Batalla del río Kalka

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Batalla del río Kalka
la Invasión mongola de Rusia
MongolCavalrymen.jpg
Jinetes arqueros mongoles
Fecha 31 de mayo de 1223
Lugar Río Kalka (entre las actuales Donetsk/Mariupol)
Coordenadas 47°15′03″N 37°29′44″E / 47.250789, 37.495686


Coordenadas: 47°15′03″N 37°29′44″E / 47.250789, 37.495686
Resultado Decisiva victoria mongola
Beligerantes
Flag of the Mongol Empire.svg Imperio mongol Alex K Kievan Rus..svg Rus de Kiev
Alex K Halych-Volhynia.svg Principado de Galitzia-Volynia
Principado de Chernígov
Cumanos
Comandantes
Jebe
Subotai
Mstislav Mstislávich
Mstislav III de Kiev
Daniel de Galitzia
Fuerzas en combate
Estimación moderna:
20.000[1]
Estimación antigua:
40.000[2]
Estimación moderna:
20.000[3] -30.000[4] [5] [6]
Estimación antigua:
80.000[2] [7] [8]
Bajas
Desconocidas Estimación moderna:
20.000 muertos[9]
Estimación antigua:
10.000-50.000 muertos[10]

La Batalla del río Kalka (ruso: Битва на реке Калке, ucraniano: Битва на ріці Калка) ocurrió el 31 de mayo de 1223 entre las fuerzas del Imperio mongol y una alianza de los principados rusos de Kiev, Galitzia-Volynia, entre otros, y los cumanos. La batalla se libró a orillas del río Kalka (actual Óblast de Donetsk, Ucrania) y terminó en una aplastante victoria mongola.

Antecedentes[editar]

En 1220, Gengis Kan había conquistado ya varias plazas fuertes, entre ellas Samarcanda, en Asia Central, pero en su afán de conquistas encontró un rival de altura en la persona del sah de Corasmia Muhammad II.

Samarcanda, hasta entonces en poder de Muhammad II, acababa de caer, pero Gengis Kan no se iba a contentar con eso. Al año siguiente, en 1221, arrebató a los musulmanes la plaza fuerte de Urgench. Tras la matanza de los habitantes de la ciudad, los invasores adquirieron una fama terrorífica. El 25 de noviembre de 1221, Gengis Kan venció a las mejores tropas de Muhammad –mandadas por su hijo Jalal ad-Din Mingburnu- en la batalla del Valle del Indo. Mientras tanto había perdido el trono y una parte de su ejército, perseguido por 20.000 mongoles bajo el mando de Subotai Bahadur. Algunos historiadores consideran a este hombre el más grande general de todos los tiempos, al mismo nivel que Gengis Kan.

En 1221 los mongoles atravesaron el Cáucaso, y a inicios de año entraron en el Reino de Georgia, el rey Jorge IV Lasha lanzó un contraataque y los invasores retrocedieron hasta Tiflis desde donde lanzaron una contraofensiva general y destruyeron un ejército georgiano de 70.000 hombres.[11]

Un año más tarde mientras avanzaban por el Cáucaso hacia el norte derrotaron a un ejército aliado de 50.000 alanos, lezguinos, cherquesos, búlgaros del Volga, jázaros y cumanos (llamados pólovtsy por los cronistas rusos) al mando del kan de estos últimos, Köten, tras la primera batalla los cumanos abandonaron la alianza y esta fue fácilmente vencida poco después.[12] A continuación, las tropas mongolas invernaron en las estepas del norte de Crimea.

A principios de 1223, los pólovtsy convencieron al príncipe ruso Mstislav Mstislávich el Valiente para que se aliase con ellos con el fin de rechazar a los mongoles, que representaban una amenaza para Rusia. El príncipe reunió sus tropas y las de los demás príncipes rusos a unos 60 km al sur de Kiev. Allí recibieron una embajada de los mongoles que acudió a manifestar sus “buenas intenciones”. Los rusos, fieles a la alianza establecida, ejecutaron a los embajadores y provocaron la sed de venganza de los mongoles.

Tras avanzar por la orilla derecha del Dniéper, el 15 de mayo las tropas rusas se reunieron en la isla Jórtytsia, situada en el río: alrededor de quince o veinte mil combatientes. Los mongoles, a su vez, establecieron su campamento en las laderas de la colina Mohila Bel’mak. El día 16 y los siguientes, los puestos avanzados mongoles sufrieron una derrota tras otra. Ante esto, el grueso de la tropa se retiró, perseguida por los rusos y pólovtsy. Mandado por Subutay Bahadur y Djebe Noyon, el ejército mongol ocupó una posición defensiva junto al río Kalca, el cual separaba a los dos bandos. El ejército enemigo llegó allí el 31 de mayo. Los mongoles tenían una vanguardia allende el Kalka.

La batalla[editar]

A primeras horas de la madrugada de este 31 de mayo los rusos lanzaron su ataque, pero no consiguieron coordinar los movimientos de sus tropas debido a desavenencias entre los príncipes rusos. La caballería de los pólovtsy actuó como solía, a base de escaramuzas, e hizo retroceder a las vanguardias mongolas. Éstas cruzaron de nuevo el río y se reunieron con sus cuerpos de batalla. Las tropas rusas los siguieron con lentitud.

