Batalla de Normandía

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Batalla de Normandía
Segunda Guerra Mundial
1944 NormandyLST.jpg
Desembarco en la playa Omaha en la mañana del 6 de junio de 1944
Fecha 6 de junio al 25 de agosto de 1944
Lugar Bandera de Francia Normandía, Francia
Resultado Decisiva victoria aliada
Consecuencias
Cambios territoriales Norte de Francia
Beligerantes
Aliados:
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Polonia Polonia
Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
Bandera de los Países Bajos Países Bajos
Bandera de Grecia Grecia
Bandera de Noruega Noruega
Flag of Czechoslovakia.svg Checoslovaquia
Bandera de Australia Australia (Commonwealth)
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda (Commonwealth)
Bandera de Francia Francia libre
Bandera de España Exiliados españoles
Otros estados del
Bandera del Reino Unido Imperio Británico
Eje:
Bandera de Alemania Alemania nazi
Comandantes
Bandera de los Estados Unidos Dwight David Eisenhower:
Bandera del Reino Unido Lord Bernard Montgomery (fuerzas terrestres)
Bandera del Reino Unido Sir Bertram Ramsay (fuerzas navales)
Bandera del Reino Unido Trafford Leigh-Mallory (fuerzas aéreas)
Bandera de Alemania Gerd von Rundstedt:
Bandera de Alemania Friedrich Dollmann
Bandera de Alemania Erwin Rommel
Bandera de Alemania Leo Geyr von Schweppenburg
Fuerzas en combate
815 000 (6 de junio)
1 000 000 (8 de agosto)
+3 000 000 (25 de agosto)
380 000 (6 de junio)
2 000 000 (25 de agosto)
Bajas
68 000 muertos,
146 000 heridos
y desaparecidos
150 000 muertos,
150 000 heridos
y desaparecidos

La batalla de Normandía en 1944, denominada en clave Operación Overlord, fue la invasión de Europa llevada a cabo por los Aliados en el noroeste de Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. El desembarco, denominado en clave Operación Neptuno[1] como parte de la Operación Overlord, fue ejecutado por las fuerzas aliadas en la II Guerra Mundial. El esfuerzo aliado se concentró en desembarcar en Europa un ejército que, después de liberar Francia, llegara hasta el mismo corazón del Tercer Reich. Los preparativos de la operación Overlord se iniciaron en Gran Bretaña.

En 1943 el principal escenario de operaciones aliadas estaba en Italia, así que la proyectada invasión tuvo que posponerse otro año más, a pesar de las reiteradas protestas de Stalin, que abogaba por la apertura de un «segundo frente» en Europa que comprometiese a más tropas alemanas en el oeste y aliviase la situación de la Unión Soviética.

En 1944 la Wehrmacht tenía diseminadas sus fuerzas en una gran guerra de varios frentes; se había perdido África ante los Aliados, que luego habían saltado a Sicilia y de allí al resto de Italia, donde se libraban fuertes combates. En el frente del este la situación era desesperada ante el irresistible empuje del Ejército Rojo, que ya estaba llegando a Polonia.

La Operación Overlord involucraba al grueso de los ejércitos estadounidense e imperial británico, apoyados por tropas auxiliares francesas, polacas y de otras nacionalidades, para asaltar las playas de Normandía por medio de desembarcos anfibios.

Originalmente, la misión iba a comenzar el 5 de junio pero debido a inclemencias meteorológicas se trasladó al día siguiente. En la madrugada del 6 de junio diez divisiones estadounidenses, británicas y canadienses tomaron tierra entre el río Orne y el Vire. Aunque no se lograron todos los objetivos previstos y se conquistó muchísimo menos terreno que el esperado, se instalaron sólidas cabezas de playa en las que, a lo largo de los siguientes días, desembarcaron 250 000 hombres y 50 000 vehículos. Se desarrolló desde el 6 de junio (Día D) hasta el 25 de agosto (Liberación de París). A pesar del tiempo transcurrido, el desembarco de Normandía continúa siendo la mayor operación de invasión por mar de la historia, ya que casi tres millones de soldados cruzaron el canal de la Mancha desde Gran Bretaña a la región de Normandía, en la Francia ocupada.

