Batalla de Mindoro

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La Batalla de Mindoro fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial, parte de la Campaña de Filipinas de 1944-45, entre las fuerzas de los Estados Unidos y el Imperio del Japón en la isla de Mindoro en el centro de las Filipinas, entre el 13 y el 16 de diciembre de 1944.

Las tropas del Ejército de los Estados Unidos, con el apoyo de la Armada y la Fuerza Aérea de ese país, realizaron un asalto anfibio en Mindoro y derrotaron a las fuerzas del Ejército Imperial Japonés estacionado allí. No hubo mucha resistencia por parte de la Armada Imperial Japonesa, ni del ejército o de la fuerza aérea, con la excepción de ataques kamikaze (suicidas) contra lo buques estadounidenses.

Las fuerzas japonesas en Mindoro no eran grandes, y fueron eliminadas en tres días. El ejército fue asistido durante la campña por guerrillas de la población filipina local.

Los Estados Unidos capturaron Mindoro para establecer pistas de aterrizaje allí, las cuales pondrían a sus cazas dentro del rango del Golfo de Lingayen en el norte de la isla de Luzón, en donde se planeaba realizar el siguiente desembarco anfibio más importante de las Filipinas. Para este fin, era necesario tener una base terrestre para los cazas. Mindoro también sirvió como una base de avanzada para las tropas estadounidenses que lucharían en Luzón.

Antecedentes[editar]

Para la invasión de Luzón, las fuerzas estadounidenses necesitaban bases aéreas que estén más cerca a la isla del norte que la isla de Leyte. Mindoro era la elección lógica. Está ubicada no muy al sur de Luzón, y con un tamaño de la mitad del estado estadounidense de Nueva Jersey, Mindoro está cubierta casi por completo por montañas y colinas, con la excepción de unas delgadas planicies a lo largo de sus costas.

Las lluvias casi diarias y los altos niveles de humedad, causados por las nubes que suben desde el sur y son atrapadas por los altos picos convierten al lugar en un semillero de malaria y otras enfermedades tropicales. No obstante, las defensas japonesas en la isla eran mínimas.

Las pistas de aterrizaje recientemente construidas en Leyte demostraron no ser confiables, así que la idea de contar con pistas adicionales en Mindoro fue del agrado del General del Ejército Douglas MacArthur, el comandante general de este teatro de operaciones.

But taking Mindoro was a daunting task. The northeastern coast was best suited for amphibious landings, but was exposed to what was left of Japanese air power on Luzon, so this was ruled out. The town of San Jose on the southwest corner, though nearer to Mangarin Bay, Mindoro's best deepwater port, was the spot chosen by his planners.

The U.S. Sixth Army under Lieutenant General Walter Krueger was assigned to seize Mindoro. Krueger, in turn, gave the task to Major General Roscoe B. Woodruff's 24th Infantry Division, with the 19th Infantry and the separate 503rd Parachute Regimental Combat Team of Lieutenant Colonel George M. Jones to spearhead the assault.

The main threat to the amphibious assault vessels and supporting warships was land-based Japanese kamikaze planes. The Japanese had begun the deadly practice as a desperate measure during the final stages of the Battle of Leyte and widened its use by December 1944.

In early December, USAAF and USN airplanes attacked Japanese air bases to destroy potential kamikazes before they could attack. U.S. aviators claimed more than 700 planes destroyed on the ground.

On 13 December 1944, two days before the scheduled assault on the island, kamikazes struck at the Navy task force bringing the landing force. The light cruiser USS Nashville was hit by a kamikaze, killing over 130 men and wounding another 190. Brigadier General William C. Dunkel, the commander of the landing force, was among the injured. Other kamikaze attacks damaged two tank landing ships (LSTs, for Landing Ship, Tank) and disabled several other ships.

Referencias[editar]