Batalla del embalse de Chosin

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Batalla del embalse de Chosin
Guerra de Corea
Chosin.jpg
Columna de marines de EE. UU. en su retirada.
Fecha 27 de noviembre - 13 de diciembre 1950
Lugar Campos de Changjin, Corea del Norte
Coordenadas 40°28′59″N 127°12′00″E / 40.483, 127.2Coordenadas: 40°28′59″N 127°12′00″E / 40.483, 127.2
Resultado Victoria del bando chino
Consecuencias Expulsión definitiva de las tropas de NU de la región nororiental de Corea.
Debilitamiento temporal el ejército chino a causa de las grandes bajas.
Beligerantes
Flag of the United Nations.svg Naciones Unidas
Bandera de la República Popular China China
Flag of North Korea.svg Corea del Norte
Comandantes
Bandera de los Estados Unidos Douglas MacArthur
Bandera de los Estados Unidos Edward Almond
Bandera de los Estados Unidos Oliver P. Smith
Bandera de la República Popular China Mao Zedong
Bandera de la República Popular China Peng Dehuai
Bandera de la República Popular China Song Shi-Lun
Fuerzas en combate
Nominales: 103,520[1]
Combatientes: ~30,000[2]
Nominales: 150,000[3]
Combatientes: ~67,000[4]
Bajas
Fuentes de EE. UU.:
1029 muertos y 4894 desaparecidos
4582 heridos
7338 bajas fuera de combate[5] [nota 1]
15 tanques perdidos[6]
Estimación de China:
13900[7]
Fuentes de China:
19202 bajas de combate
28954 bajas fuera de combate[7]
Estimación no oficial: ~60,000[8] [nota 2]
Estimación de ONU:
29800 bajas de combate
20,000+ bajas fuera de combate[9]
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La batalla del embalse de Chosin, también conocida como la campaña del lago de Changjin (en chino: 长 津 湖 战役, pinyin: Cháng Jīn Hú Zhànyì),[nota 3] fue una batalla decisiva de la guerra de Corea. Poco después de que la República Popular de China entrara en el conflicto el noveno ejército popular de voluntarios (EPV) del ejército chino penetró en el noreste de Corea del Norte y sorprendió al cuerpo X de marines de los EE. UU. en el área del embalse de Chosin.[nota 4] Poco después se libró una brutal batalla de 17 días con temperaturas bajo cero. En el período comprendido entre el 27 de noviembre y 13 de diciembre de 1950, los 30.000 soldados de las Naciones Unidas (EE. UU. y sus aliados) bajo el mando del general mayor Edward Almond fueron rodeados por unos 67.000 soldados chinos bajo el mando de Song Shi-Lun.[2] [4] Aunque las tropas chinas eran superiores en número las fuerzas de la ONU consiguieron romper el cerco y retirase, infligiendo grandes pérdidas en el bando chino. La evacuación de las tropas estadounidenses por el puerto de Hungnam supuso la retirada total y definitiva de las tropas de la ONU de Corea del Norte.

Antecedentes[editar]

Mapa del avance de las tropas de NU hacia el río Yalu.

A mediados de la década de los 1950 tras el exitoso desembarco de Inchon del cuerpo X de EE. UU. y la posterior destrucción del ejército popular coreano, la guerra de Corea parecía haber terminado.[10] Las fuerzas de las Naciones Unidas (UN) avanzaron rápidamente por Corea del Norte con la intención de reunificar el norte y el sur de Corea antes del final de 1950.[11] Corea del Norte está dividida en su centro por los infranqueables montes Taebaek, que separaban las fuerzas de las NU en dos grupos.[12] El octavo ejército de EE. UU. avanzó hacia el norte a través de la costa oeste de la península de Corea, mientras que el cuerpo I de la república de Corea (RDC) y el cuerpo X de EE. UU. se dirigieron al norte por la costa este.[12]

Al mismo tiempo la República popular de China entró en el conflicto tras lanzar varias advertencias a las Naciones Unidas.[13] El 19 de octubre de 1950 numerosas formaciones de tropas chinas, denominadas ejército popular de voluntarios (EPV), cruzaron secretamente la frontera con Corea del Norte.[14] Una de las primeras unidades chinas llegaron al embalse del área de Chosin fue el cuerpo 42º del EPV, y se le encargó parar el avance oriental de las NU.[15] El 25 de octubre el cuerpo I de la RDC en avance estableció contacto los chinos y se detuvieron en el paso de Funchilin, al sur del embalse de Chosin.[16] Tras su desembarco en Wonsan, el cuerpo X de la 1.ª división de marines de EE. UU. se encargó de la defensa contra la 124.ª división del EPV el 2 de noviembre, y la batalla resultante causó grandes bajas entre los chinos.[17] El 6 de noviembre el cuerpo 42º del EPV ordenó la retirada hacia el norte con la intención de atraer a las fuerzas de las NU hacia el embalse de Chosin.[18] El 24 de noviembre la 1.ª división de marines ocupó tanto Sinhung-ni en el lado este,[nota 5] como Yudami-ni en el lado occidental del embalse.[19]

Topándose con el ataque por sorpresa de las fuerzas chinas en el sector del ejército octavo, el general Douglas MacArthur ordenó iniciar la ofensiva Home-by-Christmas (a casa por navidad).[20] Para apoyar la ofensiva MacArthur ordenó al cuerpo X atacar el oeste desde el embalse de Chosin y cortar la vital línea de suministros Manpojin—Kanggye—Huichon.[21] [22] Como respuesta el general mayor Edward M. Almond, comandante del cuerpo X de EE. UU., formuló un plan el 21 de noviembre. Mandó avanzar a la 1.ª división de marines hacia el oeste a través de Yudami-ni, mientras que la 7.ª división de infantería proporcionaría un regimiento de combate para proteger el flanco derecho en Sinhung-ni. La 3.ª división de infantería de EE. UU. protegería el flanco derecho mientras proporcionaría seguridad en la retaguardia.[23] Entonces el cuerpo X se diseminó ocupando un frente de 640 km.[19]