El terreno[editar]

Los ochenta kilómetros de costa de Normandía elegidos por los Aliados para desembarcar, establecer la cabeza de playa y abrir el frente hacia la llanura francesa tienen, básicamente, las siguientes características:

Costa de Normandía[editar]

Formada en más de un 95% por playas. La marea baja deja al descubierto hasta 500 metros de playa de arena. Sólo hay unos pocos trechos en los que existen rocas que, incluso con marea baja, apenas dejan playa delante de ellas. Tras el nivel más alto al que llega la marea alta, se extiende normalmente una franja de cantos rodados con una anchura de hasta 50 m. A partir de aquí comienza a elevarse la costa hasta unos 50 m de altura sobre el nivel de marea alta, con una pendiente media de 20 grados. Las pendientes son de tierra, cubiertas por praderas y setos de arbustos muy tupidos de hasta 2 m de altura.

Alcanzadas las alturas tras la costa, se extiende la campiña de Normandía hasta unos 80 km hacia el sur. Este terreno es muy ondulado y está cubierto de grandes praderas con pastizales para el ganado vacuno (aquí se produce leche, mantequilla, queso Camembert). También existen tierras para cereales y campos de manzanos (que producen sidra y aguardiente, llamado Calvados).

Todas las tierras están cercadas con muros de piedras apiladas cubiertas de musgo o con densas plantaciones de setos de arbustos. En lo alto de las colinas que no se cultivan crecen matorrales de gran altura. Los caminos, con un trazado muy ondulado, transcurren por hondonadas. También estos caminos van acompañados por cercas de arbustos y muros de piedra. Se denomina a este paisaje Bocage.

El clima es muy lluvioso, lo que hace que la región esté cruzada por numerosos arroyos y pequeños ríos, los cuales al acercarse al mar van rompiendo el plano por el que transcurren, abriendo brechas hacia las playas. Estas hondonadas permiten alcanzar cómodamente las alturas de la costa desde la playa, evitando tener que trepar por las empinadas laderas que suben desde el mar. Durante algunas semanas, Arromanches fue el puerto de mayor tráfico del mundo, antes de pasar el relevo a Cherburgo, ciudad tomada por los Aliados un mes después del desembarco.

Estrategia ofensiva del desembarco[editar]

Torre de vigilancia que formaba parte del Muro Atlántico. Construcciones de este tipo son las que existían a lo largo del canal de la Mancha durante la ocupación alemana.

Desde el punto de vista militar del ejército que tiene que efectuar el desembarco, el paisaje de Normandía tiene las siguientes ventajas: las defensas enemigas instaladas en las pendientes de la costa son fáciles de atacar por la artillería de los navíos de guerra. Con aviones de exploración, el bombardeo puede extenderse sobre las baterías situadas alejadas de la costa. Y estas últimas son un blanco inmejorable para el bombardeo aéreo. Para el desembarco se dividió el sector de Normandía en cinco playas o zonas de influencia, que de oeste a este se bautizaron con los nombres en clave de Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword.

Estrategia defensiva del desembarco[editar]

El punto de vista del ejército defensor es: con modestos reductos construidos en las laderas y dotados con ametralladoras y artillería de medio alcance se puede batir perfectamente a las tropas que avanzan por la playa si han desembarcado con marea baja, y a las embarcaciones de desembarco que se acercan con marea alta. La artillería pesada instalada hasta 10 km detrás de la costa, pero unida telefónicamente con puestos de observación instalados en lo alto de los cerros sobre la playa, puede batir con idéntica perfección la playa. Esto hizo ver a los mandos de ambos bandos que la fase de desembarco forzosamente había de ser muy sangrienta.

Terreno interior de Normandía[editar]

El terreno interior de Normandía era muy apto para la defensa: el atacante se encuentra con grandes dificultades para la actuación de sus fuerzas blindadas, ya que lo ondulado del terreno, las cercas de piedra y de arbustos que separan los campos, las cimas de las colinas cubiertas de arbustos, los sinuosos caminos que transcurren por el fondo de las hondonadas y flanqueados por muros y arbustos, obligan a que el ataque de los blindados se efectúe en punta y no a lo ancho, y siempre con una cobertura de los flancos muy corta. El mismo problema lo tiene el defensor con sus blindados, aunque sus granaderos provistos con artillería ligera pueden quedar ocultos hasta que los blindados enemigos están muy cerca. Basta entonces disparar sobre el primer y el último tanque de la columna para que ésta quede prácticamente inmovilizada. Hasta la brecha que abrieron los estadounidenses en Avranches la progresión de los Aliados fue muy lenta.Por ejemplo, la defensa de Saint-Lô por parte de los alemanes obligó a que esta población fuera bombardeada durante 9 días antes de poder tomarla, ya en ruinas.

