Batalla de San Francisco o Dolores

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Batalla de San Francisco o Dolores
Guerra del Pacífico
Batalla de Dolores.JPG
Ilustración de la Batalla de Dolores (en La Lira Chilena, 1904).
Fecha 19 de noviembre de 1879
Lugar Pozo de Dolores. Cerro San Francisco, Departamento de Tarapacá, Perú.
Coordenadas 19°40′00″S 69°57′00″O / -19.66666667, -69.95


Coordenadas: 19°40′00″S 69°57′00″O / -19.66666667, -69.95
Resultado Victoria chilena
Beligerantes
Bandera de Perú. Ejército de Perú
Bandera de Bolivia. Ejército de Bolivia
Bandera de Chile. Ejército de Chile
Comandantes
Bandera de Perú. General Juan Buendía Bandera de Chile. Coronel Emilio Sotomayor Baeza
Fuerzas en combate
9.829-10.000 soldados y 20 cañones(contando tropa que no llegó al escenario de combate) 6.500-7.000 soldados y 34 cañones
Bajas
220 muertos
76 prisioneros
60 muertos
148 heridos

La Batalla de Dolores, también llamada Batalla de San Francisco fue un enfrentamiento entre las fuerzas del ejército chileno y fuerzas aliadas del Perú y Bolivia en el marco de la Guerra del Pacífico. Las tropas chilenas lideradas por el coronel Emilio Sotomayor rechazaron exitosamente las fuerzas aliadas dirigidas por el general Juan Buendía el 19 de noviembre de 1879, en las inmediaciones del pozo de Dolores.

Esta batalla sirvió para consolidar la posición chilena en la región de Tarapacá, obtenida por la toma del puerto de Pisagua, el 2 de noviembre.

Esta batalla está marcada también por el episodio de Camarones, en el cual las tropas del presidente boliviano Hilarión Daza que iban a reforzar al Ejército del Sur se detuvieron en la quebrada del río Camarones desde donde retornó a Arica.

Antecedentes[editar]

Tras el desembarco en Pisagua del 2 de noviembre de 1879, las fuerzas chilenas de invasión se dirigieron al interior del Departamento de Tarapacá para consolidar la cabeza de playa ya establecida en la costa. El 6 de noviembre, dos escuadrones del regimiento Cazadores a Caballo al mando de José Francisco Vergara destruyeron a una fuerza combinada compuesta por 94 jinetes de los regimientos Húsares de Junín y Húsares de Bolivia en Pampa Germania.[1]

Considerando la aridez del teatro de operaciones, la estrategia chilena en la campaña de Tarapacá consistió en asegurar las fuentes de agua en la región a medida que las tropas avanzaban por el desierto. Uno de los puntos de concentración de tropas fue el llamado "Pozo de Dolores", próximo a la Oficina Salitrera San Francisco.

Una vez conocida en Tacna la victoria chilena en Pisagua, los aliados rápidamente acordaron que las tropas bolivianas al mando de Hlarión Daza partirían al encuentro de Buendía, fijando en la quebrada de Tana el punto de reunión,[2] desde donde una vez reunidas atacarían el puerto. El 5 de noviembre se decidió movilizar al ejército peruano desde Iquique; encontrándose con un grupo de compañías bolivianas en Negreiros el 15 de noviembre al mando del general Villamil. El 11 de noviembre parte de Arica, Hilarión Daza con una división boliviana, llegando hasta Camarones el día 16, desde donde decidió retornar a Arica.

A la retirada de Daza se le llamaría la traición de Camarones. Daza no retornaría con ellos y se quedó en Camarones. Al enterarse de ello Campero que salía de La Paz con más tropas bolivianas decidió también regresar.

Por su parte, el Estado Mayor aliado se entera por el joven Parada, uno de los ocho mensajeros enviados a buscar a Daza -a quien Buendía suponía cerca de Tiliviche- que éste había regresado a Tacna desde Camarones, cundiendo un gran desaliento entre las tropas bolivianas.[3] En la mañana del 19 de noviembre los aliados divisan los parapetos y la artillería chilenas en el cerro San Francisco.[4]

Área y puntos mencionados

Situación preliminar chilena[editar]

El 7 de noviembre, conducidos por el coronel José Domingo Amunátegui los regimientos "Buin" 1º de Línea y 4º de Línea, junto con los batallones Atacama y Coquimbo y una batería de artillería salieron desde Hospicio en dirección a Dolores. Al día siguiente siguieron la misma ruta el regimiento 3º de Línea con los batallones Navales y Valparaíso, más otra batería de artillería, dirigidos por el coronel Martiniano Urriola. Ambas fuerzas se reúnen en Dolores el 10 de noviembre, formando un contingente de 6.500 soldados a las órdenes del coronel Emilio Sotomayor,[5] hermano del ministro de Guerra en campaña.