Sorprendido por el desembarco de los marines en Wonsan,[24] el presidente de China Mao Zedong llamó a la destrucción inmediata de la división principal de la RDC, la 3.ª división de la RDC, la 1.ª división de marines de EE. UU. y la 7.ª división de infantería de EE. UU. en un telegrama al jefe militar Song Shi-Lun,[nota 6] del 9º ejército del EPV el 31 de octubre.[25] A causa de las urgentes órdenes de Mao el 9º ejército se encaminó rápidamente hacia Corea el 10 de noviembre.[26] Sin ser detectado por la inteligencia de las NU,[27] el 9º ejército entró sigilosamente en el área del embalse de Chosin el 17 de noviembre, y relevando el cuerpo 20º del 9º ejército al cuerpo 42º cerca de Yudami-ni.[18]

Preludio[editar]

Ubicación, terreno y clima[editar]

Las duras condiciones climáticas causaron en ambos bandos tantas bajas como el combate.

El embalse de Chosin es un lago artificial situado en el noreste de la península coreana. El nombre de Chosin es la pronunciación japonesa de la región norcoreana de Changjin, se usaba ese nombre debido a que las fuerzas de la ONU utilizaban mapas japoneses anticuados. El foco principal del combate se produjo alrededor de una carretera de 126 km largo que conecta Hungnam y el embalse de Chosin, que era la única ruta de retirada de las fuerzas de la ONU. A través de las carreteras de Yudami-ni y Sinhung-ni, ubicadas en el lado oeste y el este del embalse respectivamente, se conectaba con Hagaru-ri. A partir de ahí la carretera pasaba por Koto-ri y, finalmente, conducía hasta el puerto de Hungnam. La zona que circunda el embalse de Chosin estaba escasamente poblada.

La batalla se libró en algunos de los terrenos más difíciles y en las condiciones climáticas del invierno más duras de la guerra de Corea. La carretera se creó cortando el terreno montañoso de Corea, con empinadas subidas y bajadas. Desde los picos dominantes, tales como el paso de Funchilin y el paso de Toktong, se divisaba toda el trayecto de la carretera. La calidad de la carretera era mala, y en algunos lugares se reducía a un carril de pista de grava. El 14 de noviembre un frente frío procedente de Siberia cayó sobre el embalse, y la temperaturas bajaron hasta los -37 ° C de mínima. El frío congeló el suelo, causó bajas por congelación, aumentó el riesgo por el hielo de la carretera y mal funcionamiento de las armas. los suministros médicos se congelaron, las ampollas de morfina tenían se descongelarse en la boca del sanitario para poder ser inyectadas, el plasma congelado no se podía usar en el campo de batalla. Incluso cortar la ropa para llegar a la herida implicaba riesgo de gangrena o congelación. Las baterías que usaban los todoterrenos y las radios no funcionaban correctamente a esas temperaturas y se agotaban rápidamente. El lubricante de las armas se gelificaba y las hacía inservibles para combate. Además los resortes de los percutores no golpeaban con suficiente fuerza para disparar las balas y se encasquillaban.

Fuerzas y estrategias[editar]

Mapa de la batalla del embalse de Changjin (Chosin).

Aunque la 1.ª división de marines desembarcó en Wonsan como parte del cuerpo X de EE. UU. al mando de Almond, Almond y el general mayor Oliver P. Smith de la 1.ª división de marines se tenían antipatía desde un encuentro producido antes del desembarco en Inchon,[28] durante la cual Almond había hablado de lo fáciles que eran los desembarcos anfibios a pesar de que no había estado en ninguno.[29] Smith creía que había un gran número de fuerzas chinas en Corea del Norte a pesar del hecho de que el alto mando del cuartel general en Tokio había dicho lo contrario,[29] mientras que Almond pensaba que Smith era demasiado cauto.[30] La mutua desconfianza entre los dos comandantes hizo que Smith ralentizara el avance de la 1.ª división de marines hacia el embalse de Chosin en contra de las instrucciones de Almond.[31] A lo largo del camino Smith estableció puntos de suministro y aeródromos en Hagaru-ri y Koto-ri.[32]

Mientras que el cuerpo X de EE. UU. estaba avanzando hacia el embalse los chinos prepararon su estrategia según su experiencia adquirida en la guerra civil china.[33] Suponiendo que la presencia de las NU en el embalse sería escasa, el ejército 9º primero fue a destruir las guarniciones de las NU en Yudami-ni y Sinhung-ni, y entonces avanzaron hacia Hagaru-ri.[33] Creyendo que el grueso del cuerpo X de EE. UU. se desplegaría para rescatar a las unidades destruidas, entonces el 9º ejército bloquearía y atraparía a la fuerza principal de las NU en la carretera entre Hagaru-ri y Hungnam.[33] El 9º ejército en principio envió seis divisiones a la batalla,[34] con la mayoría de sus fuerzas concentradas en Yudami-ni y Sinhung-ni.[33]