Esto hizo que, una vez producido el desembarco, el defensor basase su táctica en el empleo masivo de granaderos mientras que el atacante lo hizo empleando una fuerza extraordinaria de cazabombarderos que, volando a muy baja altura, deshacían a los defensores tan pronto como eran delatados por el fuego de sus armas. A partir del 12 de agosto, los Aliados pudieron empezar a usar el PLUTO (Pipe Line Under The Ocean), un oleoducto submarino para el aprovisionamiento en carburante entre la isla de Wight y Cherburgo.

Estrategia aliada[editar]

Básicamente consistió en desorientar al mando alemán sobre la fuerza real aliada que había de intervenir en la operación y el lugar del desembarco.

El objetivo se cumplió plenamente, dado que el mando alemán acabó contando con la existencia en Reino Unido de un segundo ejército (FUSAC) preparado para el desembarco en Calais, ejército totalmente imaginario (maniquíes y blindados de goma para confundir a los aviones alemanes de reconocimiento), si se exceptúa a su jefe George S. Patton (Operación Fortitude).

El ejército aliado estaba formado por 1 750 000 británicos (incluidas las tropas imperiales), 1 500 000 soldados estadounidenses y 44 000 voluntarios de otras nacionalidades. Era un ejército de 3 500 000 hombres y 20 millones de toneladas de suministros, lo que pesaba sobre el suelo británico.

Pilotos de la División aerotransportada 101.ª recibiendo las últimas instrucciones, minutos antes del despegue el día D.

Era necesario lanzar tropas paracaidistas pertenecientes a la 101.ª y 82.ª estadounidenses para asegurar algunos sectores en la península de Cotentin. Las tropas paracaidistas británicas harían lo mismo en el valle de Odon. Los estadounidenses desembarcarían en las playas de Utah, al sur de Cherburgo, y Omaha, cerca del pueblo Vierville-sur-Mer; en esta playa se libraron los más duros combates y fue bautizada como Bloody Omaha (Sangrienta Omaha). Los británicos se ocuparían de las playas de Gold, cerca de Arromanches, Juno y Sword, esta última con la ayuda de los canadienses. La playa de Sword se encontraba cerca del valle del río Orne, entre los ríos Odon y el canal de Caen. A Montgomery se le encomendó tomar la ciudad de Caen el mismo día de la invasión, pero su indecisión le hizo perder un tiempo precioso. Caen cayó tres semanas después tras cruentos combates.

También se desorientó al mando alemán sobre el lugar en el que se realizaría el desembarco. Una de las maneras en que esto se logró fue que aviones aliados lanzaron papel de aluminio al este de donde se iba a realizar realmente para confundir a los radares alemanes. El objetivo se cumplió plenamente, puesto que el 24 de julio de 1944 Hitler todavía convencía a sus generales de que el desembarco de Normandía no era otra cosa que una maniobra de distracción y que el desembarco principal tendría lugar de un momento a otro en la costa de Calais. Los Aliados hicieron todo tipo de maniobras de contraespionaje y distracción para hacer creer a Hitler que la invasión se efectuaría en el sector de Calais. Crearon para ello un ejército fantasma al mando del general George Patton, que consistía en tiendas de campaña vacías, camiones y tanques hinchables de goma y comunicaciones de radio ficticias. El espía español Juan Pujol, doble agente nazi y aliado, suministró a los alemanes información falsa, incluso tras el desembarco. Por cada misión de bombardeo preparatorio efectuado sobre Normandía, se hacían dos sobre Calais.

Las tropas británicas y canadienses tuvieron mejor suerte que las estadounidenses, pero avanzaron muy poco. Para las divisiones aerotransportadas, las cosas empezaron a salir mal: los transportes, al intentar evadir el fuego antiaéreo, se separaron mucho entre sí, de modo que tras el lanzamiento de los paracaidistas, éstos quedaron diseminados por toda la retaguardia enemiga. No lograron consolidar la cabeza de puente hasta el final de la jornada, gracias a los constantes refuerzos, el fuego de la artillería naval, los bombardeos tácticos y un elevado número de bajas (se estima que algo más de 300 hombres). El desembarco sería ejecutado por 16 divisiones británicas y 20 divisiones estadounidenses, la mitad de ellas transportadas directamente desde Estados Unidos, las cuales llegarían luego a las playas y a los puertos conquistados.

