Batalla de La Puerta (1818)

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Tercera Batalla de La Puerta
Guerra de Independencia de Venezuela
Fecha 16 de marzo de 1818
Lugar Quebrada de La Puerta, junto al río Sémen, departamento de Guárico
Resultado Victoria realista decisiva
Beligerantes
Bandera de España Imperio español Bandera de Venezuela Tercera República de Venezuela
Bandera del Reino Unido Legión británica[1]
Comandantes
Pablo Morillo Simón Bolívar
Fuerzas en combate
1.600[2] -3.000[3] 5.000[2]
Bajas
500-600 bajas[3] 1.050[4] -1.200[5] bajas

La Tercera Batalla de La Puerta, o Batalla del río Sémen, como se conoce en Venezuela, fue un encuentro ocurrido en 16 de marzo de 1818 en la quebrada de La Puerta, junto al río Sémen y San Juan de los Morros, en el departamento de Guárico, cerca de dos leguas de Villa de Cura de Aragua; entre las tropas de Simón Bolívar quien se dirigía por el centro de Venezuela con el fin de tomar la ciudad de Caracas durante su Campaña del Centro, pero que fue derrotado por la fuerza de Pablo Morillo.

Antecedentes[editar]

Tras la exitosa Campaña de Guayana los republicanos se apoderaron de una rica región que les sirvió de base de operaciones desde la cual lanzaron una serie de ofensivas para apoderarse del resto del país aprovechando que Morillo estaba con parte importante de sus fuerzas tratando de conquistar la Isla Margarita.

Bolívar decidió lanzar una ofensiva la centro del país, para ello primero se entrevistó el 30 de enero en el hato de Cañafistola con el caudillo llanero José Antonio Páez, quién opto por someterse al Libertador. Morillo tuvo que cancelar su campaña en Margarita derrotado y partir a toda prisa a afrontar la nueva amenaza. El 10 de febrero las tropas patriotas cruzaron el río Apure hacia el norte por el Guárico derrotando a los realistas en la batalla de Calabozo dos días después.[6] Morillo opta por refugiarse en la ciudad pero viendo que la defensa era inútil decide retroceder a los valles de Aragua, Bolívar dispuso tropas para detenerlo pero el militar realista hábilmente las esquivo.[7] Su tropa se compone en ese entonces de 2.000[1] a 2.600[8] infantes y 1.500[8] a 4.000[1] jinetes, muy superior a las fuerzas que Morillo podía oponerle. En dichos valles fue que Morillo decidió detener a Bolívar para evitar que tomara Caracas.[7] El comandante peninsular decidió dividir sus fuerzas restantes en tres columnas:[3] una al mando de Francisco Tomás Morales, otra al mando de Miguel de la Torre y la tercera bajo su dirección personal y atacar a Bolívar desde tres direcciones diferentes.

Sin embargo, mientras Bolívar avanzaba al norte Páez y su caballería de llaneros (1.000 jinetes y 300 infantes)[9] decidieron retirarse sorpresivamente a San Fernando de Apure el 23 de febrero, un día después de tomar Calabozo, aduciendo la necesidad de asediar dicha ciudad y controlar el territorio, de hecho consigue varias victorias en Apure.[10] El 11 de marzo Bolívar llego a Villa del Cura y cinco días después, cuando marchaba a Bocachica, pero a las dos de la madrugada se entera de que Francisco Tomás Morales al mando de la caballería realista se le acercaba con intención de atacarlo, sabedor del desgaste sufrido por las filas republicanas en su marcha. En esos momentos el Libertador, viendo que era imposible evitar la batalla y que sus tropas estaban agotadas se refugió en la Quebrada de La Puerta, bañada por el río Sémen.[11]

El campo de batalla[editar]

El campo de batalla,[1] con poca diferencia, es el mismo, en donde el caudillo Boves venció en dos ocasiones anteriores. Se llama La Puerta, porque es una depresión de la serranía, en cuyo fondo corre el río Guárico, y pasa también el camino que va desde los valles hacía los Llanos. Sobre un pequeño llano que cruza un arroyo denominado El Sémen, tributario del río Guárico, se libró la batalla. El Guárico transcurre de noroeste a sudeste, en las faldas de las serranías del que forma parte el accidente denominado Morro de San Juan, de 989 msnm en el lugar. El camino se bifurca en los dos barrancos del Morro de San Juan, el occidental, llamado Quebradaseca, y el oriental, donde pasa el arroyo Sémen. En dirección Este, respecto del arroyo, entre los dos barrancos, hay una pequeña llanura cortada por zanjas labradas, y limitada por colinas en sus márgenes. El camino oriental queda cerrado al sur por el pueblo San Juan de los Morros.