El fallo del plan chino venía de la carencia de información de inteligencia exacta sobre las fuerzas de las NU.[35] Aunque el cuerpo X se había extendido en una franja estrecha por el noreste de Corea, el lento avance de los marines permitió al grueso de la 1.ª división de marines, los regimientos 5º, 7º y 11º de marines, concentrarse en Yudami-ni.[36] [37] En cambio, Hagaru-ri que era estratégicamente importante por tener un aeródromo y un depósito de suministros,[38] no fue una prioridad para los chinos a pesar de estar escasamente defendida por los regimientos 1º y 7º de marines.[39] Solo el regimiento de combate 31, un grupo poco equipado y formado apresuradamente de la 7.ª división de infantería, estaba ligeramente extendido por la orilla del embalse.[40] Esas unidades posteriormente recibirían el choque del ataque chino. Con respecto a los efectivos de las NU, la 1.ª división de marines tenía 25.473 hombres al comienzo de la batalla,[41] y posteriormente fue reforzada con el comando 41 de marines reales británicos y una fuerza equivalente a dos regimientos de las divisiones de infantería 3.ª y 7.ª.[2] Así las fuerzas de las NU tuvieron aproximadamente unos 30.000 efectivos durante el curso de la batalla.[2] Las fuerzas de las UN en Chosin además fueron apoyadas por una de las mayores concentraciones de fuerza aérea de la guerra de Corea,[42] en la que la 1.ª sección aérea de los marines estacionada en Yonpo y cinco cargueros aerotransportados de la fuerza especian 77 de la armada de EE. UU. permitían enviar salidas diarias para proporcionar apoyo aéreo cercano durante la batalla,[42] mientras que el Comando de carga de combate del lejano oriente en Japón llegó a lanzar 250 toneladas de suministros al día para reabastecer a las fuerzas de las NU atrapadas.[43]

Aunque el 9º ejército era uno de los cuerpos de élite de China compuesto por veteranos y antiguos prisioneros de guerra de la campaña de Huaihai,[33] varias deficiencias obstaculizaron su capacidad durante la batalla. Inicialmente el ejército 9º iba a equiparse en Manchuria en noviembre, pero repentinamente Mao lo mandó a Corea antes de que pudiera realizarse.[44] Con lo que el 9º ejército casi no recibió equipo de invierno para el duro invierno coreano.[45] De forma similar su pobre logística forzó al 9º ejército a abandonar la artillería pesada,[3] [46] mientras operaba con poca comida y munición.[45] La escasez de alimento forzó al 9º ejército a estacionar un tercio de su fuerza lejos del embalse de Chosin,[47] y la inanición y la exposición al frío pronto hicieron mella entre las unidades chinas ya que el aprovisionamiento no era posible en el escasamente poblado embalse.[45] Al final de la batalla murieron más soldados chinos de frío que a causa del combate o los bombardeos aéreos.[48] En cuanto a los efectivos chinos, se supone generalmente que China disponía de 120.000 soldados para la batalla,[49] debido al hecho de que el 9º ejército estaba compuesto por 12 divisiones con unos efectivos de 10.000 hombres cada una.[50] Pero durante el transcurso de la batalla el 9º ejército empleó solo 10 de esas divisiones,[51] y todas las divisiones contaron con entre el 65 y 70 % de sus efectivos al comienzo de la batalla.[52] Así que la fuerza real china en la batalla contó con aproximadamente 67.000 efectivos.[4]

Batalla[editar]

En la noche de 27 de noviembre los cuerpos 20 y 27 del EPV del 9º ejército lanzó múltiples ataques y emboscadas por toda la carretera entre el embalse de Chosin y Koto-ri. En Yudam-ni los regimientos 5º, 7º y 11º de marines fueron rodeados y atacados por las divisiones 59.ª, 79.ª y 89.ª del EPV. De forma similar el regimiento de combate 31 quedó aislado en una emboscada por las divisiones 80.ª y 81.ª del ejército popular en Sinhung-ni. Por último la división 60.ª del EPV rodearon a elementos del 1º de marines en Kotor-ri desde el norte.[33] Cogidos completamente por sorpresa las fuerzas de las NU quedaron incomunicados en Yudam-ni, Sinhung-ni, Hagaru-ri y Kotor-ri para el 28 de noviembre.[53]

Acciones en Yudam-ni[editar]

Procediendo según las instrucciones de Almond, Smith ordenó al 5º de marines atacar el este hacia Mupyong-ni el 27 de noviembre.[54] El ataque pronto fue parado por la 89.ª división del EPV y forzó a los marines a atrincherarse en las colinas que rodean Yudam-ni.[55] [56] Cuando cayó la noche tres regimientos chinos de la división 79.ª atacaron las colinas al norte y noroeste de Yudam-ni, con la esperanza de aniquilar la guarnición de un golpe.[57] Pronto los atacantes en lucha cuerpo a cuerpo consiguieron penetrar en las posiciones de los marines,[58] pero el 5º y 7º de marines mantuvieron la línea causando grandes bajas entre los chinos.[59] [60] Cuando amaneció el 28 de noviembre las fuerzas chinas y los defensores estadounidense estaban en un punto muerto en los alrededores de Yudam-ni.[61]

Mientras estaba en proceso la batalla en Yudam-ni, la división 59.ª del EPV bloqueó la carretera entre Yudam-ni y Hagaru-ri atacando a las compañías Charlie y Fox del 7º de marines que la defendían.[62] El victorioso asalto forzó a la compañía Charlie a retirarse a Yudam-ni lo que dejó a la compañía Fox atrapada en el paso de Toktong, un paso vital que controlaba la carretera.[63] El 29 de noviembre varios intentos de rescatar a la compañía Fox del 7º de marines fracasaron a pesar de causar grandes bajas en las filas chinas.[64] Ayudados por la artillería de Hagaru-ri y los aviones F4U Corsair de los marines, la compañía Fox consiguió resistir cinco días mientras continuaban los constantes ataques de la la división 59.ª del EPV.[65]