El primer objetivo estratégico fue la creación, entre los ríos Sena y Loira, de una base desde la que pudiera partir la ofensiva general en dirección al Rin. Era notable que los ingleses llevaban mucho tiempo reflexionando sobre el problema de un desembarco en Europa. A pesar de esta estrategia, entre los británicos también el mar hizo estragos. Se tragó una cincuentena de viejos tanques "Centaur" equipados con cañones de 95 mm para dar a las oleadas de asalto un apoyo móvil de artillería. Y en la playa Omaha las primeras oleadas estadounidenses fueron masacradas. Pero los estadounidenses superaron su aplastamiento. Pese a lo vivo que era, el fuego alemán no tenía densidad ni continuidad, ya que la playa, a fin de cuentas, sólo estaba defendida por un batallón reforzado del 914.° Regimiento de Infantería de la 352 División alemana. La mayor parte de los barcos de combate debían apoyar el desembarco con tiros contra los objetivos terrestres. Los demás vigilaban las entradas del Canal o tendían pantallas contra los submarinos y torpederos enemigos. Pese a lo débiles que eran los alemanes en el mar, no eran del todo inofensivos.

Se alejó a la aviación alemana de la zona de invasión de dos maneras: Por una parte, destruyendo al máximo las bases de la fuerza aérea alemana en el norte de Francia, obligándoles a estacionar su aviación en el sur de Francia. Y por otra, intensificando los bombardeos sobre ciudades alemanas, consiguiendo que los alemanes trasladasen un importante contingente de cazas situados en Francia a Alemania para incrementar allí la defensa. El objetivo se cumplió plenamente, puesto que el día de la invasión la fuerza aérea alemana contaba únicamente con 250 aparatos estacionados en Francia y la escuadrilla más cercana a Normandía se componía de dos únicos cazas.

Se obtuvo, con la ayuda de la Resistencia francesa, amplia información sobre las fortificaciones alemanas, con un resultado muy satisfactorio. Así, por ejemplo, cuando el comandante estadounidense que sitiaba la fortaleza de Brest se entrevistó con el comandante alemán que la defendía para pedirle la entrega de la misma, el estadounidense llevaba consigo un mapa de la fortificación que mostró al comandante alemán, al que dejó perplejo, dado a que él mismo carecía de un plano tan detallado de su propia fortaleza.

Se destruyeron las vías férreas con ataques aéreos y mediante sabotajes de la Resistencia francesa. A pesar de la rapidez con la que el mando alemán conseguía reparar los desperfectos, las divisiones acorazadas alemanas que fueron desplazadas desde el frente ruso al francés tardaron menos tiempo en llegar en sus trenes desde Rusia al Rin, que del Rin a Normandía.

Estrategia alemana[editar]

Desde 1941, el mando alemán carecía de estrategia en todos sus frentes, simplificando su actividad a conceptos tácticos y operativos. Pero ya desde ese año Hitler temía un desembarco aliado en la costa atlántica francesa, por lo que ordenó fortalecer la costa, especialmente la del canal de La Mancha. En 1944, se le da la libertad para fortalecer su zona que abarcaban entre 8 y 10 km, Rommel mandó plantar cerca de 20 000 000 minas en las costas francesas, de las cuales sólo se llegaron a colocar unas 4,1 millones de manera efectiva. El camino para la liberación de Europa estaba trazado.

Hitler, obstinado en la idea de que el desembarco era una maniobra de distracción y que el ataque principal se produciría en Calais, ordenó inicialmente contraatacar sólo con las fuerzas disponibles en la zona, más tarde envió las divisiones Panzer en reserva en los alrededores de París, y sólo mucho más tarde envió el resto de las fuerzas, por lo que llegaron demasiado tarde como para que fuesen efectivas. Durante el desembarco lo que más estragos causó entre las fuerzas aliadas fue la utilización de ametralladoras MG 42 desde los acantilados.

Preparativos[editar]

Tropas británicas entrenan antes del desembarco

Para la batalla, se movilizaron medios materiales y humanos descomunales. Para que los buques pudieran descargar la carga y los pasajeros, los Aliados necesitaban un puerto en aguas profundas como el de Cherburgo o El Havre. Pero como estas dos ciudades no iban a ser tomadas de inmediato, se construyeron pieza a pieza, frente a las dos pequeñas poblaciones de Arromanches y Saint-Laurent, dos puertos artificiales que se denominaron mulberries, trayendo desde Gran Bretaña cientos de encofrados prefabricados flotantes de hormigón, que después serían sumergidos para que sirvieran de diques y muelles.