Debido a un aviso de que el ejército boliviano se encontraba en Tana, el general Escala envió al batallón Bulnes a Jazpampa a sostener la posición mientras se le enviavan refuerzos. por ello, Sotomayor se vio obligado a enviar al batallón Coquimbo, al regimiento 3° de Línea y a una sección de artillería.[6]

Situación preliminar aliada[editar]

El 5 de noviembre, el ejército aliado se dirigió hacia Pozo Almonte, aumentado su número con soldados provenientes de Pisagua. Desde este punto salen el 13 del mismo mes en dirección a Agua Santa, llegando a destino cuatro días después. Durante todo este viaje las tropas fueron acosadas por la falta de suministros como comida y agua.[7] Las columnas aliadas se dirigen a Negritos, para reanudar la marcha hacia Dolores.[8]

Plan de batalla chileno[editar]

Un grupo de reconocimiento del Cazadores a Caballo divisó cerca de Agua Santa a las fuerzas aliadas que se dirigen hacia las posiciones chilenas en Dolores. Apenas recibió la noticia, Sotomayor decidió —a pesar de estar superado en número— presentar batalla en el llano de Santa Catalina.[6] Consecuentemente, ordenó que el coronel Amunátegui con el regimiento 4° de Línea, 220 jinetes, y la batería de ocho cañones del sargento mayor Salvo marchara hacia el lugar.[9] Detrás de Amunátegui se envió al batallón Atacama, mientras se le envió la orden a Castro de regresar a toda prisa desde Jazpampa.[9]

El teniente coronel Vergara, junto con el mayor Estanislao del Canto lograron después de una larga insistencia que Sotomayor enmendara su error y aceptara ocupar el cerro San Francisco.[9] Inmediatamente se ordenó el regreso del regimiento Buin y el batallón Navales, que recién habían salido hacia Santa Catalina. También se ordenó a Amunátegui de volver a Dolores.[9]

Cuando fueron reunidas, las fuerzas chilenas fueron dispuestas de la siguiente manera:

En el cerro San Bartolo y Tres Clavos fueron dispuestas las fuerzas del Regimiento 3º de Línea, además de un destacamento de cincuenta soldados de las distintas unidades, un piquete del Cazadores a Caballo y dos baterías de cuatro cañones cada una. Esta posición quedó bajo el mando del coronel Ricardo Castro.[10]

En el cerro Dolores, y bajo el mando del coronel Martiniano Urriola se destacaron los batallones Navales y Valparaíso, junto con el Regimiento "Buin" 1º de Línea y dos baterías de seis cañones dirigidas por los capitanes Eulogio Villareal y Roberto Wood.[10]

Dirigidos por el coronel José Domingo Amunátegui, se colocaron en el cerro San Francisco los batallones Atacama y Coquimbo, junto con el Regimiento 4º de Línea, una batería de ocho cañones al mando del sargento Mayor José María de la Cruz Salvo, y otra batería de seis piezas y dos ametralladoras Gatling dirigida por el sargento mayor Benjamín Montoya.[10]

Plan de batalla aliado[editar]

El general Buendía resolvió dividir su fuerza de 9.829 hombres en tres columnas de la siguiente manera:

La columna de Belisario Suárez, compuesta por los batallones Cazadores de Cuzco Nº 5, Cazadores de la Guardia Nº7, Ayacucho, Guardia de Arequipa, Aroma, Vengadores, Victoria y Colquechaca, además de los regimientos de caballería Húsares de Junín Nº1 y Húsares de Bolivia.[11]

El mismo Buendía se puso al mando de una columna formada por las unidades Ayacucho Nº3, Provisional de Lima Nº3, Columna Cerro de Pasco, Puno Nº6, Lima Nº8, Illimani, Olañeta, Dalance y Paucarpata, más una brigada de seis piezas de artillería, el Regimiento Guías, el escuadrón Castilla y 81 francotiradores.[11]