Por las grandes bajas sufridas en la división 79.ª del EPV en Yudam-ni, el alto mando del 9º ejército se dio cuenta que el grueso de la 1.ª división de marines estaba estacionada en Yudam-ni, con una fuerte guarnición que doblaba las estimaciones iniciales.[66] Creyendo que más ataques serían inútiles Song Shi-Lun ordenó al 9º ejército desviar su ataque principal hacia Sinhung-ni y Hagaru-ri,[66] abandonando Yudam-ni entre el 28 y el 30 de noviembre.[67] Al mismo tiempo, el 8º ejército de EE. UU. en el frente oriental de Corea fue forzado a retirarse por completo en la batalla del río Ch'ongch'on, y MacArthur ordenó a Almond retirar al cuerpo X de EE. UU. al puerto de Hungnam.[68] Siguiendo las instrucciones de Almond y Smith, el teniente coronel Raymond L. Murray y el coronel Homer L. Litzenberg, al mando del 5º y 7º de marines, respectivamente, enviaron una orden conjunta para salir de Yudam-ni hacia Hagaru-ri el 30 de noviembre.[69] Haciendo frente a duras luchas entre los marines que se retiraban y las divisiones chinas que los bloqueaban comentó: «Retirada, ¡Demonios! No nos estamos retirando, simplemente estamos avanzando en dirección diferente.»[70]

Para la huida los marines formaron en un convoy con un solo tanque M4A3 a la cabeza. El plan era tener al 3.er batallón del 5º de marines, como vanguardia del convoy, con tres batallones cubriendo la retaguardia. Al mismo tiempo 1.er batallón del 7º de marines, atacaría en dirección de la compañía Fox para abrir la carretera en el paso de Toktong Pass.[71] Al comenzar la retirada el 3.er batallón del 7º de marines, tenía que atacar primero el sur y capturar las colinas 1542 y 1419 para cubrir la carretera de los ataques chinos.[72] La retirada fue llevada a cabo con la cobertura aérea de la 1.ª sección aérea de marines.[73]

Marines en las colinas enfretándose con las tropas chinas.

En la mañana del 1 de diciembre el 3.er batallón del 7º de marines se enfrentó con el regimiento 175º de la 59.ª división del EPV en las colinas 1542 y 1419. Los tenaces defensores chinos pronto forzaron a los marines a parapetarse en las laderas entre la carretera y las montañas cuando el convoy pasó su posición al medio día.[74] [72] Sin haber capturado todavía Hagaru-ri el alto mando del EPV envió a la división 79.ª volver a atacar Yudam-ni mientras la división 89.ª se dirigía rápidamente hacia Koto-ri.[75] Los chinos atacaron por la noche y el feroz combate obligó a la retaguardia a llamar a los cazas nocturnos a contener los ataques.[76] El combate se prolongó hasta bien entrada la mañana del 2 de octubre hasta que todos las fuerzas de los marines consiguieron retirarse de Yudam-ni.[76]

Al mismo tiempo el 1.er batallón del 7º de marines también trató de romper el bloqueo chino de la colina 1419 el 1 de diciembre. A pesar de haber sido seriamente reducida por el combate, el hambre y la congelación la división 59.ª del EPV mandó a sus últimos cinco pelotones y se negó a ceder.[77] Cuando se aproximaba la noche el 7º de marines finalmente tomó el pico y empezó a marchar a través de las colinas del lado este de la carretera.[78] Aprovechando en el elemento sorpresa, el 1.er batallón consiguió destruir varias posiciones chinas a lo largo de la carretera.[79] En la mañana del 2 de diciembre, un ataque conjunto de la compañía Fox y el 1.er batallón del 7º de marines aseguraron el paso de Toktong, abriendo así la carretera entre Yudam-ni y Hagaru-ri.[80]

Aunque se había abierto la carretera entre Yudam-ni y Hagaru-ri, el convoy todavía tenía que luchar con numerosas posiciones chinas en las colinas que bordeaban la carretera. La primera noche de la retirada los chinos atacaron el convoy con fuerza e infligieron grandes bajas al 3.er batallón del 5º de marines.[81] Aunque la fuerte cobertura aérea estadounidense contuvo a las fuerzas chinas durante el resto del camino el frío, el fuego que les hostigaba, las partidas de asalto y los bloqueos de la carretera frenaron mucho la retirada y causaron muchas bajas.[82] A pesar de esas dificultades el convoy llegó a Hagaru-ri de forma ordenada en la mañana del 3 de diciembre, completándose la retirada el 4 de diciembre.[83]

Al este del embalse[editar]

El teniente coronel Don Carlos Faith, Jr. sería el motivo por el cual se conocería al regimiento 31 como "Task Force Faith".

El regimiento de combate (RCT-31), conocido posteriormente como "Task Force Faith" (fuerza especial Fe), era un equipo formado apresuradamente de la 7.ª división de infantería que protegía el flanco derecho del avance de los marines hacia Mupyong-ni. Antes de la batalla el RCT-31 se esparció con los principales elementos separados en las colinas del norte de Sinhung-ni, la ensenada occidental de Sinhung-ni, y la ciudad de Hudong-ni al sur de Sinhung-ni.[84] Aunque los chinos creían que la RCT-31 era un regimiento de refuerzo,[66] la fuerza especial realmente estaba debilitada con un batallón perdido, debido a que la mayor parte de la 7.ª división de infantería estaba dispersa por el noreste de Corea.[84]

En la noche del 27 de noviembre tres regimientos de la división 80º atacaron las colinas del norte y la ensenada,[85] sorprendiendo completamente a los defensores.[86] La batalla subsiguiente infligió grandes bajas en el 1.er batallón del 32º de infantería al norte de Sinhung-ni,[87] mientras que el batallón 57º de artillería de campo y el 3.er batallón del 31 de infantería estaban prácticamente sobrepasados en la ensenada.[88] Los chinos además enviaron al regimiento 242º de la división 81.ª hacia la colina 1221,[89] una colina indefensa que controlaba la carretera entre Sinhung-ni y Hudong-ni.[90] Cuando la lucha nocturna terminó el RCT-31 estaba dividido en tres partes.[91]