Los medios de desembarco se dividían en dos grandes tipos, Landing Ship y Landing Craft. En general, un Landing Craft debía ser transportado y remolcado hasta la proximidad de la orilla, mientras que un Landing Ship era capaz de hacer travesías marítimas por sus propios medios.

La misión fue dirigida por el Comandante Supremo Aliado Dwight David Eisenhower, y el mando de las fuerzas terrestres lo ostentó Bernard Law Montgomery. Antes de invadir Europa, Eisenhower mandó entregar una carta a cada soldado aliado que participaría en la batalla. Esta carta probablemente sea el comunicado escrito más conocido e importante que se recuerda.

El general Eisenhower diseñó la misión basándose en las experiencias obtenidas por los Aliados en sus desembarcos en Marruecos, Argelia, Sicilia y Salerno. El plan aliado consistía en desembarcar en las playas, consolidar en ellas a lo largo de 80 km una formidable cabeza de playa, establecer puertos artificiales en tanto se tomaban Caen y Cherburgo, romper la resistencia alemana en el terreno normando (campiña ondulada muy poblada con manzanos y bosques de arbustos, terrenos cercados con muros de piedra apilada o densos matorrales, caminos en hondonadas flanqueados igualmente por setos de matorral), poco favorable para la actuación de blindados, penetrar en la llanura francesa, liberar París, los puertos de Bretaña y abrir finalmente el definitivo paso para penetrar en Alemania hasta encontrarse con las tropas rusas, finalizando la guerra con la rendición incondicional de la Alemania nazi. Se contaba con una enorme flota para mantener el suministro de tropas y material, y una incontestable supremacía aérea, lo que impediría a los alemanes trasladar fácilmente tropas al frente, abastecerse y organizar contraataques.

Al mando de las tropas alemanas se encontraba el mariscal Erwin Rommel, quien, después de su suicidio forzado, fue sustituido por el general Günther von Kluge. Éste también se suicidó y fue reemplazado por el general Walter Model, que también se quitó la vida tras la derrota alemana en la Batalla del Ruhr (Alemania) ya en 1945, y que abrió definitivamente a los Aliados las puertas del corazón del Reich.

El desembarco, 6 de junio[editar]

Planeador aliado accidentado cerca de Hiesville. 6 junio de 1944
Tropas estadounidenses a punto de desembarcar en la playa.

La batalla comenzó en la madrugada del 6 de junio de 1944, cuando paracaidistas estadounidenses de las 82.ª y 101.ª divisiones aerotransportadas y de la homónima 6.ª británica consiguieron colocarse detrás de la primera línea defensiva alemana, impidiendo la rápida llegada de refuerzos alemanes, ya que gran parte de la fuerza defensiva alemana había sido alejada de la costa debido a los fuertes bombardeos realizados por los Aliados durante los días anteriores. El objetivo era destruir las vías de comunicación y la artillería enemiga.

El 2.º Batallón Ranger de los estadounidenses desembarcó en Pointe du Hoc para evitar que seis cañones franceses capturados por los alemanes durante la invasión alemana de Francia dificultasen el desembarco en las playas de Omaha y Utah. Fue una misión difícil en la que tras escalar los acantilados encontraron que estos no estaban ahí, pero, tras dos horas de combate, a las 09:00 a.m., cinco de los seis cañones (uno estaba siendo reparado en otra parte) habían sido destruidos. Durante el 7 y 8 de junio defendieron su posición hasta que en la tarde del 8 de junio recibieron refuerzos de la playa Omaha para poder mantener Pointe du Hoc cuando quedaban apenas 90 hombres de 225 Rangers. Pointe du Hoc está situado a cinco km al oeste de la playa Omaha, pero al ser el lugar en que resultó más difícil el desembarco, los refuerzos no pudieron llegar antes.

Los soldados estadounidenses, británicos y canadienses desembarcaron en las playas con nombres en clave Omaha y Utah (estadounidenses), Sword y Gold (británicos) y Juno (canadienses). En este desembarco participaron poco más de 100 000 soldados del I Ejército estadounidense, 58 000 soldados del II Ejército británico y 17 000 soldados del Ejército de Canadá. Al anochecer la cabeza de playa estaba tomada y durante las semanas siguientes desembarcaron miles de soldados aliados.