Fuerzas en combate[editar]

Ejército Realista

Regimientos Realistas

Comandante en Jefe

  • Pablo Morillo

Oficialidad

Unidades y Comandantes

División de Morales

Derecha
  • Batallón Barinas
  • Caballería de Dragones del país
Izquierda
  • Batallón expedicionario Victoria
  • Escuadrón de Guías del General

División de Morillo

  • Batallón expedicionario Unión (Valencey)
  • Milicias de Pardos de Valencia
  • Escuadrón expedicionario de caballería de la artillería volante.

Ejército Patriota

Bandera de Angostura (20 de noviembre de 1817).svg

Comandante en jefe

  • Simón Bolívar

Oficialidad

Unidades y Comandantes

Primera Línea (Urdaneta)

Derecha (Anzoátegui)
  • Batallón de Línea de la Guardia de Honor
  • Batallón de Cazadores de la Guardia de Honor
Centro
  • Batallón Valeroso (Torres)
Izquierda

Segunda Línea (Caballería en columnas de brigada)

  • Derecha- escuadrones de Monagas
  • Centro- escuadrones de Vásquez
  • Izquierda- escuadrones de Zaraza

La batalla[editar]

La batalla se desarrolla con una primera fase que culmina en torno al mediodía, cuando desde el amanecer se enfrentan las fuerzas de Francisco Tomás Morales, compuesta de 1.000 infantes y 500 jinetes realistas, que formando la vanguardia, tiene que retroceder por el camino Oriental combatiendo frente a 3.500 soldados republicanos. Tras tres horas de batalla llega la columna de 1.500 realistas, infantes principalmente, de Morillo (los 900 de La Torre estaban aún muy lejos y no llegaron a participar de la batalla). Este se lanza a la cabeza de sus tropas en un feroz contraataque desde Quebradaseca, durante el cual es herido por un lanzaso, y romper la línea republicana poniendo en fuga y disolviendo al resto de las unidades combatientes enemigas.

Miguel de la Torre asume el mando transitorio del ejército por la baja de su comandante jefe. Pablo Morillo herido, no desaprovecha de hacer alarde de la confianza en sus milicias del país y es trasladado embarcado en camilla por 30 leales americanos, soldados del batallón de pardos de Valencia hacia dicha ciudad. Antes de ser retirado del campo Morillo da la famosa orden a sus comandantes, que otros atribuyen a la humanidad del brigadier Ramón Correa contrario a la guerra a muerte, y otros a la gravedad de las heridas de Morillo:

Sálvense los prisioneros y respétense sus vidas

Pablo Morillo, última orden de la batalla de La Puerta 16 de marzo de 1818

Pablo Morillo consigue de esta forma una victoria decisiva que le permite conservar la capital de la capitanía de Venezuela, Caracas.

Consecuencias[editar]

Pablo Morillo desbarata el esfuerzo último de la campaña del Centro de Bolívar al destruir el ejército independentista que se dirigía a Caracas. Morillo consigue recuperarse en el mes de mayo de sus heridas, y es nombrado con el título nobiliario de Marqués de la Puerta que agrega a su título de Conde de Cartagena.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Torrente, 1830: 447. Forman parte del ejército tres batallones ingleses.
  2. a b Vergara y Velasco, 1917: 134; 139
  3. a b c Marley, 2009: 624
  4. Marley, 2009: 624. 300 muertos, 400 heridos y 350 prisioneros.
  5. Barletta, 2011: 145. 800 muertos y 400 prisioneros.
  6. Esteves, 2004: 125-126
  7. a b Esteves, 2004: 126
  8. a b Antonio Rodríguez Villa. Don Pablo Morillo, primer Conde de Cartagena, Marqués de la Puerta, teniente general de los Ejércitos Nacionales (1778-1837): resumen de su vida. Establecimiento Tipográfico de Fortanet, Madrid, 1909.

    Al día siguiente de mi llegada (12 del actual) á dicha villa, que está situada en el centro de los Planos, fui atacado en ella por todos los Cuerpos rebeldes reunidos, que ascenderían al número de 2.600 caballos y 1.500 infantes, (...)

  9. Marley, 2009: 623
  10. Esteves, 2004: 127
  11. Esteves, 2004: 127-128

Bibliografía[editar]