Creyendo que la defensa de la ensenada estaba completamente destruida, las fuerzas chinas pararon su ataque y empezaron a saquear las posiciones estadounidenses en busca de alimentos y ropa.[92] Cuando llegó la mañana del 28 de noviembre, el 3.er batallón del 31 de infantería contraatacó contra el regimiento 239º del EPV en la ensenada, empujando hacia atrás en desorden a las sorprendidas tropas chinas.[92] [93] Por la tarde Almond al perímetro del RCT-31, convencido de que el RCT-31 era lo suficientemente fuerte como para empezar un ataque hacia el norte y arreglar cuentas con los «restos» de las tropas chinas que encontrara a su paso. Almond ordenó al coronel Allan D. Maclean, al mando del RCT-31, reanudar la ofensiva hacia el norte además de condecorar con la estrella de plata a tres oficiales de Maclean. Disgustado el teniente coronel Don C. Faith, Jr., al mando del 1.er batallón del 32º de infantería, arrojó su condecoración a la nieve.[94]

El 28 de noviembre la división 80.ª del EPV atacó de nuevo con tres regimientos.[95] En la ensenada el asalto chino resultó un desastre cuando se rompieron las comunicaciones mientras el fuego las baterías antiaéreas agregadas al batallón 57º de artillería de campo barrió las filas chinas.[96] [97] [nota 7] Como consecuencia de la lucha los regimientos 238º y 239º del EPV juntos tenían menos de 600 soldados.[98] Por otro lado, los ataques del regimiento 240º obligaron a Maclean una retirada de las colinas del norte hacia la ensenada.[99] El 29 de noviembre el 1.er batallón consiguió romper el bloqueo chino y alcanzó la ensenada, pero Maclean cayó cuando confundió unos soldados chinos con tropas estadounidenses.[100] [nota 8] Finalmente los chinos pararon sus ataques en la noche de 29 de noviembre mientras esperaban refuerzos de efectivos frescos.[101]

Mientras el RCT-31 estaba asediado, Almond finalmente mandó a la 1.ª división de marines a rescatarlos saliendo de Yudam-ni, una orden imposible de cumplir según Smith.[102] Solo la 31º compañía de tanques trató de rescatar al RCT-31 atacando la colina 1221,[103] pero sin apoyo de la infantería, los dos ataques acorazados del 28 y 29 de noviembre fueron ahogados por las carreteras resbaladizas, el duro terreno, y los ataques cercanos de infantería.[104] Para el 30 de noviembre las fuerzas estadounidenses evacuaron Hudong-ni para defender Hagaru-ri, dejando al resto del RCT-31 completamente abandonado.[105]

El 30 de noviembre el general mayor David G. Barr, al mando de la 7.ª división de infantería, voló a la ensenada de Sinhung-ni y se reunió con Faith, que en aquel momento había asumido el mando del RCT-31. Faith expresó las dificultades de una huida, especialmente con los 500 heridos que acarreaba el RCT-31.[106] El mismo día la división 94.ª del EPV llegó para reforzar a la 80.ª.[nota 9] [101] A media noche cuatro regimientos chinos reanudaron su ataque y Zhan Danan, al mando de la división 80.ª, ordenó la completa destrucción del RCT-31 antes del amanecer.[107] De nuevo los cañones antiaéreos del batallón 57º mantuvieron a los chinos en la bahía,[108] pero los suministros para el bombardeo llegaban desesperadamente lentos.[109] De día el 1 de diciembre Faith finalmente ordenó al RCT-31 que huyera de Sinhung-ni y se retirara a Hagaru-ri.[109]

Marines mirando como los aviones arrojan napalm sobres las posiciones chinas.

La retirada empezó tan pronto como el tiempo permitió a la 1.ª sección aérea de los marines proporcionar cobertura aérea el 1 de diciembre.[110] Cuando los soldados estadounidenses formaron un convoy e intentaron abandonar el perímetro inmediatamente el regimiento 241º del EPV se arremolinaron a su alrededor,[111] y tres regimientos más se acercaban.[112] Sin más alternativas la cobertura aérea arrojó napalm justo delante del RCT-31, causando bajas tanto entre las tropas chinas como en las de EE. UU.[113] La tormenta de fuego resultante despejó el bloqueo de las tropas chinas,[112] permitiendo el avance del convoy.[114] A medida que el frente del RCT-31 avanzaba el fuego de armas de fuego ligeras hizo que muchos miembros de la retaguardia se refugiaran en las cunetas en lugar de proteger los camiones.[114] El fuego chino también mataba o hería a los que ya estaban en los camiones además de a los conductores, que consideraban la tarea como una especie de suicidio.[115] Lentamente el convoy se acercaba a una barricada bajo la colina 1221 al final de la tarde.[116] Varias partidas trataron de despejar la colina 1221, pero tras tomar parte de la colina los soldados sin mando continuaron sobre el embalse congelado en lugar de regresar a la columna.[117] Cuando Faith lideró un asalto sobre la barricada fue herido por una granada china que le causó posteriormente la muerte.[118] El convoy consiguió pasar el primer bloqueo de la carretera, pero llegó a un segundo en Hudong-ni y el RCT-31 se desintegró bajo el ataque chino.[119] Unos 1.050 soldados de los 2.500 del grupo original consiguieron llegar a Hagaru-ri, y solo 385 supervivientes llegaron en buenas condiciones físicas.[120] Los miembros que quedaron del RCT-31 se integraron en un batallón provisional del ejército durante el resto de la batalla.[121]

Acciones en Hagaru-ri[editar]

Campamento de apoyo aéreo en Hagaru-ri.