La playa más difícil de ocupar fue la de Omaha, donde un acantilado de 30 m cerraba la playa. Además, cerca de allí se encontraba una división alemana haciendo prácticas y las lanchas se desviaron varios kilómetros del punto previsto. Allí murieron 6000 estadounidenses y 15 000 fueron heridos. Sin embargo, aunque allí murió el 50% de los que llegaron en la primera oleada, los soldados pudieron atravesar la playa y con dinamita destruyeron las fortificaciones.

En Utah, el grupo que llegó en la primera oleada se desvió un kilómetro al sur de donde debía desembarcar, pero afortunadamente llegó a un lugar donde las defensas del enemigo estaban menos concentradas, registrándose 197 bajas estadounidenses, las más leves de la Operación Overlord.

La playa donde hubo mayor resistencia por parte de la Werhmacht fue Juno, defendida por dos batallones de la 716.ª división de infantería. Su ocupación se encomendó a dos divisiones canadienses y el desembarco se produjo a las 07:49 a.m. Rechazados inicialmente, los canadienses lograron penetrar las defensas alemanas tras una hora de combate gracias al apoyo de refuerzos y tanques Sherman DD. Una vez asegurada la playa, los combates hacia el interior continuaron por la tarde y se detuvieron al anochecer. Las bajas canadienses fueron 980 entre muertos, heridos y capturados.

Gold Beach resultó ser la segunda playa más fácil de ocupar después de Utah. Las tropas inglesas desembarcaron a las 07:25 a.m. y, a pesar de una fuerte resistencia inicial y 400 bajas, lograron sus objetivos.

En Sword Beach las tropas británicas desembarcaron al mismo tiempo que en Gold y, en poco menos de 45 minutos, lograron alcanzar sus objetivos con cierta dificultad, debido a la fuerte resistencia que encontraron. Tuvieron, aproximadamente, 700 bajas en total.

Consolidación de la cabeza de playa, 7-18 de junio[editar]

Los Aliados se dedicaron en las semanas siguientes a consolidar el frente del desembarco, fijando sus objetivos en tomar al oeste Cherburgo, con su valioso puerto, y Caen al sur. El día 7 se unieron las cabezas de playa norteamericanas y británicas, excepto la de Utah en la península de Cotentin, separada del resto por el río Douve. Sin embargo, un ataque de la 101.ª División Aerotransportada sobre la población de Carentan el día 12 permitió establecer un frente continuo. Al día siguiente se produjo un contraataque alemán que fue repelido por el 506.º Regimiento de Infantería en la que se conoce como batalla de Bloody Gulch.[2]

A continuación los norteamericanos lanzaron una ofensiva sobre Cherburgo, al Noroeste, que inició el 18 De junio a través de la península de Cotentin, alcanzaron la ciudad el 20 De junio e iniciaron un asalto general el 22 de junio. al mismo tiempo se dirigieron al sur hacia la ciudad de Saint Lo pero los detuvieron antes de llegar a la ciudad. En el sector británico estos no habían logrado tomar Caen ni el dia D ni los días siguientes al desembarco, el 13 de junio la 7 División Acorazada intentó romper las defensas alemanas en Villers-Bocage, pero los rechazaron al anochecer y a medianoche los combates habian cesado. Así, las primeras 2 semanas de la invasión habian ocurrido pocos avances debido a la combinación de un terreno defensivo espléndido para los alemanes con grandes e incontables setos, carreteras angostas que entorpecía el avance de la infantería y los tanques aliados unida a una fuerte resistencia alemana en especial en torno a Caen, los aliados estaban teniendo dificultades en la penetración por Normandia.

Omaha fue el desembarco más duro de la Segunda Guerra Mundial en Europa. La playa era muy difícil de tomar porque sus defensas no habían sufrido muchos daños tras los bombardeos, pero fueron destruidas con explosivos por las tropas que llegaron allí.

Cherburgo, St. Lô y Caen, 19 de junio - 23 de julio[editar]

Tanques Sherman (al fondo) y un cañón antitanque (frente) en las calles de Caen, 10 de julio de 1944.

Cherburgo se rindió el 27 de junio, pero el puerto había sido destruido a conciencia y apenas prestó servicio durante la batalla.

