–28.
  10. Harding, 2013, p. 57.
  11. Harding, 2013, pp. 36–37.
  12. Harding, 2013, p. 96.
  13. Harding, 2013, p. 107.
  14. Harding, 2013, pp. 16–17.
  15. Harding, 2013, pp. 103–107.
  16. Harding, 2013, pp. 109–112.
  17. Harding, 2013, pp. 112–113.
  18. Harding, 2013, pp. 121–124.
  19. Harding, 2013, pp. 124–128.
  20. Mayer, 1945.
  21. Harding, 2013, pp. 146–152.
  22. Harding, 2013, pp. 157–161.
  23. Harding, 2013, p. 165.
  24. Harding, 2013, p. 150.
  25. Harding, 2013, p. 169.
  26. a b Roberts, 2013.
  27. Harding, 2013, p. 2.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]