Para apoyar el ataque de los marines a Mupyong-ni, se convirtió Hagaru-ri en un importante depósito de suministro con un aeródromo en construcción. Smith y el cuartel general de la 1.ª división de marines ubicada en Hagaru-ri.[53] Con el grueso de la 1.ª división de los marines agrupada en Yudam-ni, Hagaru-ri estaba ligeramente defendida por dos batallones del 1º y 7º de marines, el resto de la guarnición estaba compuesta por ingenieros y unidades de apoyo a la retaguardia tanto del ejército como del cuerpo de marines.[122]

Según el plan original chino se envió a la división 58.ª para que atacara Hagaru-ri en la noche del 27 noviembre, pero la división se perdió en el campo debido al uso de mapas japoneses desactualizados.[123] Hasta el amanecer del 28 de noviembre no llegó la división 58.ª a Hagaru-ri.[123] Mientras, a causa de las luchas y las emboscadas que habían producido la noche anterior, la guarnición de Hagaru-ri se dio cuenta que las tropas chinas estaban en sus alrededores. El teniente coronel Thomas L. Ridge, al mando del 3.er del 1º de marines, predijo que el ataque chino llegaría en la noche del 28 de noviembre.[124] Debido a la escasez de efectivos se pusieron en la línea del frente, incluidas las unidades de apoyo a la retaguardia que tenían poco entrenamiento de combate,[125] y se puso en alerta total a todo el perímetro a las 21:30.[126]

Poco después el regimiento 173º del EPV atacó el perímetro por el oeste y el sur, mientras que el regimiento 172º atacó las colinas del norte del perímetro.[127] A pesar de los preparativos, la débil guarnición se vio sobrepasada, y las fuerzas chinas abrieron varios huecos en las defensas y llegaron a las zonas de retaguardia.[128] En el caos que se originó los soldados chinos empezaron a saquear comida y ropa en lugar de aprovechar la situación.[129] Los defensores estadounidenses consiguieron repeler el ataque chino con contraataques, y una avería en las comunicaciones chinas permitió que se cerraran los espacios abiertos.[125] Cuando terminó la lucha los chinos solo habían conseguido la colina oriental en el perímetro norte.[125] Se planeó otro ataque para la noche del 29 de noviembre, pero las incursiones aéreas de los escuadrones VMF-542 destruyeron las formaciones chinas antes de que se pudiera llevar a cabo.[130]

Marines heridos evacuados en helicóptero del VMO-6.

Por la crítica falta de personal en Hagaru-ri, Smith ordenó que se enviara una fuerza especial al norte desde Koto-ri para abrir la carretera sur de Hagaru-ri.[131] La fuerza especial se formó con 921 soldados del comando 41 de marines reales, la compañía G del 1º de marines y la compañía B del 31º de infantería.[132] [133] El cuerpo especial se denominó "Task Force Drysdale" (fuerza especial Drysdale) por el nombre de su jefe el teniente coronel Douglas B. Drysdale, que también estaba al mando del comando 41.[132] En la tarde del 29 de noviembre la fuerza especial Drysdale partió hacia el norte desde Koto-ri bajo el continuo ataque de la división 60.ª del EPV.[134] [135] La horrorosa experiencia de la fuerza especial allí hizo que la carretera se ganara el sobrenombre del «valle del fuego infernal».[136] Como los ataques quinos arreciaban la fuerza estadounidense se desorganizó,[137] y un camión destruido del convoy dividió el grupo en dos partes.[138] Aunque el segmento en cabeza consiguió llegar a Hagaru-ri en la noche del 29 de noviembre, el grupo posterior fue aniquilado.[139] A pesar de haber sufrido 159 heridos y 162 muertos y desaparecidos, la fuerza especial consiguió sumar 300 hombres a la necesitada defensa de Hagaru-ri.[133] [140]

Como llegaron más refuerzos de Hudong-ni el 30 de noviembre,[141] la comandancia de la guarnición intentó recuperar la colina oriental. Todos los esfuerzos fracasaron a pesar de la aniquilación de una compañía china completa.[142] [143] Cuando llegó la oscuridad la división 58.ª reunió los 1500 hombres que le quedaban en un último intento desesperado de tomar Hagaru-ri.[144] Los defensores reforzados aniquilaron a la mayoría de las tropas atacantes, cediendo solo en las defensas de los alrededores de la colina oriental.[145] Cuando los chinos intentaron avanzar desde la colina oriental fueron masacrados por la compañía 31.ª de tanques.[146]

Para el 1 de diciembre la división 58.ª del EPV estaba virtualmente destruida,[147] con los supervivientes esperando refuerzos del cuerpo 26 del 9.ª ejército.[148] [149] Pero para desesperación de Song Shi-Lun, el cuerpo 26 no llegó antes de la salida de los marines de Yudam-ni.[7] El aeródromo se abrió al tráfico el 1 de diciembre, permitiendo a las tropas de las NU reforzarse y evacuar a los muertos y heridos.[150] Con la retirada de los marines de Yudam-ni completada el 4 de diciembre, las fuerzas de la UN atrapadas pudieron por fin iniciar su retirada hacia el puerto de Hungnam.

Retirada[editar]

Mapa de la retirada del embalse de Changjin (Chosin).