Por último, la columna de Andrés Cáceres fue dejada como reserva, con las unidades Zepita Nº2, 2 de mayo y 80 hombres de artillería.[11]

El plan de ataque diseñado por Buendía consistía principalmente en un ataque dirigido por él mismo contra Dolores, mientras las columnas de Suárez y de Cáceres atacarían la posición en San Francisco. Mientras, los bolivianos del general Villamil atacarían el exremo noroeste del cerro para luego juntarse con Buendía y así envolver las defensas chilenas.[12]

Orden de batalla[editar]

Bandera de Chile Chile

Ejército de Operaciones del Norte CRL Emilio Sotomayor, JEM CRL Arístides Martínez

  • División de la Derecha CRL Martiniano Urriola
    • RI 1° de Línea Buin TCL José Luis Ortiz (8 compañías)
    • Batallón Cívico de Artillería Naval CRL Martiniano Urriola (4 compañías)
    • Batallón de Policía Municipal Valparaíso TCL Jacinto Niño (3 compañías)
    • 1° Brigada RA N° 2
      • 1°/1° Batería CAP Eulogio Villarroel
      • 2°/1° Batería CAP Roberto Wood
  • División del Centro CRL Domingo Amunátegui
    • RI 4° de Línea CRL Domingo Amunátegui (8 compañías)
    • BI Cívico Coquimbo TCL TCL Alejandro Gorostiaga (4 compañías)
    • BI Cívico Atacama TCL Juan Martínez (4 compañías)
    • 3° Brigada RA N° 2 MAY José Salvo
      • 1°/3° Batería CAP Pablo Urízar (8 pz.)
    • RC Cazadores a Caballo TCL Pedro Soto Aguilar (3 compañías)
    • Compañía de Granaderos a Caballo
  • División de la Izquierda TCL Ricardo Castro
    • RI 3° de Línea TCL Ricardo Castro (8 compañías)
    • RA N° 2 TCL José Velásquez Bórquez
      • 2° Brigada RA N° 2 MAY Benjamín Montoya
      • 1°/2° Batería CAP Santiago Frías (4 pz., 1 am.)
      • 2°/2° Batería CAP Domingo Carvallo
    • Compañía de Cazadores a Caballo
    • Agrupación de pontoneros y otros MAY Juan Larraín (1 compañía)

Bandera de Bolivia Bandera del Perú Alianza

Ejército del Sur GDD Juan Buendía, JEM CRL Belisario Suárez

  • Agrupación Oeste CRL Belisario Suárez
    • I División EP CRL Manuel Velarde
      • BI Cazadores del Cuzco 5° de Línea
      • BI Cazadores de la Guardia 7° de Línea
    • III División EP CRL Francisco Bolognesi
      • BI Ayacucho N° 2
      • BI Guardia de Arequipa
    • III División EB GLB Pedro Villamil
      • BI Aroma 2° de Cochabamba
      • BI Vengadores 3° de Potosí
      • BI Victoria
      • BI Colquechaca
    • RC Húsares de Junín N° 1
  • Agrupación Este GDD Juan Buendía
    • IV División "Vanguardia" EP CRL Justo Pastor Dávila
      • BI Puno 6° de Línea CRL Rafael Ramírez
      • BI Lima 8° de Línea CRL Remigio Morales Bermúdez
    • VI División "La Exploradora" EP GDB Pedro Bustamante
      • BI Provisional de Lima 3° de Línea
      • BI 1° Ayacucho N° 3 CRL Leoncio Prado
    • I División EB GDB Carlos Villegas
      • BI Olañeta 2° de Cazadores de la Guardia
      • BI Paucarpata 3° de La Paz
      • BI Dalence 1° de Oruro CRL Donato Vásquez
    • RC Guías N° 3 EP
    • Escuadrón Castilla EP
    • Batallón de Artillería de Campaña EP TCL Emilio Castañón
    • RC Húsares de Bolívar N° 1 EB
  • Reserva CRL Andrés Cáceres
    • II División EP CRL Andrés Cáceres
      • BI Zepita 2° de Línea
      • BI Dos de Mayo

Desarrollo de la batalla[editar]