St. Lô cayó el 19 de julio, después de una lucha dura y sangrienta entre el XIX Cuerpo de Estados Unidos y la división alemana Panzer Lehr.

Frente a Caen, los británicos lanzaron una ofensiva tras otra, tratando de rodear la ciudad. Pero con la acumulación de divisiones blindadas alemanas en el sector, apenas consiguieron avanzar unos pocos kilómetros en cada ataque. La ciudad fue tomada finalmente el 18 de julio, pero en el subsiguiente avance hacia el sur, las defensas alemanas provocaron tales pérdidas que el ejército británico se detuvo.

Los estadounidenses encontraron fuerte resistencia alemana en el sector comprendido entre la villa de Caumont y la península de Cotentin.

Ruptura del frente, 24 de julio - 5 de agosto[editar]

El 25 de julio se desencadenó una nueva ofensiva estadounidense, precedida de un bombardeo aéreo masivo que destrozó a la Panzer Lehr y abrió paso a los blindados. En los días siguientes cayeron las poblaciones de Coutances y Avranches. El III Ejército de EE.UU., comandado por el general George Patton, se desvió al oeste para tomar los puertos de Bretaña.

Material alemán abandonado en la cuneta de la carretera a Avranches.

El 30 de julio, los británicos lanzaron una ofensiva de apoyo a los estadounidenses hacia el cruce de carreteras de Vire, destinada a evitar el traslado de divisiones blindadas alemanas hacia la brecha de Avranches.

Contraataque alemán, 6-11 de agosto[editar]

Ante la ruptura del frente, Hitler ordenó organizar un contraataque en la dirección de Avranches, con el fin de aislar a las fuerzas de Patton. Los alemanes ocuparon la población de Mortain, pero se vieron detenidos ante la resistencia estadounidense y el acoso de los cazabombarderos aliados.

Bolsa de Falaise, 12-22 de agosto[editar]

El fracaso del contraataque dejó al ejército alemán en una posición vulnerable, muy extendido hacia el oeste. Montgomery ordenó que fuerzas estadounidenses de Patton lo rodearan por el sur, mientras que el ejército canadiense atacaba por el norte, en dirección a Falaise. El 20 de agosto se cerró la bolsa, si bien una parte de las fuerzas alemanas había conseguido escapar antes. El resto de las divisiones se rindieron, menos la 57.ª de Artillería.

Liberación de París, 23-25 de agosto[editar]

Después de la retirada de los restos del ejército alemán, las fuerzas aliadas cruzaron el Sena. Entre las tropas de la Francia Libre que había en Normandía estaba la 2.ª División Blindada del general Philippe Leclerc, cuya 9ª compañía, formada íntegramente por republicanos españoles, participó muy activamente en la liberación de París el 25 de agosto. Cabe hacer mención que se estima que en este frente, el ejército alemán concentró un 40% de sus fuerzas, siendo destinado el otro 60% de su poderío militar al frente oriental, en donde enfrentaba decisivas batallas contra el Ejército Rojo.

Operación Market Garden[editar]

Tras la retirada alemana en Francia, el general Montgomery planeó un segundo gran ataque contra los Países Bajos, con la idea de atacar directamente el corazón industrial del Reich, la cuenca del Ruhr, abrirse paso sobre varios ríos hasta llegar al río Rin y entrar en Alemania acabando la guerra antes de fin de año. Fue la mayor operación aerotrasportada de la historia, pero fracasó, ya que se consiguió tomar todos los puentes salvo el último. Constituyó una victoria táctica pero una derrota estratégica.

Filmografía[editar]

Referencias[editar]

  1. «Operación Neptuno, desembarque». Consultado el 6 de marzo de 2011.
  2. Mark Bando. 101st Airborne: The Screaming Eagles in World War II. pp. 91 y ss. 

Bibliografía[editar]

  • Badsey, Stephen (1990) "Normandía 1944", Ediciones del Prado, Colección Ejércitos y Batallas, 1994.
  • Ryan, Cornelius "El día más largo"
  • Beevor, Antony "El Día D. La batalla de Normandía" (Crítica, 2009)
  • Ambrose. Stephen E. "El día D", (Inédita, 2008)
  • Lewis, Adrian R. "Omaha Beach: una amarga victoria", (Ariel, 2002)

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 49°20′N 0°34′O / 49.333, -0.567