Tras un breve periodo de descanso comenzó la retirada el 6 de diciembre con el 7º de marines en vanguardia de la columna de retirada mientras que el 5º de marines cubría la retirada.[151] Al mismo tiempo el cuerpo 26 del ejército popular de voluntarios que tanto se había retrasado llegó a Hagaru-ri cons sus divisiones 76.ª y 77.ª para relevar a las divisiones 58.ª y 60.ª.[152] Como el 7º de marines atrajo a la división 76.ª hacia el sur de Hagaru-ri, el 5º de marines tomó el perímetro de perimeter y reconquistó la colina oriental.[153] [154] En un último esfuerzo por parar la retirada volvieron los acostumbrados ataques chinos nocturnos,[153] con las divisiones 76.ª y 77.ª atacando el perímetro de Hagaru-ri por todas direcciones.[148] Los marines repelieron los ataques chinos causando graves bajas.[155]

Mientras, el 7º de marines abría la carretera entre Hagaru-ri y Koto-ri tomando el terreno elevado que circundaba la carretera. Pero en cuanto los marines se retiraban la división 77 volvía a los montes y atacaba la columna.[156] [157] Se desencadenó una lucha caótica en la columna que frenó la retirada.[158] Pero los combatientes de los marines consiguieron dominar de noche a las tropas chinas,[157] y las luchas exterminaron a la mayoría de las tropas bloqueantes.[159] El 7 de diciembre el resto de la columna consiguió llegar a Koto-ri con poca dificultad, llegando los últimos elementos esa noche.[160]

Tras el fracaso del cuerpo 26º en Hagaru-ri el alto mando del EPV ordenó a los cuerpos 26º y 27º perseguir a las fuerzas de las NU en fuga mientras el cuerpo 20º bloqueaba la ruta de escape.[159] [161] Pero la mayor parte del cuerpo 20º había sido aniquilado en Yudam-ni y Hagaru-ri, las únicas tropas entre Koto-ri y Hungnam eran los remanentes de las divisiones 58.ª y 60.ª.[162] A la desesperada, Song Shi-Lun ordenó a estas tropas parapetarse en el paso de Funchilin y volar el puente, con la esperanza de que el terreno escarpado y los obstáculos permitieran al 26º y 27º alcanzar a las fuerzas estadounidenses en retirada.[7] [162] El regimiento 189º que ocupó la colina 1081 voló sucesivamente el puente original de hormigón y dos repuestos improvisados, creyendo que el puente quedaría irreparable.[163] [164] En respuesta el 1.er batallón del 1º de marines atacó la colina 1081 desde el sur, y se tomó la colina el 9 de diciembre tras una lucha hasta el último hombre de los defensores.[165] Al mismo tiempo desde el norte el 7º de marines y el RCT-31 atacaron el puente, pero encontraron a sus defensores ya congelados en las trincheras.[166]

A line of soldiers walking past a destroyed tank
Patrulla estadounidense en dirección al paso de Funchilin el 9 de diciembre.

Con el camino hacia Hungnam bloqueado en el paso de Funchilin Pass, se enviaron ocho aviones C-119 Flying Boxcar al lugar donde el 314.ª sección de tropas aerotrasportadas solía arrojar en paracaídas secciones de puente portátil.[167] [168] Las 8 secciones de las que constaba el puente, que medían 5,5 m y pesaban 1300 kg cada una, se fueron lanzaron sucesivamente usando paracaídas que medían 15 metros.[169] Los ingenieros de los marines ensamblaron 4 de estas secciones junto a extensiones adicionales de madera para sustituir al antiguo puente el 9 de diciembre, permitiendo a las fuerzas de la NU proseguir su camino.[170] Burladas, las divisiones 58.ª y 60.ª todavía trataron de ralentizar el avance con emboscadas y asaltos, pero tras semanas de lucha ininterrumpida en las dos divisiones chinas juntas no quedaban más que 200 soldados.[171] Las últimas tropas de las NU dejaron el paso Funchilin el 11 de diciembre.[172]

Uno de los últimos enfrentamientos durante la retirada fue una emboscada en Sudong realizada por los perseguidores de la 89.ª división del EPV,[171] que repelió el cuerpo especial Perro de la 3.ª división de infantería con poca dificultad.[173] Las tropas de las NU que habían estado atrapadas finalmente llegaron al perímetro de Hungnam a las 21:00 del 11 de diciembre.[174]

Evacuación de Hungnam[editar]

Destrucción de las instalaciones portuarias de Hungnam vista desde el buque USS Begor.

Cuando las fuerzas de las NU llegaron a Hungnam MacArthur ya había ordenado la evacuación de cuerpo X de EE. UU. el 8 de diciembre para reforzar el 8º ejército de EE. UU., que por entonces se encontraba agotado y replegándose rápidamente hacia el paralelo 38.[175] [176] Siguiendo sus órdenes el cuerpo I de la república de Corea, el 1.er regimiento de marines de la RDC, la 3.ª y la 7.ª divisiones de infantería de EE. UU. también instalaron posiciones defensivas alrededor del puerto.[177] Hubo algunas escaramuzas entre los regimientos defensores de EE. UU. 7º, 17º y 65º y el cuerpo 27º del EPV que venía en persecución,[178] pero el maltrecho 9º ejército no podía aproximarse al perímetro de Hungnam y hacer frente al poderoso fuego naval el cuerpo especial 90 de la armada de EE. UU.[176] [179] En lo que los historiadores de EE. UU. denominan «el mayor movimiento de evacuación por mar de la historia militar de EE. UU.»,[180] se reunió en el puerto un contingente de 193 barcos que no solo evacuaron a las tropas de las Naciones Unidas, sino además todo su equipo pesado y aproximadamente a un tercio de los refugiados coreano.[181] La última unidad de las NU partió a las 14:36 del 24 de diciembre, y el puerto fue destruido para evitar que fuera usado por las fuerzas chinas y norcoreanas.[180] El cuerpo 27º del ejército popular de voluntarios entró en Hungnam en la mañana del 25 de diciembre.[182]

Consecuencias[editar]