Apenas llegado a Dolores, Buendía quiso atacar inmediatamente; sin embargo Suárez lo convenció de permitir que la tropa descansara. Además, la demora se usaría para examinar las posiciones enemigas.[13] Con el acuerdo del estado mayor, Suárez envió una partida de 200 hombres a reconocer las posiciones chilenas apostados en el lado suroeste del cerro San Francisco.[13]

Entretanto, Sotomayor recibió el refuerzo de Castro y Velásquez, quienes se situaron entre los cerros San Bartolo y Tres Clavos, mientras que los batallones cívicos Atacama y Coquimbo reforzaron las posiciones de San Francisco.[14] Esto motivó a Buendía a ordenar que su ejército se preparara nuevamente para luchar, pero una vez más Suárez lo convenció de lo contrario.[14]

Con los ejércitos frente a frente, algunos soldados aliados se alimentaron, mientras otros hacían pabellones con sus fusiles y otros más se peleaben por recoger agua de un chorro en El Porvenir. En esas circunstancias, alguien dentro de las filas aliadas hizo un disparo.[15] [16] La agitación de los aliados en la pampa preocupaba a los artilleros chilenos que observaban todo este movimiento sin saber si se trataba de preparativos para la batalla o sólo para acampar,[15] por lo que cuando vieron aproximarse a la partida de reconocimiento enviada por Suárez previamente, la batería del sargento mayor Salvo disparó un cañonazo contra este grupo de soldados, los que pensando que éste era el inicio de la batalla, atacaron a los chilenos en desorden.

Acciones en San Francisco[editar]

Así, la columna de Belisario Suárez comenzó el ataque sobre el grupo de Amunátegui, inicialmente con dos compañías de los batallones Illimani y Olañeta junto a otras dos de los batallones Puno y Ayacucho. El coronel boliviano Lavadenz con la 1ª compañía del batallón Dalance se acercó a tan sólo cuarenta metros de la batería del sargento mayor Salvo, inexplicablemente defendida sólo por sus sirvientes. Para reforzar a los atacantes, el general Villegas ordenó entrar en combate a otras dos compañías del Dalance, junto con el resto del batallón Puno y las tropas del Lima Nº8.

Asimismo, Villegas avanzó con el resto de sus tropas hacia la batería de Salvo. Éste último ordenó a sus tropas separarse y defender los cañones con sus carabinas, mientras pedía por refuerzos; logrando demorar a los atacantes dada la superior cadencia de tiro de las carabinas Winchester con las que estaban equipadas.

Dos compañías del batallón Atacama, al mando de capitán ayudante Cruz Daniel Ramírez, llegaron en ayuda de Salvo,[17] logrando rechazar a los atacantes dirigidos por el teniente coronel Ladislao Espinar. Los aliados, reforzados con otra compañía del Dalance cargaron nuevamente contra las tropas chilenas, forzándolas a retroceder hasta el arribo de una compañía del batallón Coquimbo, la que junto con las tropas del Atacama contraatacan y repelen el ataque aliado. Un tercer intento aliado fue nuevamente rechazado, esta vez definitivamente, con una carga a la bayoneta hasta los faldeos del cerro.[17] Además, la reserva aliada hizo fuego sobre las posiciones chilenas sin abandonar su lugar, tiroteando por la espalda a sus propios compañeros a los pies del cerro.

Ataque sobre Dolores[editar]

En paralelo, La columna del general Buendía enfiló hacia las posiciones chilenas en la elevación de Dolores, pero en el trayecto sus tropas fueron cogidas en el fuego cruzado de las baterías de los capitanes Frías y Carvallo, el que deshizo su formación. Sin embargo, Buendía logró reorganizar su contingente y dirigirse hacia el grupo del coronel Castro. Cuando las tropas aliadas estuvieron dentro de su rango de tiro, las seis compañías del 3º de Línea detuvieron el avance enemigo con un nutrido fuego de fusilería; forzándolo a retroceder hasta salir del campo de tiro chileno.

He tenido ocasión de ver a dos soldados muertos, José Espinoza (chileno), y un peruano del Zepita; ambos estaban cruzados por sus bayonetas y como si aun no fuera bastante, esos valientes se hicieron fuego, quedando enseguida baleados en el pecho

Soldado chileno del Batallón Atacama[1]

A las 17:00, cuando llegaba la reserva chilena al mando del general Escala y al notar que los bolivianos de refuerzo jamas llegarian el ejército aliado se dispersó, dejando regados en el campo gran cantidad de equipo y municiones. Los batallones chilenos se mantuvieron en guardia sin creerse haber ganado hasta que distinguieron la retirada de su enemigo.