A mediodía la mayor parte de los combatientes había cruzado el río, momento que fue escogido por los mongoles para lanzar el contraataque. Su caballería pesada, bajo las órdenes de Bahadur, cargó contra la caballería ligera de los pólovtsy y el primer contingente ruso. La caballería ligera de Djebe Noyon, en el flanco derecho del otro lado del río, atacó al segundo cuerpo de batalla, mientras la restante caballería mongola, a las órdenes de Tsugir Jan, atacaba en el otro flanco. El tercer cuerpo de batalla ruso –el que constituía la retaguardia- se refugió tras una muralla de carros. La única solución para el rodeado príncipe Mstislav Mstislávich era huir a bordo de un barco.

A última hora de la tarde se produjo la desbandada entre las tropas aliadas, que huyeron unas hacia el noroeste y otras hacia el suroeste, en dirección al Dniéper.

Consecuencias[editar]

El ejército de Kiev cayó tres días más tarde. Numerosos príncipes rusos resultaron muertos; el 90% del ejército aliado quedó aniquilado. Los mongoles habían prometido no derramar la sangre de sus prisioneros; no obstante, los dejaron morir por asfixia al amontonarlos, atados unos con otros, bajo unas enormes planchas y, a continuación, los mongoles se instalaron encima de esta “tarima improvisada” para festejarlo.

Tras la batalla, Gengis Kan ordenó a sus comandantes terminar la campaña y detener su ataque.[13] En 1237 Subotai inició otra campaña contra los principados rusos con 120.000 hombres y que terminó con la conquista de Kiev.[14] [15]

Referencias[editar]

  1. de Hartog, Leo (1989). Genghis Khan: Conqueror of the World. I.B.Tauris, pp. 118. ISBN 1-85043-139-6
  2. a b Kaufmann, 2004: 101
  3. de Hartog, Genghis Khan: Conqueror of the World, p. 120.
  4. Gabriel, Richard (2004). Subotai The Valiant: Genghis Khan's Greatest General. Praeger Publishers, pp. 98. ISBN 0-275-97582-7
  5. All The Khan's Horses, pp. 2.
  6. John Fennell (1983). The Crisis of Medieval Russia, 1200-1304. Londres: Longman, pp. 85. ISBN 978-0-582-48150-3. El autor estima que cada una de las principales ciudades rusas podía movilizar 3.000 a 5.000 soldados.
  7. Hugh Munro, Hector (1900). The Rise of the Russian Empire. G. Richards, pp. 81.
  8. Tucker, 2009: 426
  9. Gabriel, Subotai The Valiant: Genghis Khan's Greatest General, pp. 100–101.
  10. John Fennell, The Crisis of Medieval Russia 1200-1304, pp. 66-68.
  11. Gabriel, Subotai The Valiant: Genghis Khan's Greatest General, p. 90.
  12. Gabriel, Subotai The Valiant: Genghis Khan's Greatest General, p. 95-96
  13. Documental "Gengis Khan". Serie Línea de Fuego.
  14. de Hartog, Genghis Khan: Conqueror of the World, pp. 165–166
  15. Estimaciones modernas rebajan la cifra a 37.000 a 43.000 hombres (Sverdrup, 2010: 113-114). De los 4.000 soldados que tenía como guarnición original Subotai para luchar contra los búlgaros en 1232 hay que sumar 6.000 reclutas de la región de Aral más como refuerzos, 10.000 a 16.000 guardias reales mongoles y 17.000 soldados de otra clase. En total una fuerza invasora de 40.000 mongoles inicio la conquista de Rusia y Europa Oriental (Ibíd.: 114).

Bibliografía[editar]

  • de Hartog, Leo (1989). Genghis Khan: Conqueror of the World. I.B.Tauris. ISBN 1-85043-139-6
  • Gabriel, Richard (2004). Subotai The Valiant: Genghis Khan's Greatest General. Praeger Publishers. ISBN 0-275-97582-7
  • Fennell, John (1983). The Crisis of Medieval Russia 1200-1304. Londres & Nueva York: Longman. ISBN 0-582-48150-3
  • Hugh Munro, Hector (1900). The Rise of the Russian Empire. G. Richards.
  • Kaufmann, J. E.; Kaufmann, H. W. & Jurga, Robert M. (2004). The Medieval Fortress: Castles, Forts, And Walled Cities Of The Middle Ages. Da Capo Press. ISBN 978-0-306-81358-0.
  • Sverdrup, Carl (2010). "Numbers in Mongol Warfare". Journal of Medieval Military History. Tomo VIII. Rochester; Woodbridge: Boydell & Brewer, ISBN 978-1-84383-596-7.
  • Tucker, Spencer C. (2009). A Global Chronology of Conflict: From the Ancient World to the Modern Middle East. Santa Bárbara: ABC-CLIO, ISBN 978-1-85109-672-5.