Mientras que el cuerpo X de EE. UU. estaba siendo evacuado desde el frente oriental, el 8º ejército de EE. UU. ya se había retirado al paralelo 38 en el frente occidental como resultado de la batalla del río Ch'ongch'on. Con la totalidad del frente de avance de las NU colapsado, la marcha hacia el río Yalu concluyó con las fuerzas comunistas de China reconquistando la mayor parte de Corea del norte.[10] La guerra de Corea duraría otros dos años y medio antes de que se firmara el armisticio el 27 de julio de 1953.[10] Además de la pérdida de Corea del Norte, El cuerpo X de EE. UU. y el cuerpo I de RDC informaron posteriormente de un total de 10.495 bajas en combate, de las cuales 4.385 fueron marines de EE. UU., 3.163 eran del ejército de EE. UU., 78 fueron de los marines británicos y 2.812 fueron de surcoreanos agregados a las formaciones estadounidenses.[183] Además de las bajas en combate, la 1.ª división división de marines también reportó 7.338 bajas fuera de combate debidas al gélido clima.[184]

A pesar de las bajas el cuerpo X de EE. UU. conservó la mayor parte de sus efectivos.[185] Unos 105.000 soldados, 98.000 civiles, 17.500 vehículos y 350.000 toneladas de suministros fueron embarcados de Hungnam a Pusan,[181] y se reincorporaron a la fuerza de combate en Corea. Se acreditó a Smith haber salvado al cuerpo X de la destrucción.[186]

China se alzó al estatus de potencia militar tras la victoria en Chosin,[187] pero fue una victoria con un alto coste. Mao informó que las bajas habían alcanzado las 40.000.[8] [188] [nota 10] Con la huida del cuerpo X de EE. UU. y el cuerpo I de RDC no se realizaron completamente los planes de Mao para Chosin, y este fracaso hizo que Song Shi-Lun presentara su dimisión.[189] Además con el alto número de bajas que se produjeron a causa tanto del combate como del pobre apoyo logístico y el clima se destruyó la mayor parte de ocho divisiones de élite de los cuerpos 20 y 27. De esas ocho divisiones, dos tuvieron que disolverse,[190] y hasta marzo de 1951 el 9º ejército no recobró sus efectivos normales y pudo volver al combate efectivo.[191] [192] La ausencia de cerca del 40 por ciento de las tropas chinas en Corea a principios de 1951 por las grandes bajas de Chosin en definitiva permitieron a las fuerzas de Naciones Unidas alargar su permanencia en Corea.[191]

Se recompensó a la 1.ª división de marines, al comando 41 de marines reales y al RCT-31 del ejército con la Presidential Unit Citation (citación presidencial a la unidad) por su tenacidad durante la batalla.[193] [194] [195] Catorce marines, dos soldados y un piloto de la armada fueron condecorados con la Medalla de Honor, y todos los participantes en las tropas de las NU que sirvieron en Chosin posteriormente fueron honrados con el apodo de "The Chosin Few" (los pocos de Chosin).[193] [196] La mayor parte de los restos de los americanos y surcoreanos caídos en esta batalla, que permanecían enterrados a los lados de la carretera, se intercambiaron por restos de los adversarios entre julio y noviembre de 1954, en la denominada Operación Gloria.[197] Se volvieron a retornar restos de caídos encontrados en posteriores excavaciones realizadas entre 1990 y 1994,[198] y entre 2001 y 2005.[199] [200] El 15 de septiembre de 2010 fue inaugurado el monumento memorial para los veteranos de Corea de la batalla del embalse de Chosin por el general comandante del cuerpo de marines James T. Conway en el Campamento Pendleton.[201]

Notas[editar]

  1. La 1ª división de marines reportó 604 muertos, 114 muertos por herida, 192 desaparecidos, 3485 heridos y 7338 bajas fuera de combate. Sin embargo, el cuerpo X de EE. UU. discrepa en el número con solo 393 muertos, 2152 heridos y 76 desaparecidos para la 1ª división de marines. Este número se calcula añadiendo las bajas de la 1ª división en las bajas totales reportadas por el cuerpo X. Véase Appleman, 1990, pp. 345–347 y Montross y Canzona, 1992, pp. 381–382.
  2. Este número es el total de los reemplazos solicitados por el 9º ejército para reconstruirse, que incluye unidades que no estuvieron involucradas en el combate. Véase Roe, 2000, p. 394.
  3. Las fuentes oficiales chinas se refieren a la batalla como campaña de segunda fase en el sector oriental (第二次战役东线). El sector occidental era la batalla del río Ch'ongch'on.
  4. En la nomenclatura militar china, el término "ejército" (军) significa cuerpo, mientras que el término "grupo de ejército" (集团军) significa ejército.
  5. No confundir con el otro Sinhung-ni situado cerca de Yudami-ni.
  6. El ejército de China no tenía rangos militares durante la década de 1950.
  7. Los cañones antiaéreos del RCT-31 procedían de la batería del 15º batallón antiaéreo, que estaba agregado al batallón 57º de artillería de campo durante toda la batalla. Véase Appleman, 1990, p. 82.
  8. El fatídico final de Maclean es objeto de disputa entre las fuentes chinas y estadounidenses. Aunque ambas están de acuerdo en que Maclean fue disparado varias veces mientras corría hacia los soldados chinos, las fuentes chinas dicen que Maclean murió en el acto, mientras que estadounidenses afirman que murió posteriormente de sus heridas en un campo de prisioneros chino. Véase Guang, 2007, p. 60.
  9. Fue confundida con la división 90.ª por la inteligencia de las NU. Véase Guang, 2007, p. 118.
  10. El telegrama de Mao decía: "... 减员达4万人之多。中央对此极为怀念。......", (Las bajas llegaron a las 40.000. El gobierno central expresa su más profundo sentimiento). Véase Roe, 2000, p. 394.

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]