Mientras el ejército boliviano se dirigió a Oruro, el ejército peruano se retiró con dirección a Tiliviche sin ser perseguido.

La ocupación de Iquique[editar]

El 20 de noviembre, la V División con 886 hombres al mando del coronel Ríos se retira de Iquique hacia Tarapacá para unirse con el ejército peruano de Buendía. Esta división estaba compuesta por gendarmes tarapaqueños y una columna de residentes bolivianos en Iquique.

El 22 de noviembre es capturada cerca a Arica, la cañonera Pilcomayo por el blindado Blanco Encalada.

El 23 de noviembre, una guarnición del blindado Cochrane ocupa Iquique tras ser puesto su almirante en conocimiento, por el cuerpo consular, que la población estaba evacuada. Seguidamente desembarca también el regimiento Esmeralda. El ejército peruano dejó en Iquique a los prisioneros de guerra chilenos que se encontraban confinados en ese puerto, entre ellos los sobrevivientes de la corbeta Esmeralda que Grau había salvado el 21 de mayo.

El 17 de diciembre el diario La Patria de Valparaíso[18] (fundado en 1863 por el senador Isidoro Errázuriz), informa:

El día de la ocupación de Iquique se cometieron desórdenes muy censurables, que fueron mirados con la mayor indiferencia por el general.

El ministro Rafael Sotomayor nombró a Patricio Lynch gobernador civil y militar de Iquique y del Departamento de Tarapacá, encargándole organizara la explotación del salitre.[19]

Notas[editar]

  1. Roberto Silva. «José Fco. Vergara, Gran conductor y estratega civil de la gesta del Pacífico». Consultado el 2008.
  2. Cluny, pag. 271
  3. Querejazu, p. 346
  4. Cluny, p. 274
  5. Mellafe, Rafael; Pelayo, Mauricio (2004). La Guerra del Pacífico en imágenes, relatos, testimonios. Centro de Estudios Bicentenario. 
  6. a b Eckdahl, pág. 330
  7. Coronel Belisario Suárez. «Parte oficial de la batalla de San Francisco». Consultado el 2008.
  8. Basadre, Jorge. «La verdadera epopeya». Consultado el 2008.
  9. a b c d Eckdahl, pág. 331
  10. a b c Reyno Gutiérrez, Manuel; Gómez Ehrmann, Sergio; Guerrero Yoacham, Cristián (1985). Historia del Ejército de Chile, Vol. V. Estado Mayor General del Ejército de Chile. 
  11. a b c Machuca, Francisco (1926). Las cuatro campañas de la Guerra del Pacífico, Vol. I. Imprenta Victoria, Valparaíso. 
  12. Cluny, pág. 281
  13. a b Cluny, pág. 280
  14. a b Cluny, pág. 282
  15. a b Querejazu, pág. 318
  16. General Juan Buendía. «Parte oficial de la batalla de San Francisco». Consultado el 2008.
  17. a b Jonatan Saona. «La Guerra del Pacífico 1879». Consultado el 2008.
  18. Mariano Felipe Paz Soldán. "Narración Histórica de la Guerra de Chile contra el Perú y Bolivia", pág. 67
  19. Fernando Ruz T., "Rafael Sotomayor Baeza, El Organizador de la Victoria", pág. 122

Bibliografía[editar]

  • Reyno Gutiérrez, Manuel; Gómez Ehrmann, Sergio; Guerrero Yoacham, Cristián (1985). Historia del Ejército de Chile, Vol V. Estado Mayor General del Ejército de Chile. 
  • Machuca, Francisco (1926). Las cuatro campañas de la Guerra del Pacífico. Imprenta Victoria, Valparaíso. 
  • Cluny, Claude Michel (2008). Atacama, Ensayo sobre la guerra del Pacífico, 1879-1883. Fondo de Cultura Económica. 
  • Querejazu Calvo, Roberto (1992). Guano, Salitre, Sangre. Librería Editorial Juventud, La Paz. 
  • Ekdahl Wilhelm. Historia militar de la Guerra del Pacífico entre Chle, Perú y Bolivia 1879-1883; Tomo I. Soc. Imp. y Lit. Universo, Santiago de Chile. 

Enlaces externos[editar]